McCain, l'uomo che avrebbe dovuto essere presidente

Politica


McCain, l'uomo che avrebbe dovuto essere presidente

Gli eroi sono una specie in via di estinzione nella politica americana. I profili coraggiosi scarseggiano. E onore sembra una parola che si trova solo nel dizionario.

Ma John McCain era un eroe americano che ha esemplificato il coraggio e l'onore in innumerevoli modi in decenni di servizio pubblico come pilota della Marina, prigioniero di guerra, membro del Congresso, senatore e candidato presidenziale.


Non era perfetto e non ha mai preteso di esserlo. Aveva dei principi ma senza pretese: aspro, onesto e spesso molto divertente. Faceva battute quando il gioco si faceva duro, perché John McCain era sempre più duro dei tempi. Detestava le stronzate ei truffatori che così spesso circondano la nostra politica, incoraggiando l'attuale epidemia di etica situazionale. Ma amava il suo Paese senza precondizioni, pur riconoscendo il suo dovere di dire la verità al potere come cittadino, oltre che come senatore. Ed è per questo che si è guadagnato l'ingresso nel pantheon dei più grandi senatori d'America, in possesso di un'autorità morale che ha superato molti presidenti, compreso l'attuale occupante dello Studio Ovale. Il suo esempio ispirerà quando uomini più potenti svaniranno dalla memoria.

Figlio ribelle di un ammiraglio, McCain scherzava spesso sul fatto di essersi laureato tra gli ultimi della sua classe ad Annapolis. Ma dopo essere stato abbattuto in Vietnam, i suoi cinque anni e mezzo di prigionia e tortura hanno parlato di verità eterne che sembrano non essere al passo con gran parte della nostra conversazione contemporanea. Ha rifiutato di inchinarsi ai suoi rapitori e ha ripetutamente rifiutato l'offerta di rilascio anticipato presentatagli mentre era gravemente malato, dopo anni di percosse e privazioni, sulla base del fatto che il rilascio anticipato sarebbe stato un segno di favoritismi che sarebbe stato devastante per il morale dei suoi fratelli dietro le sbarre dell'Hanoi Hilton. Questo è un livello di disciplina sotto costrizione che supera la definizione di coraggio di Hemingway come 'grazia sotto pressione'. Ha superato l'interesse personale alla ricerca di qualcosa di più grande: onore e fratellanza.

Tornò a casa in qualche modo distrutto - non riuscì mai più ad alzare le braccia sopra la testa - ma decise di intraprendere un percorso verso il servizio pubblico, accettando i suoi difetti e le sue debolezze piuttosto che nascondersi dietro i riconoscimenti del tempo di guerra che avrebbero potuto permettergli di proiettare una falsa aura di perfezione. Aveva imparato presto nella sua vita che i nostri eroi non hanno bisogno di essere perfetti, e questo li rende ancora più avvincenti.

Ha corso per il Congresso in Arizona dopo aver incontrato e sposato la sua seconda moglie, Cindy. Alla fine ha vinto il seggio al Senato lasciato vacante dal suo eroe politico, Barry Goldwater. Era un conservatore occidentale che alcuni liberali non avrebbero mai perdonato per posizioni che non erano in linea con le loro rispettive prove di tornasole. Ma non aveva paura di lavorare di traverso e ha sempre tenuto a mente il bene comune. Molti conservatori non hanno mai perdonato il ribelle 'campione del compromesso' per aver lavorato con il democratico Russ Feingold sulla riforma del finanziamento della campagna elettorale. E questo ha avuto un effetto devastante sulla sua campagna presidenziale del 2000.


'Aveva imparato presto nella sua vita che i nostri eroi non hanno bisogno di essere perfetti, e questo li rende ancora più avvincenti'.

La donchisciottesca campagna 'Straight Talk Express' è stata eroica per la sua onestà impenitente e per aver abbracciato una tradizione repubblicana riformata quasi dimenticata di Teddy Roosevelt, inveendo contro 'il triangolo di ferro di Washington di grandi soldi, lobbisti e legislazione che per troppo tempo ha messo interessi speciali davanti a gli interessi nazionali”. Ha segnato una massiccia vittoria sul favorito George W. Bush nel New Hampshire poiché i sondaggi lo hanno mostrato battere Al Gore in generale di 20 punti.

Poi è arrivata la Carolina del Sud. Sono state forse le primarie più sporche della nostra storia recente, con la destra religiosa che si è radunata intorno a Bush e contro McCain. Mentre Bush radunava i fedeli all'evangelica Bob Jones University, che solo di recente aveva revocato il divieto di appuntamenti interrazziali, un'ondata di pubblicità negative inquinava le onde radio, mentre robo-call e radiofoniche vagamente coordinate accusavano McCain di ogni immaginabile (e immaginario ) peccato, compresa la collaborazione con i nordvietnamiti e la creazione di un bambino nero illegittimo (un insulto diretto alla figlia adottiva di McCain, nata in Bangladesh). Durante un dibattito, George W. Bush tese una mano e disse in tono di scusa: 'John, è politica'. Al che McCain ha risposto concisamente: 'George, non tutto è politica'.

Dopo aver perso la Carolina del Sud, McCain ha tenuto un discorso potente a Virginia Beach dicendo: 'Le tattiche di divisione della calunnia non sono i nostri valori. Stanno corrompendo le influenze sulla religione e sulla politica, e coloro che le praticano in nome della religione o in nome del Partito Repubblicano o in nome dell'America fanno vergognare la nostra fede, il nostro partito e il nostro paese. Nessuno dei due partiti dovrebbe essere definito assecondando i confini estremi della politica americana e gli agenti dell'intolleranza, siano essi Louis Farrakhan o Al Sharpton a sinistra o Pat Robertson e Jerry Falwell a destra...Siamo il partito di Abraham Lincoln , non Bob Jones.'

Vale la pena riflettere su quanto sarebbe stata diversa la traiettoria dell'America moderna se McCain avesse prevalso nel 2000. I sondaggi hanno mostrato che le elezioni generali non sarebbero state vicine, con il profondo appello di McCain agli elettori indipendenti che probabilmente risparmierebbe la nazione da una decisione della Corte Suprema che risolve una divisione del voto popolare ed elettorale. Nonostante si posizionasse come l'anti-Slick Willie, McCain avrebbe continuato il centrismo che Bill Clinton ha introdotto in carica mentre radunava l'estrema destra. Dopo l'11 settembre, sarebbe stato una figura paterna nazionale perfetta a causa del suo sacrificio personale e del servizio militare. Data la sua comprensione delle follie che ci hanno portato in Vietnam, è possibile che non sarebbe stato persuaso dagli ideologi che incoraggiavano l'incauta invasione dell'Iraq. E data la sua opposizione ai tagli fiscali di Bush in tempo di guerra, è probabile che i nostri avanzi di bilancio dell'era Clinton faticosamente conquistati sarebbero rimasti intatti, invece della più profonda deriva verso il debito. È l'uomo che avrebbe dovuto essere presidente.


Quando il La gara del 2008 è arrivata , McCain sembrava non essere al passo con un partito alla deriva sempre più a destra che stava già definendo George W. Bush un repubblicano solo di nome. Nonostante ciò, inizialmente è affondato nei sondaggi e ha fatto esplodere le casse della campagna, ma ha continuato a combattere e si è mobilitato per diventare il candidato del suo partito con uno slogan di 'Country First'.

Ci saranno sempre coloro che criticano profondamente la sua decisione di nominare Sarah Palin nella lista dei candidati, aprendo la porta al tipo di populismo conservatore ignorante che McCain aveva denigrato per la maggior parte della sua vita politica. Ma l'ha scelta dopo aver lanciato la possibilità di un biglietto bipartisan per l'unità nazionale con il suo buon amico Joe Lieberman, il senatore democratico del Connecticut che è stato vicepresidente di Al Gore nel 2000. I conservatori hanno minacciato di uscire dalla convenzione se avesse fatto quel passo audace .

'Vale la pena riflettere su quanto sarebbe stata diversa la traiettoria dell'America moderna se McCain avesse prevalso nel 2000'.

Ma si è opposto agli estremisti nel suo stesso partito e persino alle sue manifestazioni elettorali. Quando una donna si è alzata in piedi durante una sessione di domande e risposte e ha spiegato che non si fidava dell'allora senatore Obama perché era 'un arabo', McCain ha risposto istintivamente: 'No signora. È un rispettabile padre di famiglia, un cittadino con cui mi capita di essere in disaccordo su questioni fondamentali, ed è proprio di questo che tratta questa campagna. È una persona perbene e una persona di cui non devi aver paura come presidente... Ammiro il senatore Obama e i suoi successi, lo rispetterò. Voglio che tutti siano rispettosi e assicuriamoci di esserlo. Perché è così che dovrebbe essere condotta la politica in America».

Questo è il modo in cui dovrebbe essere condotta la politica americana, ma raramente lo è. McCain era un combattente e non si è mai completamente affezionato alla presenza del presidente Obama. Il divario decennale nel loro servizio pubblico lo irritava. Ma ha trovato il modo di lavorare insieme in alcune occasioni, e alla fine si è rivelato un voto decisivo sotto l'era Trump nel rifiutare di sostenere l'eliminazione dell'Obamacare mentre stava combattendo il suo cancro terminale.


Nei suoi ultimi mesi, di fronte a una diagnosi mortale circondato dall'amore della sua famiglia, dei suoi colleghi e dei suoi connazionali, ha continuato a mostrare vera grinta e apprezzamento per una vita ben vissuta, lodando “la soddisfazione di servire qualcosa di più importante di me stesso, di essere un piccolo attore nella straordinaria storia dell'America”.

Nell'estate del 2017, dopo aver ricevuto la Liberty Medal dalla National Constitution Society di Filadelfia, McCain ha offerto un chiaro rimprovero al Trumpismo: “Temere il mondo che abbiamo organizzato e condotto per tre quarti di secolo, ad abbandonare gli ideali che sono avanzati in tutto il mondo, rifiutare gli obblighi della leadership internazionale e il nostro dovere di rimanere 'l'ultima migliore speranza della Terra' per il bene di un nazionalismo spurio e mezzo cotto inventato da persone che preferiscono trovare capri espiatori piuttosto che risolvere problemi è tanto antipatriottico quanto un attaccamento a qualsiasi altro stanco dogma del passato che gli americani hanno consegnato al mucchio di cenere della storia. Viviamo in una terra fatta di ideali, non di sangue e terra. Siamo i custodi di quegli ideali in patria e i loro campioni all'estero».

Per il suo continuo impegno a parlare in modo diretto, i sondaggi nell'autunno del 2017 hanno rilevato che il falco militare pro-vita, conservatore fiscale e militare era più popolare tra i democratici che tra i repubblicani. Ma gli elettori indipendenti erano sempre il suo collegio elettorale principale e questo rifletteva la sua indipendenza di principio.

Nel suo ultimo libro,L'onda inquieta, McCain ha riflettuto un'ultima volta su una vita combattiva ben vissuta, con spietati avvertimenti ai suoi concittadini sui pericoli dell'iper-partigianeria e della polarizzazione. 'Siamo cittadini di una repubblica fatta di ideali condivisi forgiati in un nuovo mondo per sostituire le inimicizie tribali che tormentavano quello vecchio', ha scritto McCain. 'Condividiamo questo fantastico retaggio e la responsabilità di abbracciarlo'.

“Viviamo in una terra fatta di ideali, non di sangue e terra”. — McCain

Questo è il caso morale e quasi spirituale del centro vitale visto in prospettiva e radicato nella pura praticità della vita in democrazia. “Hai dannatamente ragione, sono un campione del compromesso nel governo di un paese di 325 milioni di anime supponenti, litigiose e vociferanti. Non c'è altro modo per governare una società aperta, o più precisamente, per governarla efficacemente», tuona. “Se vuoi che la politica sia più civile, se vuoi che il Congresso discuta di meno e faccia di più, allora presentati. Rappresentare. Gioca un ruolo importante nelle attività mondane della politica come fanno gli zeloti”. Non c'è sostituto per We The People.

Ora John McCain non c'è più, ma il suo esempio continuerà a vivere. Ha fissato uno standard più alto di quanto la maggior parte di noi possa mai sperare di raggiungere con un sacrificio personale che pochi di noi possono immaginare. Per tutta la vita, John McCain ha mantenuto la fede. Ha esteso le migliori tradizioni del nostro Paese contro i forti venti contrari, protendendosi lungo la navata per risolvere problemi comuni senza sacrificare le vere convinzioni.

Quando è arrivata la notizia che McCain ha deciso di interrompere il trattamento alla fine di agosto, è stata accolta con tributi in tutta la navata politica, con l'eccezione pateticamente prevedibile del presidente Trump. Di gran lunga il miglior tributo sarebbe per i pochi repubblicani rimasti con un senso di principio superiore alla faziosità istintiva di alzarsi in piedi e parlare contro le parole e le azioni disonorevoli di The Don. Ciò che è chiaro è che i repubblicani alla fine rimpiangeranno di essere scesi sulla strada di Trump, proprio come glorificheranno completamente la forza di carattere di John McCain solo quando sarà troppo tardi. Il contrasto parla da sé: indipendenza, onore e sacrificio contro pensiero di gruppo, inganno e avidità privi di fatti.

Dio veloce, John McCain. Gli eroi non muoiono mai veramente. Ma per mantenere fede, abbiamo bisogno di più persone come te nel servizio pubblico, che puntano all'onestà, all'umorismo e al coraggio, mettendo sempre il paese sulla festa. Grazie al tuo esempio, potremmo ancora trovarne qualcuna in più in un paese per cui vale sempre la pena combattere.