'Mifune: The Last Samurai': come il più grande attore giapponese ha cambiato il cinema in tutto il mondo

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'Mifune: The Last Samurai': come il più grande attore giapponese ha cambiato il cinema in tutto il mondo

Sul Monte Rushmore degli attori internazionali, deve esserci invariabilmente un posto per Toshiro Mifune, il protagonista giapponese che lunedì, in una mossa attesa da tempo, dato che tali onori erano già andati a artisti del calibro di Kim Kardashian, Shrek, John Tesh , Absolut Vodka e Il presidente eletto Donald Trump —finalmente ha ricevuto la sua stella sulla Hollywood Walk of Fame. L'attore, la cui vita professionale è stata ugualmente segnata da prolificità e qualità, è morto nel 1997 all'età di 77 anni per complicazioni legate all'Alzheimer. Tuttavia, la sua eredità vive attraverso il suo imponente corpo di lavoro, che è stato evidenziato dalle sue 17 collaborazioni con l'autore Akira Kurosawa. La sua è stata una carriera piena di performance che hanno unito stoica immobilità e focosa espressività animalesca, e venerdì prossimo riceverà un tributo appropriato da un nuovo avvincente documentario,Mifune: L'ultimo Samurai.

Il film di saggistica dello scrittore/regista Steven Okazaki è molto meno appariscente del suo soggetto, un affascinante e carismatico idolo matinée che ha contribuito a ridefinire il cinema giapponese e, per estensione, mondiale a partire dagli anni '40, e in particolare, con l'innovativo film degli anni '50Rashomon. Okazaki passa molto tempo a discutere di quel capolavoro, in cui la sfrenata esibizione di Mifune come possibile assassino e stupratore funge da drammatico fulcro della meditazione inquietante e aperta del regista Akira Kurosawa sulla natura della verità. A differenza della svolta magnetica di Mifune in quel classico, segnato per sempre dal suo ghigno ridacchiante mentre si siede legato davanti a una giuria, il ritratto di Okazaki - narrato, sobriamente, da Keanu Reeves - è misurato e composto, sacrificando qualsiasi cosa come l'audacia estetica nella sua raccontando l'ascesa di Mifune alla superstar.


Quell'ascesa era tutt'altro che preordinata, poiché per gran parte della sua prima infanzia, Mifune non sembrava considerare la recitazione una potenziale vocazione. Cresciuto in Cina, Mifune mise piede per la prima volta sul suolo giapponese dopo essere stato arruolato nell'esercito imperiale durante la seconda guerra mondiale all'età di 20 anni. Anche durante il suo servizio, la sua forza dinamica di personalità era evidente, come ricorda suo figlio Shiro inMifuneche suo padre si è ripetutamente trovato nei guai a causa della sua passione per mettere in discussione l'autorità, un severo no-no nell'esercito giapponese più severo che severo, che spesso lo ha portato a essere picchiato con scarpe di cuoio dai suoi superiori. Una volta finita la guerra, Mifune fece domanda per un lavoro come assistente alla macchina da presa e, fortunatamente, il suo curriculum alla fine trovò la sua strada in un concorso pubblicizzato da un giornale per 'New Face' del cinema, che, a sua volta, lo portò a l'attenzione di Kurosawa.

MifuneI venti minuti di apertura forniscono uno sfondo sulla popolarità degli anni 1900-1920 dei film giapponesi sui samurai solitari (soprannominati 'chanbara', perché quello era il suono prodotto dallo scontro delle spade di ronin), e il modo in cui Mifune è arrivato su una scena culturale che— dopo la sconfitta della nazione nella seconda guerra mondiale, era desideroso di una visione fresca, vibrante e anticonformista del materiale tradizionale. Ciò è stato possibile grazie al lavoro insieme di Mifune e Kurosawa, e in particolare, da entrambiRashomone, poco dopo, 1954'sSette Samurai, la cui azione audace e realistica ha capovolto le convenzioni di genere. Le clip di Okazaki di quell'epopea danno credito alla sua affermazione secondo cui lo stile di performance di Mifune era rivoluzionario al limite, oscillando tra calma arrotolata e ferocia furiosa per un effetto affascinante. Quando la sua frequente co-protagonista Kyoko Kagawara (anche lei partecipante a grandi successi comeStoria di Tokyo,Gli Amanti Crocifissi e Sansho l'ufficiale giudiziario) afferma: “Non c'era nessuno come Mifune. Come lo dico? Aveva una grande presenza, vero?', si presenta come un enorme eufemismo. E inoltre, non tiene nemmeno conto del fatto che, come confermato da una miriade di foto d'archivio, era anche un uomo straordinariamente bello che ha sposato lo stile disinvolto di Clark Gable con il cool sessualizzato di Steve McQueen.

Steven Spielberg (che ha diretto Mifune in1941) e Martin Scorsese appariranno presto inMifuneper rendere poetico la star, e nei commenti di quest'ultimo sull'inevitabile fine delle relazioni regista/star, si può percepire che sta anche facendo riferimento al suo legame personale/artistico di lunga data con Robert De Niro, che, come hanno fatto Mifune e Kurosawa, si è esaurito nel corso degli anni poiché entrambi hanno cercato nuove strade creative e partnership collaborative. I loro commenti forniscono una prospettiva da estraneo sull'impatto cinematografico di Mifune, che includeva la recitazione in film che hanno influenzato I magnifici sette (Sette Samurai),un pugno di dollari(Yojimbo), e Guerre stellari (La fortezza nascosta), e così facendo ha contribuito a portare il cinema giapponese sotto i riflettori internazionali.

Sotto contratto con i Toho Studios, che hanno guidato l''età dell'oro' del cinema giapponese dagli anni '50 agli anni '60 grazie ai film di Kurosawa e alGodzillafranchise: Mifune ha lavorato instancabilmente, alla fine è apparso in oltre 160 lungometraggi, oltre a una serie di progetti televisivi di fine carriera progettati per mantenere a galla la sua società di produzione in difficoltà. In tutto questo, come raccontato da numerosi intervistati inMifune, l'attore era un membro del cast diligente e dedicato sul set, e un individuo divertente e affascinante fuori di esso, anche se le sue abitudini al bere erano in qualche modo note (in un modo divertente, Reeves menziona la passione di Mifune per l'alcol e le auto, seguito da immagini di alcuni delle sue auto distrutte dalla guida in stato di ebbrezza). Anche se una relazione alla fine ha offuscato la sua immagine a casa, spingendolo a perseguire progetti in America e altrove, il suo status di attore più importante del Giappone non è mai diminuito. E come evidenziato dal filmato in mostra nel documentario di Okazaki, la sua produzione con Kurosawa, incluso il fenomenaleMacbethadattamentoTrono di Sangue(e la sua scena della morte, con una sfilza di vere frecce),Il cattivo dormi bene,Alto e basso, eBarba rossa—ha portato ad alcuni dei più grandi successi del medium.


Ovviamente, Mifune ha realizzato film straordinari con altri, incluso quello di Hiroshi InagakiTrilogia dei samuraie Kihachi Okamoto'sLa spada del destino. Eppure sono le sue collaborazioni con Kurosawa che hanno resistito meglio alla prova del tempo, dato che, se viste nel loro insieme, hanno fornito la migliore piattaforma per i vari e maestosi talenti dell'attore. Sia che interpretasse personaggi di riserva imbottigliata o inibizione a tutto tondo, Mifune irradiava un'intensità fisica primordiale, tale che i suoi stessi movimenti (a volte balletti e imponenti; a volte metodici e calcolati) sembravano infettare tutto ciò che lo circondava nel fotogramma del film . Spielberg afferma che sembrava che le esibizioni di Mifune fossero 'create dall'attività sismica sotterranea' - e in tutto, dai blockbuster di fantascienza di Hollywood ai suoi western revisionisti, i riverberi della sua impareggiabile abilità artistica possono ancora essere sentiti al multiplex fino ad oggi.