Michelle Visage ha rimosso le sue famose protesi mammarie per salvarle la vita. Ora è in missione di denuncia.

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Michelle Visage ha rimosso le sue famose protesi mammarie per salvarle la vita. Ora è in missione di denuncia.

Prima che lei fosse una nutrice ma senza fronzoli - e senza filtri - giudicareDrag Race di RuPaul , Michelle Visage è scoppiata a Hollywood come membro del gruppo femminile Seduction, che ha ottenuto un grande successo nel 1990 con la canzone ' Due lo fanno bene . '

Prima di allora, era una ragazza cresciuta nel New Jersey. Le sue insicurezze corporee e il suo percorso professionale alla fine l'avrebbero motivata a sottoporsi a tre serie di protesi mammarie in 30 anni. Poi, nel 2019, ha deciso di rimuovere l'ultima coppia dopo decenni di lotta contro una malattia autoimmune che, dice, era collegata al silicone nei suoi impianti.


'Ho passato tutta la mia vita a combattere i disturbi alimentari e a sentirmi sempre meno perché i ragazzi, sai, mi suonavano i bonghi sul petto o mi prendevano in giro perché ero così piatto', dice Visage a The Daily Beast, parlando la settimana prima il documentarioespianto in anteprima al Tribeca Film Festival. Il segreto di suo padrePlayboyla scorta è stata facile da trovare. Era ossessionata dall'assomigliare alle modelle, ma sapeva che non l'avrebbe mai fatto, almeno non naturalmente. Scherza nel film dicendo che era 'letteralmente: costole, capezzolo'.

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espiantoè prodotto dai co-fondatori di World of Wonder Randy Barbato e Fenton Bailey, con i produttori esecutivi Michelle Visage e David Case. Segue il viaggio di Visage per rimuovere i suoi impianti.

Lungo la strada, racconta la sua relazione con il suo corpo e perché ha ottenuto gli impianti in primo luogo. Inoltre, tiene traccia della lotta esasperante e potenzialmente pericolosa per la vita per far prendere sul serio i suoi sintomi da medici che non credevano che esistesse una 'malattia da impianto mammario' e i suoi sforzi di denuncia per costringere l'industria medica ad avvertire i pazienti dei potenziali pericoli.

Quando parliamo, è sincera sulla sua storia, raccontando il tempo Michael Bay stava dirigendo il video di Seduction per il singolo “ Battito cardiaco Quando Visage aveva solo 21 anni. La prese da parte e le chiese se poteva infilarsi il reggiseno per far sembrare il suo petto più grande.


'Ero tipo, ci sono già due paia di calzini lì dentro, quindi non capisco cosa altro fare', ricorda. “Non ha detto che ero brutta e non mi stava prendendo in giro. Alludeva al fatto che voleva le mie tette più grandi perché, sai, quella era Hollywood nel 1990. È proprio così. Le tette erano la cosa.'

Hanno continuato a essere una cosa per lei, una cosa inaspettatamente drammatica e rischiosa per la vita, per i successivi 30 anni.

Ora, all'apice della sua carriera, Visage ha aggiunto la consapevolezza della malattia delle protesi mammarie a la sua lista di attivismo LGBT . Mentre si vantava in un'arena affollata a Londra durante la sua prima esibizione pubblica dopo il suo espianto, 'Ho 50 anni e amo le mie tette piccole, per la prima volta nella mia vita'.

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'Questo film non parlava di me che dicevo, 'Oh, sono narcisista e tutti devono sapere della mia sofferenza'', dice, riferimento alla malattia di Hashimoto , una malattia autoimmune, che era alla base della sua decisione di espiantare.


“Non si trattava affatto di quello. Mio marito era tipo, sai, questo è qualcosa che deve essere non solo esposto, ma discusso in modo da poter provare a cambiare. Perché mi ci sono voluti anni e anni per capire cosa stesse succedendo'.

Visage ha ottenuto il suo primo set di impianti all'età di 21 anni. Dieci anni dopo, è passata al set numero due. Il suo terzo set di impianti è stato installato nel 2016. 'Per tutto il tempo, mi hanno fatto ammalare sempre di più, credo', dice.

Da quando le è stata diagnosticata la prima volta all'età di 29 anni, la sua malattia autoimmune ha attaccato la sua tiroide. Ma ha faticato a gestire i suoi sintomi. Nessun medico ha mai collegato l'escalation dei sintomi con le sue protesi mammarie perché, per quanto le riguardava, erano approvate dalla FDA e sicure.

Che abbia sofferto così a lungo non ha mai avuto senso per lei. 'Sono nevrotica per cominciare', dice, scherzando sul fatto che era una di quelle madri che allevavano le sue figlie con 'solo latte biologico', anche se i soldi erano pochi.


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Richiama un''analogia' che dice di usare molto. “Sei mai andato alla Disney e hai camminato lungo Main Street, negli Stati Uniti e hai visto le famiglie che sono chiaramente in sovrappeso ma che gli sbattevano in faccia cosce di tacchino, torte a imbuto e churros? Li guarderei e me ne andrei, sembrano beatamente felici. L'ignoranza è beatitudine. E io sono l'opposto di quello. Mi sedevo lì e mi ritrovavo geloso della loro felicità mentre ero nevrotico per qualsiasi dolore, fitta, qualsiasi cosa nel mio corpo.

È sempre stata abbastanza consapevole di sé da sapere di essere ipocondriaca, ma sapeva anche di non essere pazza e che i suoi sintomi erano reali. Li sentiva. “Mangio pulito, più o meno. Non bevo, mai. Non mi drogo, mai. Non fumo, mai. L'unica cosa che stava invadendo il mio corpo erano due gigantesche macchie di silicone'.

I medici le hanno detto per anni che la malattia era nella sua testa. Ma quando ha fatto ricerche online, ha visto che migliaia di donne avevano scritto di aver sperimentato gli stessi sintomi che aveva lei. E stavano collegando la loro malattia autoimmune alla malattia delle protesi mammarie. Ha poi trovato un gruppo su Facebook in cui le donne che hanno espiantato hanno detto che le cose sono cambiate immediatamente.

La FDA e molti membri della comunità medica non riconoscono, o almeno non riconoscono, la malattia delle protesi mammarie come un vero disturbo. Alcuni l'hanno definita una moda. Psicosomatico. Socialmente contagioso. Le donne avevano fatto pressioni sulla FDA e sui legislatori, partecipando alle udienze sulle normative sulla sicurezza delle protesi mammarie e parlando mentre erano sull'orlo delle lacrime, solo per essere ignorate per decenni.

Imparare che Visage ha scioccato. Pensava che nessuno avesse parlato di questo problema o avesse cercato di fare qualcosa al riguardo. Si scopre che queste donne lo erano. Semplicemente non venivano ascoltati.

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Per gentile concessione del Tribeca Film Festival

'Stanno piangendo a squarciagola questi vecchi uomini bianchi che non li guarderanno nemmeno negli occhi, senza nemmeno riconoscere il fatto che queste donne sono malate, alcune di loro muoiono', dice. 'Invece di ascoltare e dire, 'Gesù Cristo, qualcosa deve cambiare', probabilmente stanno guardando un menu al loro fottuto locale Jersey Mike's.'

Questo dimostra, dice, che le donne non sono curate in questo paese. “Mio Dio, penseresti che sia come il 1952. È pazzesco, vero? La maggior parte di queste donne vuole quello che voglio io, che è solo trasparenza. Capisco che se non ci sottoponiamo a un intervento chirurgico non guiderai una Rolls Royce. Lo capisco. Ma non sarebbe meglio se guidassi una Honda e le donne fossero sane?'

espiantocita un 2018 rapporto del MD Anderson Cancer Center dell'Università del Texas sugli effetti sulla salute a lungo termine delle protesi mammarie, che hanno scoperto che le donne con protesi al silicone potrebbero avere fino a otto volte più probabilità di sviluppare problemi autoimmuni e potrebbero anche sviluppare un raro cancro del sistema immunitario, ALCL, sebbene i limiti dello studio impedito di dichiarare un effetto causale.

Eppure, quest'ultimo anno, il Linee guida emesse dalla FDA per un'etichettatura rigorosa degli impianti che dettaglia questi rischi per la salute. Il problema che infastidisce Visage: quell'etichetta si vede solo sulla confezione dal chirurgo. Spetta ancora ai medici, molti dei quali potrebbero essere ancora scettici sulla 'malattia dell'impianto mammario', trasmettere le informazioni ai loro pazienti.

Ricorda quando aveva 33 anni e il suo secondo set di impianti aveva una perdita. 'Se un dottore mi avesse detto a quel punto che 'gli impianti potrebbero essere la causa della tua autoimmunità e il motivo per cui ti senti una merda', io al 100%, senza nemmeno pensarci, avrei detto: 'Toglili. Ho finito.''

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Ed è questo il motivo della sua lotta ora. Vuole che il film faccia sapere alle donne che non sono pazze per aver collegato le loro protesi mammarie a sintomi autoimmuni. “Non hanno bisogno di un antidepressivo. Non hanno bisogno di andare a casa a fumare erba o a bere un bicchiere di vino”.

L'obiettivo finale è anche quello di aumentare la consapevolezza che la FDA imporrà ai chirurghi di avere questa conversazione con i loro pazienti.

Visage è abituata a parlare dei suoi seni. Prima della sua procedura di espianto, erano due personaggi di supporto che rubavano la scena delle sue apparizioni sulDrag Racegiuria. Le regine in competizione ci scherzavano sopra. RuPaul ha scherzato su di loro. Più di entrambi, lei stessa ha scherzato su di loro.

'Ironicamente, non sono così grandi come la gente pensa che siano', dice all'inizio diespianto. È un abracadabra di indumenti di supporto e illusioni ottiche, o, come un famoso episodio diDrag Raceconiato, 'proporzionato', che crea la forma di Jessica Rabbit per cui è famosa. 'Ecco qual è la gioia, spingerli in alto e renderli dei cartoni animati'.

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Nel corso degli anni, attraverso vari programmi radiofonici, ospitando concerti e soprattutto sul podcast RuPaul: Qual è la maglietta con Michelle Visage? , parlava spesso candidamente con Ru delle sue ragioni per ottenere gli impianti. Ha insistito sul fatto che fosse una sua decisione, presa per la sua autostima e sicurezza, non qualcosa influenzata dallo sguardo maschile e dalla pressione dell'industria.

'L'ho fatto per me stessa', dice. “Ci sono molte donne che lo guarderanno e diranno: ‘Beh, l'ho fatto anche per me stessa, perché non mi piace il modo in cui mi guardo allo specchio. Non mi piace il mio aspetto nei vestiti. Non mi sento attraente.' L'ho fatto al 100% perché pensavo che mi avrebbe reso più attraente. Volevo solo essere sexy con tutti, giusto, e non mi sentivo calda'.

Il motivo per cui ha mostrato i suoi seni così spesso nella sua carriera, dice: 'Perché li amavo'.

C'è stato un senso di conferma durante il suo viaggio di espianto. Non solo perché scoprire le altre donne nei gruppi online l'ha fatta sentire meno sola, ma perché rendere pubblica la sua procedura ha avviato un dialogo. Dice che diverse celebrità l'hanno contattata per consigli e informazioni sui loro possibili interventi di espianto.

È irremovibile nel non pentirsi dei suoi impianti. Non è nemmeno sicura se, anche dopo tutto questo, una versione di se stessa di 21 anni avrebbe deciso contro di loro se un chirurgo avesse spiegato il possibile rischio. 'Ciò di cui mi pento, e più che altro risentito, è il fatto che non mi sia stata data l'informazione'.

C'è una scena interessante nel documentario in cui Visage parla con suo marito, David Case, e sua figlia, Lola, della grande decisione di rimuovere i suoi impianti. Lola si chiede se, per un'intrattenitrice professionista nota per i suoi seni grandi, l'operazione potrebbe danneggiare la sua carriera.

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'Lola aveva ragione a dirlo', dice Visage. “Stava scherzando a metà, ma posso immaginare che da adolescente pensasse: ‘Beh, merda, mamma mia, è tutta tette. Ad esempio, se Dolly Parton si liberasse delle sue tette, cosa accadrebbe ora?'”

Si ferma per rimproverarsi di essere stata troppo sfacciata con quel riferimento.

“Non mi sto paragonando a Dolly, prima che qualcuno mi attacchi. Dolly è una fottuta dea in ogni elemento della parola. Ma sto parlando di tette, e la sua preoccupazione era legittima. 'So cosa fa la mamma. So che aspetto ha. E se questo influisse sul cibo sulla nostra tavola?' Ma per me, era più relativo al messaggio, e lo è ancora: amare te stesso abbastanza da accettare chi sei, con come appari ora.