Megachurch con un pastore multimilionario restituisce $ 4,4 milioni di prestito pandemico

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Megachurch con un pastore multimilionario restituisce $ 4,4 milioni di prestito pandemico

Una megachiesa di Houston, il cui pastore famoso è riferito vale $50 milioni , ha rimborsato al governo federale 4,4 milioni di dollari in prestiti per la pandemia dopo essere diventato virale per l'oltraggiosa elemosina.

La Lakewood Church, che è esente da tasse come la maggior parte delle istituzioni religiose, ha preso 4,4 milioni di dollari in prestiti del programma di protezione dello stipendio finanziati dai contribuenti al culmine della pandemia di COVID lo scorso anno, il tutto mentre il pastore Joel Osteen viveva nel lusso. Ha fatto sì che 'Osteen' e 'Ferrari' facessero tendenza sui social media mentre gli osservatori mettevano in dubbio la necessità dell'istituzione di un pagamento così grande.


Secondo quanto riferito, Osteen vive in una villa da 10,5 milioni di dollari, ma il suo portavoce ha negato rapporti guida una Ferrari da 300.000 dollari. ( Snopes ha anche smentito l'affermazione virale.) Nel frattempo, ha fatto apparizioni sulSpettacolo di oggi,esortando le persone a 'non concentrarti su ciò che hai o non hai'.

Lakewood, ritenuta la chiesa più grande degli Stati Uniti con una frequenza media settimanale di 45.000, ha interrotto i servizi di persona l'anno scorso e ha detto al Houston Business Journal hanno dovuto passare mesi senza la 'capacità di raccogliere donazioni ingenti'.

Hanno insistito che nessuno dei soldi del PPP è andato a Osteen o a sua moglie, che presumibilmente non ricevono uno stipendio dalla chiesa, e hanno definito il prestito cruciale 'durante un tale momento di bisogno'. Il denaro ha fornito alla chiesa 'assistenza finanziaria a breve termine' per garantire che i suoi 368 dipendenti 'continuino a ricevere uno stipendio e benefici sanitari completi', ha detto un portavoce della chiesa.

Migliaia di altre istituzioni religiose hanno ricevuto fino a 7,8 miliardi di dollari in prestiti PPP, secondo alcuni dati .


Venerdì, un portavoce di Lakewood ha fornito estratti conto al Houston Chronicle dimostrando che la chiesa aveva completamente rimborsato il prestito. I prestiti PPP erano perdonabili al 100% se un'azienda manteneva tutti i suoi dipendenti allo stesso livello retributivo e se il denaro veniva speso per il libro paga e altre spese ammissibili.

Il portavoce non ha detto perché la chiesa ha rimborsato il prestito, tuttavia altre grandi aziende come Shake Shack e i Los Angeles Lakers hanno restituito i loro prestiti dopo essere state pesantemente criticate.

Rob Boston, consigliere anziano di Americans United for Separation of Church and State, ha detto al...Houston Chronicleche Osteen è stato 'giustamente' criticato per aver preso il prestito.

Ma il problema più grande, ha detto, era che 'la libertà religiosa è una promessa fondamentale della nostra Costituzione, e ciò significa che nessuno dovrebbe essere costretto a pagare per le credenze o le pratiche religiose di qualcun altro'.


Non è la prima volta che Osteen e Lakewood Church entrano in azione con la vergogna. Nel 2017, la chiesa ha rifiutato di aprire il suo stadio per le vittime dell'uragano Harvey, ma alla fine lo ha fatto dopo una tempesta di fuoco sui social media.

Osteen ha anche attirato critiche da altri leader religiosi per la sua adesione al cosiddetto vangelo della prosperità, che insegna che la ricchezza è un segno della benedizione di Dio su una persona.