L'uomo che cercò di fermare Pearl Harbor

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L'uomo che cercò di fermare Pearl Harbor

Alle 2 del mattino del 1 aprile 2001, ero seduto al mio computer nel mio condominio di Laguna Beach a lavorare su un sito web che avevo dimenticato da tempo quando è apparsa un'e-mail senza nulla nella riga dell'oggetto.

'Sapete chi sono?'


'Un altro pesce d'aprile', ho pensato tra me e me mentre spostavo il cursore verso l'alto per fare clic sul pulsante Elimina. Poi ho abbassato lo sguardo e ho notato il mittente: George E. Elliott Jr.

Ho smesso.

GALLERIA: L'attacco a Pearl Harbor 75 anni dopo (FOTO)

Essendo un devoto della storia della seconda guerra mondiale, sapevo esattamente chi fosse. La mattina presto del 7 dicembre 1941, George Elliott e Joseph Lockard stavano presidiando un'unità radar a Kahuku Point, sulla montuosa costa settentrionale di Oahu alle Hawaii, quando avvistarono la prima ondata di aerei giapponesi che volavano per attaccare Pearl Harbor.


'Perché me lo chiedi?' Ho risposto.

“Ho scritto a PearlHarbor.com e mi hanno ignorato, ma vedo che sei il contatto per Pearl-Harbor.com . '

La sua risposta mi ha fatto sorridere. Nel 2001, PearlHarbor.com era un enorme sito costruito per promuovere il film in uscitaPearl Harbor. Al contrario, Pearl-Harbor.com è un piccolo sito, un lavoro d'amore che ho creato che include varie informazioni sull'attacco, incluso un elenco completo dei sopravvissuti e delle vittime delUSS Arizona. All'epoca, ero impegnato a gestire siti come PalmSprings.com e LagunaBeach.com per la rete internet che possiedo con mio fratello ( CCIN ). Non mi ha sorpreso che qualche webmaster anonimo a PearlHarbor.com non aveva idea di chi fosse George e lo ignorò.

“Sì, George, so chi sei. Il 7 dicembre 1941 tu e Joe Lockard siete stati i primi a individuare la prima ondata di aerei d'attacco giapponesi. Mi piacerebbe scriverne'.


Non ero preparato per la sua risposta.

“JOE LOCKARD NON HA NULLA A CHE FARE CON QUESTO. SE NON TI SPIEGANO I FATTI, NON TI DIR NULLA. SE VUOI LA MIA STORIA NON PUOI SCRIVERE NULLA CHE NON APPROVO.”

Avevo toccato un nervo scoperto e sapevo che avrei dovuto procedere con cautela per ottenere la sua fiducia. George ora viveva a Port Charlotte, in Florida. Era amareggiato e la sua salute stava peggiorando, ma vedeva l'eccitazione per il film in uscita come la sua ultima possibilità di essere ascoltato. La sua ultima possibilità di mettere le cose in chiaro. Tuttavia, si è rifiutato di parlare con me al telefono. Incontrarlo era fuori discussione. Si fidava solo di ciò che poteva leggere e scrivere. Avremmo comunicato rigorosamente via e-mail e lui ha promesso di inviarmi i suoi appunti per posta.

Nelle settimane successive ho cominciato a ricostruire la sua storia. L'unità radar a Kahuku Point era stata installata di recente e avrebbero dovuto utilizzarla solo dalle 4:00 alle 7:00. Il 7 dicembre ricevettero l'ordine di spegnerlo presto alle 6:54, ma George, che aveva poca esperienza e desiderava di più, lo tenne in funzione e alle 7:02 raccolse un enorme segnale acustico 137 miglia da nord. Secondo George, Joe non ha espresso alcun interesse per la sua scoperta ed era più interessato a fare colazione. Indipendentemente da ciò, George ha insistito affinché fosse segnalato e Joe ha accettato che George potesse telefonare al Centro informazioni a 50 miglia di distanza a Fort Shafter. Lasciò un messaggio al loro operatore e alle 7:20 il tenente di turno richiamò e disse a Joe che il segnale era una dozzina di bombardieri B-17 in arrivo da San Francisco.


'Era il tenente Kermit Tyler, giusto?' Ho chiesto. Il tenente Tyler è stato tristemente interpretato nel film del 1970Tora! Tora! Tora!ignorando l'avviso, rispondendo: 'Non preoccuparti'.

George non aveva niente di tutto ciò. «Non devi menzionare il nome di Kermit Tyler. Ha sofferto abbastanza'.

Ho sentito che era una richiesta ridicola. Era risaputo che Tyler era l'ufficiale comandante in servizio quella mattina a Fort Shafter, e la sua omissione avrebbe fatto sembrare il mio articolo incompleto, ma a George non importava. Sentiva che Tyler aveva commesso un semplice errore ed era fermamente convinto che il suo ricordo degli eventi di quel giorno non si sarebbe aggiunto alla sua sofferenza. Non avevo altra scelta che lasciare il nome di Tyler fuori dalla storia. Dopo la telefonata di Tyler, Joe voleva spegnere l'unità radar, ma George si rifiutò e continuò a seguire il segnale finché non scomparve nelle montagne circostanti di Oahu alle 7:39.

Ho iniziato a fare ricerche su Joseph Lockard e ho scoperto che era un esperto operatore radar. George non aveva esperienza, ma complottò e tenne un registro, e sapeva che questo era il più grande blip che avessero mai visto. Il blip era così grande che Lockard pensò che fosse una lettura errata. In effetti, George aveva raccolto la prima ondata di attacco di 183 aerei giapponesi che ora stavano usando la trasmissione radio del KGMB da Honolulu come segnale di riferimento per portarli direttamente a Oahu. Ho continuato a scansionare ritagli di giornale dell'inizio del 1942 e poi l'ho visto:

'Joe Lockard, l'eroe di Pearl Harbor!”

Ahia. Ora capivo perché George era così irascibile sull'intera faccenda. Dei due uomini, Joe era l'operatore radar esperto. Cosa potrebbero dire i militari? Non avrebbero mai potuto ammettere che un operatore radar inesperto avesse effettivamente captato la forza d'attacco giapponese iniziale, ma che il suo partner più esperto e l'ufficiale comandante a Fort Shafter avevano ignorato l'informazione, specialmente quando era costata la vita a 2.402 persone. Ma era tutto vero? Nel 2001, sia Joseph Lockard che Kermit Tyler erano ancora vivi (Lockard è morto nel 2012 e Tyler nel 2010). Ho chiesto a George se era preoccupato per le loro reazioni.

'No. Sanno che sto dicendo la verità'.

George mi ha spedito una busta Manila piena di appunti scarabocchiati su fogli di carta gialla e uno schizzo che aveva disegnato di ciò che aveva visto sul suo schermo radar. Ho ripreso fiato quando ho letto le parole 'aerei giapponesi' scritte accanto a un grande blip (nel 2006 ho dato il permesso a History Channel di usare lo schizzo di George nel suo documentarioI segreti di Pearl Harbor). I suoi appunti hanno anche rivelato qualcosa che, secondo me, ha dato credito alla sua versione della storia. Nel marzo 1942, l'Associated Press dichiarò Joseph Lockard ilL'eroe di Pearl Harbor,ed è stato insignito della Distinguished Service Medal. Nel 1946, dopo aver parlato al Congresso, George ricevette una medaglia minore, la Legion of Merit, ma si rifiutò di accettarla. L'umiliazione era troppo per lui. Sarebbe stata l'ultima volta che avrebbe parlato pubblicamente di quella mattina a Kahuku Point fino a quando non mi ha contattato nel 2001, 55 anni dopo.

Ho finito l'articolo, George lo ha approvato ed è stato pubblicato su Pearl-Harbor.com . Passarono alcuni mesi e mi scrisse che la storia gli aveva procurato una certa pubblicità. A George è stato chiesto di fare alcune interviste radiofoniche, ed è stato invitato alla prima del film perPearl Harbor.

'Ti è piaciuto il film, George?'

'Non mi è piaciuto', ha risposto. “Hanno sbagliato il radar. Penseresti che con tutti quei soldi avrebbero potuto fare ricerche migliori. Era solo una storia d'amore con molti effetti speciali'.

Ho visto il film e aveva ragione. Nel 1941, gli schermi radar sembravano un oscilloscopio, con linee verticali che rimbalzavano fino al bersaglio. Lo schermo radar mostrato nel filmPearl Harborera il tipo usato oggi che presenta una spazzata circolare. Indipendentemente da ciò, l'attenzione che stava ricevendo faceva sentire George come se le persone stessero finalmente ascoltando la sua versione della storia. Sembrava ammorbidirsi.

“Perché non vieni a trovarmi a Port Charlotte? Sei mai stato in Florida?'

“Sì, sono cresciuto dall'altra parte dello stato a Boynton Beach, e di solito vado a trovare i miei genitori per Natale. La prossima volta che lo farò, verrò a trovarti'.

'Mi piacerebbe', rispose George.

Per tutto il 2001 e il 2002, la nostra società Internet era in piena espansione e non potevo andare in Florida. Avrei mandato un'e-mail 'Buon Natale, George!' e lui rispondeva a tono. Nel 2003, ho finalmente deciso di prendermi una pausa e ho mandato un'e-mail a George che sarei arrivato in aereo per Natale e non vedevo l'ora di vederlo a Port Charlotte. Non ha risposto. Una settimana dopo ho ricevuto un'e-mail.

'Siamo spiacenti di informarvi che George è morto il 20 dicembrequesto. '

Leggi l'intervista con George E. Elliott Jr. su Pearl Harbor.com.