Il cattivo trattamento riservato dai media a Monica Lewinsky ha plasmato una generazione di donne

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Il cattivo trattamento riservato dai media a Monica Lewinsky ha plasmato una generazione di donne

Non avevo mai sentito la parola 'stagista' prima che Monica Lewinsky diventasse una presenza fissa. Avevo 15 anni quando la storia è scoppiata. I bambini di Macon, in Georgia, trascorrevano le estati lavorando nei servizi di ristorazione, giocando a baseball o andando al campo. Non stavamo facendo carriera. Pensavo che 'stagista' fosse una brutta parola, a causa del modo in cui veniva usata per descrivere Lewinsky. Uno pseudonimo per puttana o troia, non qualcuno che lavorava gratis.

Il 6 agosto segnerà due decenni dalla testimonianza di Lewinsky davanti a un gran giurì, dove è stata costretta a raccontare le minuzie della sua relazione sessuale con Bill Clinton, il presidente degli Stati Uniti. Da allora, ho pensato molto a quanto deve essere stato umiliante per lei descrivere quello che è successo davanti a tutti quegli sconosciuti. Una delle persone che la interrogano legge una definizione meccanica di 'rapporti sessuali' a Lewinsky, le chiede se la capisce e poi offre copie stampate alla giuria. Lewinsky viene punito per aver detto Mmm-hmm. In seguito ringrazia i suoi aguzzini.


Quello che sapevo sul sesso in quel momento l'ho imparato attraverso due vettori distinti: l'istruzione basata esclusivamente sull'astinenza basata sulla scuola e la cultura popolare. Vergognare e incolpare la sessualità femminile mentre lodava e celebrava la sessualità maschile era sancito dai media e dai suoi operatori di marketing. Ha informato i quiz della rivista per adolescenti che chiedevano 'Sei un fidanzato tossicodipendente?' 'Sei ossessionato da lui?' o 'Sei geloso?' Ha sostenuto gli spettacoli televisivi che amavo, come Saved By The Bell e Beverly Hills, 90210, in cui i personaggi maschili affrontavano i dilemmi più carnosi e ammiravano le ragazze, mentre le ragazze si preparavano alla ricerca dell'attenzione maschile. Ed è apparso in quasi tutte le campagne di marketing che ricordo, per vendere scarpe, materiale scolastico e persino cereali: Honey Nut Cheerios aveva un legame di marketing 90210.

La mia educazione negli anni '90 ha chiarito che il sesso era qualcosa che le giovani donne avrebbero dovuto offrire attraverso il loro aspetto, ma guardarsi dal comportamento. Monica Lewinsky evidentemente non ha mai ricevuto il messaggio e ne stava pagando il prezzo.

Ero al campo cinematografico l'estate del procedimento del gran giurì. I ragazzi hanno usato le notizie come uno strumento per le ragazze che si vergognano di troie. Una maglietta attillata o una presunta cotta era tutto ciò che è servito a loro per chiamare qualcuno 'Monica'. Sudavamo tutti dalla paura, aspettando il nostro turno. Ho controllato il mio aspetto e il mio comportamento per evitare qualsiasi associazione con il famigerato stagista. E non ero solo. La sua storia ha influenzato una generazione di donne che detestavano essere come lei. Conosco donne che sono state derise per essersi tagliate i capelli o per un nome che suonava come il suo. Abbiamo evitato i vestiti blu, regalato cravatte e la parola 'sigaro'.

Lewinsky era già stato bersaglio di vetriolo e critiche per quasi sette mesi prima delle udienze. I media mainstream l'hanno inquadrata come un perpetratore. È stata chiamata una 'stagista della casa bianca sbarazzina e predatoria', una 'perizoma', 'una stalker e una seduttrice' e un 'cane in gabbia con la sua libido di 24 anni'. Scherzi a sue spese sono apparsi su magliette, adesivi per paraurti e televisione a tarda notte. 'Un'altra puttana e otteniamo Gore' e 'Il mio presidente è andato a letto con tuo onore studente' erano blasonati sulle auto nella mia città natale. Quegli 'scherzi' hanno trasformato una giovane donna in un sacco da boxe troia mentre a volte celebravano anche ciò che i giornalisti che coprivano Clinton chiamavano il suo 'personaggio del cane corno'. Più tardi, i dettagli di queste battute sono sbiaditi dalla memoria, mentre i personaggi che hanno creato - Lewinsky l'esecutore e stalker, Clinton l'irreprensibile eroe macho - sono diventati la narrativa storica per molti.


Ho segnalato e scritto un libro sul sessismo negli anni '90 , e quello che vedo ora, a distanza di tutti questi anni, non è solo come le storie sulle donne giornalistiche le hanno diffamate, oggettivate e respinte, ma anche come il decennio ha minato il progresso femminista che era in atto, un progresso di cui la stessa Monica Lewinsky faceva parte. .

Gli anni '90 hanno visto l'ascesa di un nuovo tipo di donna. Nel 1990, l'età media del matrimonio ha raggiunto il record di 24 anni, dopo aver oscillato tra i 20 ei 22 anni per circa 100 anni. Nel 1997 raggiunse i 25 anni. Le donne ritardavano il matrimonio ei figli, o evitavano del tutto queste scelte. Stavano entrando nella forza lavoro in numeri record. Facevano sesso per piacere, non per procreazione, grazie all'accesso allargato al controllo delle nascite, e ne parlavano senza vergogna.

La televisione popolare all'epoca rappresentava queste donne in programmi di successo come Living Single, Ally McBeal e Sex and the City. Questa nuova donna, o 'ragazza cosmopolita', come veniva talvolta chiamata, esercitava l'indipendenza e il reddito disponibile. È stata commercializzata dalle riviste femminili e da Victoria's Secret, che avrebbe guadagnato $ 1 miliardo di entrate nel 1993. La nuova, moderna donna americana degli anni '90 era ambiziosa, sessuale, faceva un bel lavoro e non gravava sulle responsabilità domestiche della generazione di sua madre . Questa donna era Monica Lewinsky. Quindi, la stronzata e la vergogna di Lewinsky sono state anche un attacco a questa nuova donna americana moderna - e ai progressi che aveva fatto negli anni '90 - alla grande.

L'intervista in prima serata di Lewinsky con Barbara Walters nel 1999 ha rivelato molto sulla tensione che circonda la nuova donna americana moderna e sul divario generazionale tra le donne stesse. Lewinsky ha affermato che proveniva da una generazione che si 'sosteneva sessualmente l'un l'altro' - amici, non nemici, quando si trattava di relazioni. Walters ha chiesto cosa avrebbe detto Lewinsky ai suoi figli della relazione, sembra suggerire che le scelte di vita di una giovane donna potrebbero sembrare diverse dopo che si è arresa alla vita domestica.


Le donne millenarie - me compresa - hanno interiorizzato queste caratterizzazioni negative di Lewinsky. Una donna che in molti modi rappresentava una nuova possibilità per le giovani donne - indipendenza, piacere, reddito, ritardare il matrimonio e figli - è stata abbattuta, non solo per lo scandalo sessuale, ma per quelle che sono state presentate come le sue scelte di vita che lo hanno portato. Il messaggio era che le giovani donne non dovrebbero e non potrebbero avere queste cose. Dipingendola come stupida, vagabonda e immeritevole dell'amore, la narrativa dei media ha gettato sul freno la possibilità della donna indipendente.

Quindi non biasimo quei ragazzi al campo. Appartenevano a una generazione modellata dalle rappresentazioni sessiste dei media di qualsiasi donna che ha fatto notizia, in particolare quelle che lo hanno fatto per essere state associate al sesso o allo scandalo. Con la distanza e il contesto, e attraverso la lente e il linguaggio del femminismo moderno e di #MeToo, possiamo vedere questa storia molto più chiaramente ora. Possiamo vedere che ciò che è stato fatto a Lewinsky è stato orribile e sbagliato.

Ma dobbiamo ancora fare i conti con la storia che è stata raccontata su di lei, i media che l'hanno raccontata e i modi piccoli e grandi che hanno plasmato le giovani donne che guardavano quella storia svolgersi.