Maria Butina e Anna Chapman: i destini molto diversi delle 'spie' dai capelli rossi della Russia

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Maria Butina e Anna Chapman: i destini molto diversi delle 'spie' dai capelli rossi della Russia

MOSCA—È stato chiamato 'il look da spia russa' per le donne: lunghi capelli rossi (naturali o tinti), pelle chiara, zigomi alti e forse un certo qualcosa negli occhi. Forse è solo una coincidenza, ma tre donne russe ambiziose che hanno cercato di fare carriera in Occidente, e che si adattano a questa descrizione, sono state accusate di essere agenti che lavorano per volere del presidente (e capo delle spie) della Russia. Vladimir Putin .

Anna Chapman e Maria Butina negli Stati Uniti, Jelena Knorr in Germania: il loro era uno sguardo di cui i tabloid in Europa e negli Stati Uniti non ne avevano mai abbastanza, finché non potevano. Non erano solo presunti agenti di una potenza straniera, erano delle star. Ma quando il loro momento di fama fu passato, le donne furono lasciate in gran parte a se stesse.


Vyacheslav Vaneyev, l'ex vice di Butina in un'organizzazione chiamata Right to Bear Arms, vorrebbe farci credere che queste donne sono vittime del pregiudizio, di una romanticizzazione occidentale di bellissime spie russe per lo più dai capelli rossi che risale almeno ai primi film di James Bond. Più recentemente, l'agente russo nell'Universo Marvel (Scarlett Johansson nei film degli Avengers) potrebbe chiamarsi Black Widow, ma per la maggior parte della sua carriera immaginaria è stata una rossa.

Russofilia o russofobia? Il Cremlino interpreta questi casi in entrambi i modi.

Una campagna pubblica a sostegno delle tre donne dai capelli fiammeggianti si riferisce a loro come al Trio di Putin: 'Sono state accusate di spionaggio per il colore dei loro capelli, per il loro genere e nazionalità', proclama un video sostenendoli. 'Le radici russe di Butina sono la parte fondamentale delle sue accuse di spionaggio'.

Quella frase viene direttamente dal playbook del Cremlino. Al forum economico internazionale del 2017, il presidente russo ha paragonato la russofobia americana all'antisemitismo e Dmitry Kiselev, il principale propagandista della televisione di stato del Cremlino, ha massaggiato l'idea: 'La russofobia è come una malattia contagiosa, è un'arma usata contro la Russia. '


Ma anche il Cremlino è consapevole del fattore fascino. “Gli americani hanno anche fatto un film chiamatopassero rossodi una donna spia russa', ha detto Vaneyev al Daily Beast. (FWIW, Jennifer Lawrence in testa indossava più parrucche.) Ma, come ha notato Vaneyev, 'Quando il fuoco degli scandali brucia, vengono lasciati per lo più soli con i propri problemi'.

Oggi, se consideriamo l'inettitudine degli uomini presunti spie russe in Inghilterra, con Agente nervino Novichok in una bottiglia di profumo di Nina Ricci , o nei Paesi Bassi, parcheggiando la propria auto fuori dall'agenzia di sorveglianza globale per le armi chimiche e cercando di attingere al suo WiFi, è chiaro che quei ragazzi non diventeranno mai celebrità.

Il ruolo di superstar dello spionaggio è riservato alle donne, anche se è il risultato di un'oggettivazione sfacciata piuttosto che di trionfi dell'intelligenza, e anche se alla lunga porta loro scarsi benefici.

La prima delle rosse a catturare l'immaginazione del pubblico è stata Anna Chapman dai capelli fiammeggianti nel 2010. Poi, poco più che ventenne, è stata arrestata insieme ad altri nove agenti dormienti: uomini e donne più anziani (brune e bionde) i cui nomi nessuno riusciva a ricordare nemmeno a il tempo. L'intero gruppo è stato scambiato poco dopo con quattro spie tenute da Mosca, tra cui Sergei Skripal, che è diventato l'obiettivo dell'attacco Novichok a Salisbury, in Inghilterra, la scorsa primavera.


Chapman, per un po', è stato costruito nei media russi tanto quanto nei tabloid occidentali, e recentemente ha ottenuto un po' di nuova attenzione chiamando Skripal un traditore . Ma oggi, a 36 anni, lavora per un canale televisivo di basso livello, sprofondando nell'oscurità , offrendo commenti che non hanno alcun peso nella Patria.

In una recente trasmissione, intitolata 'Who Rules Us?', Chapman è apparsa in un vestito rosa attillato, strizzando gli occhi mentre raccontava agli spettatori russi della personalità del presidente Donald Trump. Ha provocato cambiamenti psicologici nella società americana, ha detto, inclusi 'scoppi di furia incontrollata'. Lo spettacolo ha poi mandato in onda il video d'archivio di Adolf Hitler che gridava da un palco nei primi anni della Germania nazista.

In verità, la famosa spia sembra aver realizzato ben poco nel business dello spionaggio a parte aver perso la copertura, ma almeno dopo lo scambio di prigionieri è stato chiaro che faceva parte di una vera e propria rete gestita dal servizio di intelligence straniero della Federazione Russa, noto come l'SVR.

Il caso di Maria Butina, 29 anni, non è così ben definito. È stata incriminata la scorsa estate come agente di influenza russo che lavorava attraverso la National Rifle Association come la voluttuosa voce armata dell'equivalente russo, chiamato Right to Bear Arms. Ora è in attesa di processo ad Alexandria, in Virginia.


Dato l'enorme ruolo svolto dall'NRA nel finanziamento dell'elezione di Donald Trump a presidente e le accuse secondo cui il denaro russo è stato incanalato attraverso l'NRA a tale scopo, il ruolo di Butina è stato oggetto di un esame speciale da parte dei federali. Ma il suo 'look da spia russa' potrebbe aver influenzato anche loro. Inizialmente l'hanno accusata di offrire sesso per l'accesso. Loro hanno da quando ha lasciato cadere quell'accusa salace .

Ma gli sforzi in Russia per raccogliere il sostegno popolare per Butina e il denaro per difenderla in tribunale, non hanno avuto molto successo. Pochissimi hanno contribuito al fondo creato dalla sorella il mese scorso. Finora è riuscita a incassare poche centinaia di dollari, appena sufficienti per pagare un paio d'ore un avvocato americano.

Nel frattempo il 'movimento' del diritto di portare armi di Butina, che un tempo contava tra i suoi membri centinaia di uomini senza dubbio ispirati alle immagini di una ventenne dagli occhi freddi con un fucile d'assalto in mano, è quasi svanito.

Una delle accuse contro Butina negli Stati Uniti è la mancata registrazione come agente mentre in realtà lavorava per un funzionario del governo russo. L'uomo in questione, Alessandro Torshin , è quasi scomparso dalla vista del pubblico da quando Butina è stato arrestato.

'Nessuno vuole pagare per aiutarla, siamo riusciti a raccogliere una piccola somma per Maria, questo è il risultato di messaggi confusi dalle nostre autorità', ha detto Vaneyev, l'attuale capo di Right to Bear Arms, a The Daily Beast. 'Apprezzano il tuo spirito, l'attivismo, le qualità di leadership, ti usano e poi ti rinunciano', ha detto Vaneyev.

Il capo di RT (ex Russia Today), Margarita Simonyan, è stata una delle poche persone che ha contribuito con i suoi soldi a sostegno di Butina. 'Molti figli ricchi della Russia non hanno trovato un copeco per salvare un connazionale ingiustamente imprigionato', ha scritto Simonyan nel suo blog.

All'inizio di questo mese,Novaya Gazetaha riferito che Mosca era pronta a scambiare il regista ucraino Oleg Sentsov, che è in sciopero della fame nella prigione russa da più di 140 giorni, con tre cittadini russi detenuti nelle carceri americane: Butina, il trafficante d'armi Victor Bout e un pilota di nome Konstantin Yaroshenko che sta scontando 20 anni per contrabbando di droga negli Stati Uniti

'Se questa intenzione è vera, è più che strano chiedere di scambiare un prigioniero ucraino con persone arrestate negli Stati Uniti', ha detto al Daily Beast Alexander Cherkasov, presidente del Memorial Human Rights Center.

Molto meno nota di Chapman o Butina è la 35enne Jelena Knorr, che da tre anni organizza manifestazioni pro Putin in Germania e si dice 'perseguitata e accusata di spionaggio' dal suo ex datore di lavoro, il Il politico tedesco Matthias Büttner, membro del partito Alternativa per la Germania (AfD).

L'estrema destra AfD ha da tempo attinto al sostegno dei quattro milioni di cittadini di lingua russa della Germania e dei politici nazionalisti a Mosca. In vista delle elezioni tedesche dello scorso anno, storie false sui crimini degli immigrati mediorientali sono stati usati con la comunità di lingua russa specificamente per suscitare rabbia contro il cancelliere Angela Merkel e sostenere l'AfD.

Knorr è stata attiva nell'organizzare manifestazioni filo-russe e, per qualsiasi ragione, Büttner si è sentita a disagio con le sue attività. Secondo quanto riferito, ha detto ai pubblici ministeri che crede che Knorr sia una spia russa e un traditore dello stato.

Quando è stato contattato da The Daily Beast, Büttner ha dichiarato: 'Purtroppo, non posso commentare i procedimenti in corso'. Ma poi ci ha inviato un post razzista su Twitter di Knorr: 'Potere bianco'; e ha aggiunto: 'Sono contro ogni forma di estremismo'.

Delle tre rosse che Vaneyev sta cercando di supportare, Knorr è l'unico che parla russo con un accento. Ha trascorso la maggior parte della sua vita adulta in Germania. Ma ciò non ha impedito a Knorr di costruirsi una carriera pubblica come patriota russo lì.

A maggio, Knorr ha organizzato quelli che vengono chiamati Marce del Reggimento Immortale per il movimento patriottico nazionale russo a Berlino, Amburgo e Colonia. Il movimento è stato fondato nel 2014 in memoria della vittoria sul nazismo di Hitler. Putin ha preso parte alla marcia a Mosca.

Knorr ha rifiutato di parlare con The Daily Beast nel disco, apparentemente sperando di vendere la sua storia un giorno. Ma ha confermato di essere stata indagata, fornendo al Daily Beast una copia di un documento che ha detto di aver ricevuto dai pubblici ministeri tedeschi. Diceva: 'C'è un sospetto iniziale riguardo all'attività dell'agente o all'attività di un gruppo di intelligence. Ai sensi degli articoli 98 e 99 del codice penale, dovrebbe essere registrato e indagato”.

Vaneyev afferma che il problema più grande nel caso Knorr è che 'non ci sono informazioni'.

Zvezda TV è il canale russo gestito dal ministero della Difesa. In un talk show di Zvezda il 1 settembre, Vaneyev ha accusato l'ambasciata russa in Germania di non aver dato abbastanza sostegno a Jelena Knorr. Da allora, ha detto, 'L'ambasciata russa in Germania ha fatto pressioni sul canale televisivo russo Zvezda affinché smettesse di seguire il caso di Knorr, questo non è normale'.

'Quando ho parlato con l'ambasciata russa di Knorr', ha detto Vaneyev, 'stavano ridendo di me: questo tipo di diplomatici, che evidentemente non si preoccupano dei cittadini russi, mostrano un cattivo esempio per la nostra società'.