La mia visita all'inferno

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La mia visita all'inferno

Sono andato ad Auschwitz, circa dieci anni fa, con il mio defunto padre. C'è qualcosa nel vedere Konzentrationlager Auschwitz che ti fa venire voglia di dare testimonianza. Ho scritto una lunga descrizione della visita, che non ho mai pubblicato fino ad ora.

Si noti che quanto segue contiene descrizioni inquietanti.


19 febbraio 2001

Attraversi il centro visitatori ed eccolo lì. L'avrai visto nelle fotografie centinaia di volte, il famoso cancello: 'Arbeit Macht Frei'. Il lavoro ti renderà libero. L'idea era di essere rassicurante, a differenza dello slogan che Dante affiggeva all'ingresso del suo inferno, 'Lasciate la speranza tutti voi che entrate qui'. Metti in una giornata onesta e tutto andrà bene. Controproducente far prendere dal panico gli arrivi. Qui, e lungo la strada, a Birkenau, hanno pensato a tutti i dettagli, fino ai ganci numerati negli spogliatoi fuori dalle camere a gas. Le SS ti hanno fatto divertire. Ricorda a quale gancio appendi i vestiti in modo da poterli trovare dopo la doccia. E non dimenticare di mettere le scarpe sotto, così potrai prenderle anche tu. Sei un calzolaio? Ottimo, abbiamo bisogno di calzolai. Ad Auschwitz avevano persino un'orchestra di prigionieri che suonava all'interno del cancello. Ha aiutato a mantenere l'ordine. Buono anche per il morale. Quanto potrebbe essere brutto, se ti salutassero con la musica?

È febbraio e grigio. I pioppi che fiancheggiano i viali tra le celle sono spogli. La piscina, vedete? Abbiamo anche una piscina!—questo per impressionare la Croce Rossa è ricoperta di ghiaccio sporco. Corvi, forca. Fa freddo come le mani, ma vorresti vederlo in primavera, con i fiori e il dolce profumo della terra?

La nostra guida è Jarek. Sulla quarantina, inglese fluente, baffi scuri, berretto in maglia. È cresciuto a Oswiecim. Parla con precisione, a voce bassa, chiara e senza emozione per quasi sei ore, tranne due, una volta fuori dal Blocco 10 e dentro il Blocco 11. Passiamo sotto Arbeit Macht Frei. Indica una striscia erbosa. “Qui è dove hanno tenuto il discorso di benvenuto. Dissero: 'Sporchi polacchi, questo non è un sanatorio. C'è solo una via d'uscita: attraverso il camino del crematorio. Ebrei, avete tre settimane. Sacerdoti, un mese. Tre mesi per il resto di voi.'


Sessantamila, su circa 1,5 milioni, sopravvissero ad Auschwitz. Se ce l'avevi fatta nelle prime settimane, avevi una possibilità di farcela. Alcuni sono riusciti a sopravvivere cinque anni, dal 1940 al 1945. Al contrario, su 600.000 a Belzec, tre persone sono sopravvissute.

Si sente più freddo all'interno dei blocchi di celle, dove si trovano i reperti. C'è una fotografia ingrandita di Himmler che osserva i primi detenuti di Auschwitz, i prigionieri di guerra sovietici. Seguirono i prigionieri politici polacchi, l'intellighenzia, i preti. Due anni dopo, con la costruzione della Birkenau, molto più grande, a tre chilometri di distanza, il campo divenne il punto zero per la 'Soluzione finale della questione ebraica'.

Tra l'ottobre 1941 e il marzo 1942 morirono qui circa 10.000 prigionieri sovietici. Jarek e le mostre usano la parola 'omicidio' invece di morire, uccidere o sterminare. Ci vuole un po' di tempo prima che l'orecchio si abitui, dato che il linguaggio moderno è meno diretto.

'Il metodo per uccidere i sovietici era in molti casi semplice', dice Jarek. “Mettili in un campo, circondali di filo spinato e lasciali”. Alcuni erano così rassegnati dalla fame che si arrampicavano sui carri dei cadaveri. C'era il cannibalismo. Nel racconto di Thadeusz Borowski, 'La cena', un gruppo di russi che hanno cercato di fuggire vengono allineati, le braccia legate dietro di loro con filo spinato e sparati a bruciapelo nella parte posteriore della testa di fronte a una folla di affamati prigionieri. I prigionieri gridano e si precipitano in avanti e devono essere dispersi con le mazze. 'Il giorno dopo... un ebreo dall'Estonia che mi stava aiutando a trasportare barre d'acciaio ha cercato di convincermi tutto il giorno che i cervelli umani sono, in effetti, così teneri che puoi mangiarli crudi'. Borowski era ad Auschwitz. È sopravvissuto e poi ha messo la testa in una stufa a gas all'età di 29 anni.


Più mostre. I nazisti conservavano registri così meticolosi, che alla fine significavano solo che c'era una grande quantità da distruggere quando l'Armata Rossa si avvicinava nel gennaio 1945. Ogni morte - omicidio - veniva annotata. Jarek indica una fotocopia di un libro mastro che è sopravvissuto. 'Il motivo addotto non è mai stato 'proiettile' o 'gas', ma invece 'infarto' o 'funzione renale''. I decessi sono elencati a intervalli di minuti.

Nel prossimo caso sono fotocopie dei passaggi di transito per i camion che hanno portato le taniche di pellet Zyklon B. I contenuti sono elencati come 'materiale per lo spostamento degli ebrei'. Ecco i verbali della Conferenza di Wannsee fuori Berlino del 20 gennaio 1942, la riunione del consiglio di amministrazione della società incaricata della Soluzione Finale. Questi sono privi di eufemismi. Una pagina mostra l'obiettivo: una colonna di numeri, conteggi paese per paese, con un risultato finale di 11 milioni.

Su una rampa di scale, dietro l'angolo. Niente più scartoffie. Ora diventa personale: due tonnellate di capelli umani dietro un vetro. Tumuli su monticelli, amorfi e difficili da accettare all'inizio, finché non ti concentri e vedi le trecce e le trecce. Jarek osserva che avrebbero inviato parte di questo al Museo dell'Olocausto a Washington, ma alla fine è stato rifiutato come 'troppo'. trasformato in moquette.

Ecco una grande pila di occhiali, una massa ragnatela di montature metalliche arrugginite e lenti polverose. Questi sono stati lasciati con i vestiti negli spogliatoi, quindi le ultime cose viste attraverso questi occhiali sarebbero state kapos nervosi e guardie del capo della morte.


Dietro un'altra parete di vetro c'è un guazzabuglio di arti artificiali arrugginiti, bastoni, stampelle, bretelle. Come i capelli, sfuma in un'astrazione finché l'occhio non si posa sulla gamba finta di un bambino. Ora è in un'altra stanza e le valigie, pile e pile di valigie di pelle raggrinzita. Hanno scritto i loro nomi su di loro in grandi lettere bianche. Jarek indica la parola 'orfano' in olandese. Centinaia di nomi. Ne scrivo uno: PETR EISLER 1942 TIPO. L'anno della sua nascita e di suo figlio—bambini-stato. Nella stanza successiva viene l'esposizione di abbigliamento per bambini, ciucci, sonagli, spazzole per capelli. Poi le scarpe, una montagna. Infine i contenitori vuoti di Zyklon B, forse un centinaio o più, in una pila. Secondo i calcoli di Rudolph Hoss, il primo comandante di Auschwitz, ci volevano sette chili di Zyklon per uccidere - non la parola che usava - 1.500 persone, quindi questa pila qui potrebbe essere sufficiente per forse 75.000 o 100.000 esseri umani. Dalle cime sembra che abbiano perfezionato il processo di apertura delle lattine. Alcuni sono frastagliati, altri sono stati tagliati dolcemente, come in un unico movimento da una macchina. Di fronte a questo display c'è un diorama in argilla di una camera a gas in azione. Una volta che tutti erano entrati, tra 700 e 1.500, a seconda di quale delle cinque camere a gas fosse, le porte e le finestre erano sigillate ermeticamente. I granuli bluastri di diatomite imbevuti di acido cianidrico sono stati versati attraverso scivoli. Esposti all'ossigeno, i granuli hanno emesso acido prussico, bloccando lo scambio di ossigeno nel sangue. Quelli vicini agli scivoli sono morti all'istante, quelli più lontani hanno impiegato più tempo. Hoss ne osservò uno che gasava attraverso uno spioncino. Nel suoricordiprima di essere impiccato nel 1947, descrive clinicamente che ci sono voluti due o più minuti prima che le urla si trasformassero in gemiti. Tuttavia non hanno aperto le porte per mezz'ora, per ogni evenienza. Dopo di che era sicuro per ilunità di comando speciale, le squadre di lavoro dei prigionieri, per guadare nel groviglio di corpi, vomito ed escrementi per ottenere i capelli e i denti d'oro e trascinare i corpi accanto al crematorio. Il lavoro era ben retribuito e si faceva a gara: un quinto di litro di vodka, cinque sigarette, 100 grammi di salsiccia per ogni lavoro.

Fuori è diventato più freddo. Ci stiamo avvicinando al Blocco 10 ora, dove il professor dottor Carl Clauberg, un professore universitario di ginecologia descritto da Borowitz come 'un uomo con una tenuta da caccia verde e un allegro cappellino tirolese decorato con molti stemmi sportivi brillanti, un uomo con la faccia di un gentile satiro”, sterilizzava donne e uomini con prodotti chimici e radioattivi e infettava i bambini con malattie, per la scienza. Fu rilasciato dalla prigione dai sovietici nel 1956. Jarek dice: 'Tornò in Germania e tirò fuori un annuncio sul giornale che diceva: 'Dr. Clauberg sta cercando un assistente. Non ha nemmeno cambiato il suo nome. Una traccia di sorriso. “Fu arrestato e morì lo stesso anno, di salute cagionevole”. Altrove ad Auschwitz-Birkenau, il dottor Josef Mengele eseguì i suoi esperimenti su gemelli e nani.

Nel cortile tra il Blocco 10 e il Blocco 11 c'è il Muro della Morte. C'è un cartello che invita alla quiete, quindi ti avvicini lentamente e con riverenza, come faresti con una tomba importante. I visitatori hanno posizionato sei mazzi di fiori alla sua base. Una donna è accovacciata, cercando di far accendere una candela votiva rossa. La gente ha lasciato sassolini in ogni centimetro delle pieghe del muro, alla maniera ebraica del lutto. Jarek racconta cosa è successo qui. I prigionieri che erano stati processati dalle SS, per aver tentato di fuggire, per aver preso del cibo, per qualsiasi motivo, furono condotti nel cortile nudi, a due a due. Un forte kapo che, prima di venire qui, aveva lavorato nel circo, li teneva faccia al muro. Un uomo delle SS ha sparato loro alla base del cranio, con una pistola ad aria compressa corta se c'erano molte esecuzioni da fare, in modo che il campo non risuoni di colpi di pistola incessanti.

Un ex detenuto, un certo Dr. Boleslaw Zbozien, ha descritto ciò a cui ha assistito qui un giorno:

“A volte, non riesco a ricordare la data esatta, abbiamo incontrato [il sergente maggiore delle SS Gerhard] Palitzsch per le strade del campo di Auschwitz. Prima di lui, guidava un uomo e una donna. La donna portava in braccio un bambino piccolo e due bambini più grandi, di circa quattro e sette anni, le camminavano accanto. L'intero gruppo stava camminando in direzione del Blocco 11. Sono arrivato con alcuni colleghi al Blocco 21 in tempo. Da una finestra di una stanza al pianterreno, abbiamo guardato il cortile fino al Blocco 11, in piedi su un tavolo nella stanza. Finché vivrò, la scena che si è svolta davanti ai miei occhi sarà scolpita nella mia memoria. L'uomo e la donna non hanno opposto resistenza quando Palitzch li ha portati davanti al Muro della Morte. Tutto si è svolto nella massima calma. L'uomo teneva per mano il bambino che stava alla sua sinistra. Il secondo bambino stava in mezzo a loro; entrambi gli tenevano la mano. La madre si strinse al seno la più piccola. Palitzsch ha sparato per primo alla testa del bambino. Il colpo alla nuca gli ha fatto esplodere il cranio... e ha indotto una massiccia emorragia. Il bambino si dibatteva come un pesce, ma la madre lo teneva solo più saldamente a sé. Palitzsch ha poi sparato al bambino in piedi nel mezzo. L'uomo e la donna... continuarono a stare in piedi senza muoversi, come statue. Più tardi, Palitzch ha lottato con il figlio maggiore, che non si sarebbe lasciato sparare. Lo ha gettato a terra e gli ha sparato alla base della testa mentre era in piedi sulle sue spalle. Poi ha sparato alla donna e, alla fine, all'uomo. Questa è stata la mostruosità più grande… Dopodiché, nonostante siano state eseguite molte esecuzioni, non le ho guardate”.

Mettiamo i nostri ciottoli. Jarek dice: 'Qui sono state uccise tra le 5.000 e le 20.000 persone'.

Entriamo nel Blocco 11. Il cartello sbiadito sopra la porta dice:

BLOCCO DELLA MORTE

Blocco della morte. Appena dentro la porta a sinistra c'è la stanza dove si tenevano gli atti. Jarek osserva che l'ufficiale delle SS che ha condannato a morte 5.000 polacchi qui l'anno scorso era ancora vivo, viveva in Germania, all'età di 92 anni. Chiediamo perché. Lui alza le spalle. In fondo al corridoio, a sinistra, affacciata sul cortile, c'è la stanza dove venivano spogliati e tenuti i condannati. Un'illustrazione raffigura una ragazza nuda che si tiene sulle gambe di sua madre mentre la guardia delle SS viene a prenderle. In alto sul muro, un prigioniero ha graffiato dei graffiti, un nome e la data e le parole 'Condannato a morte'. Sotto c'è la data del giorno successivo e le parole 'Sono ancora qui'.

Nel seminterrato del Blocco 11, ha avuto luogo la prima gasazione con Zyklon B. Seicento prigionieri di guerra sovietici e 250 polacchi sono stati rinchiusi. Hanno versato dentro le pallottole. Ci sono volute 20 ore per ucciderli, ucciderli tutti. È così che hanno imparato il dosaggio corretto.

La cella 18 era la 'cella della fame'. Se un prigioniero è fuggito, ilResponsabile del magazzino, o comandante, avrebbe selezionato dieci prigionieri dal blocco del fuggitivo. Verrebbero chiusi in questa cella senza cibo né acqua e lasciati morire. Generalmente questo ha richiesto una settimana.

Nell'agosto del 1941 ci fu una fuga. Uno dei prigionieri, padre Massimiliano Kolbe, missionario francescano, chiese al comandante di lasciarlo prendere il posto di uno dei dieci uomini scelti per morire di fame. Padre Kolbe era ancora vivo nella cella due settimane dopo, dopo che tutti gli altri erano morti. Lo finirono con un'iniezione di acido fenico. È stato canonizzato come santo cattolico romano da Papa Giovanni Paolo II nel 1981. Nella cella bruciano candele in onore di lui e degli altri che sono stati assassinati qui.

In un'altra stanza nel seminterrato del Blocco 11 ci sono le quattro 'Celle in piedi'. Ciascuno misura circa un cortile quadrato, con un piccolo foro per la ventilazione. Quattro prigionieri venivano stipati alla volta e lasciati tutta la notte, mandati al lavoro la mattina e tornati qui la sera. Questa punizione potrebbe durare tre giorni o due settimane. Il segno dice che ha prodotto 'estrema emaciazione e una morte lenta e agonizzante'.

Nel corridoio mentre usciamo dal seminterrato chiedo cosa sono i tubi. Jarek spiega che è l'unico blocco di celle ad Auschwitz con riscaldamento centralizzato. 'Dato che era ufficialmente una prigione della Gestapo, doveva essere riscaldata'. Il secondo e ultimo sorriso della giornata. 'Regole.'

Passiamo davanti al Cell Block 21, dove il dottor Zbozien ha assistito all'omicidio della famiglia polacca, oltre una lapide lasciata dal presidente israeliano Chaim Herzog con una citazione dai Salmi 38:18, 'Il mio dolore è continuamente davanti a me'. Passiamo davanti alla forca dove venivano impiccati i prigionieri 12 alla volta, oltre il blocco di celle dove si trovava il bordello al secondo piano. 'E' stata un'idea di Himmler, dare un incentivo ai prigionieri non ebrei'. Borowitz ha scritto su questo in una delle sue storie. Il nome dei prigionieri era 'Puff'.

Fuori dal filo spinato si arriva alla camera a gas e al crematorio numero I, il primo funzionante di Auschwitz dopo l'esperimento iniziale nel seminterrato del Blocco 11. Qui furono assassinati settantamila persone. È l'unico crematorio intatto su cinque ad Auschwitz. Le SS fecero saltare con la dinamite gli altri quattro a Birkenau mentre l'Armata Rossa si stava avvicinando.

Restiamo all'interno e guardiamo attraverso l'apertura dove uomini delle SS in maschera antigas hanno versato le pallottole. Attraverso la porta in fondo ci sono i forni. Questi potrebbero incenerire 340 corpi al giorno. Jarek mostra come funzionava la diapositiva. Lo fa ancora. Su uno è stato lasciato un mazzo di rose. L'azienda tedesca che li produceva, dice, alla fine fallì negli anni '60.

Un breve pranzo in caffetteria, borscht e crocchette e birra analcolica, dal momento che ad Auschwitz non servono alcolici, non importa che tu possa usare un drink. La zuppa per i prigionieri consisteva in ortiche e acqua. Il tè del mattino veniva preparato con foglie di quercia. Per cena, pane ai vermi, magari con una macchia di lardo. Alcuni dei sopravvissuti pesavano 60 libbre.

Birkenau è a cinque minuti di macchina. Questo èCampo di concentramentoAuschwitz II, campo di concentramento di Auschwitz numero due, costruito nel 1942 per perseguire gli obiettivi della Conferenza di Wannsee. 'Rispetto a Birkenau', osserva Jarek, 'Auschwitz era un Hilton'. Birkenau è come dicevano i tedeschi Brezinzka, che significa bosco di betulle, il nome del villaggio polacco che si trovava qui. Auschwitz era come dicevano Oswiecim. Oz-vee-chim. La città un tempo aveva una propria popolazione ebraica considerevole.

La linea ferroviaria che si avvicina a Birkenau passa attraverso una torre di guardia in mattoni rossi e anche questo è noto da fotografie e documentari. I prigionieri la chiamavano La Porta della Morte. Da maggio a ottobre 1944, 600.000 ebrei ungheresi - una riga di numeri nel documento di Wannsee - passarono di qui. Nella primavera del 1944, al culmine dell'efficienza di Auschwitz, ogni giorno ne arrivavano 10.000.

Saliamo nella torre. Jarek apre una finestra, si tira indietro e dice piano: 'Birkenau'. È qui, piuttosto che al Muro della Morte o al Blocco cella 11, che molti visitatori crollano e piangono. Forse è a causa della vastità che li affronta. Stai guardando un'area larga 3.000 piedi e profonda 2.100 piedi: 174 baracche, quattro crematori, circondate da doppie recinzioni di filo spinato e torri di guardia. I crematori potevano gestire solo circa 5.000 corpi al giorno, quindi a volte per stare al passo dovevano bruciare i corpi nei campi vicino ai boschi in lontananza. La puzza di quella, e delle prime fosse comuni dei prigionieri di guerra sovietici, è descritta nella letteratura.

Jarek prende una chiave del cancello e guidiamo verso la piattaforma ferroviaria dove gli arrivi sono scesi dai trasporti di Eichmann dopo viaggi a volte di tre o più giorni, senza cibo o acqua, imballati così strettamente che in estate l'acqua dell'umidità scorreva dai soffitti . Circa l'80 per cento degli arrivi, gli inabili al lavoro, gli uomini e le donne anziane, le donne con neonati, i bambini sotto i 14 anni sono stati immediatamente assassinati nelle camere a gas. Il libro di racconti di Borowski è intitolato,In questo modo per il gas, signore e signori.

Siamo dove le famiglie erano separate. Jarek punti. Guardiamo e vediamo una dozzina di cervi dall'altra parte del filo spinato, che corrono lungo un vicolo tra baracche, code bianche che salgono e scendono tra le rovine mentre saltano.

Su un lato del binario c'era il campo delle donne. 'Quando arrivavano i treni', dice Jarek, 'le donne gridavano alle donne che arrivavano: 'Dai il bambino alla nonna'. In questo modo potresti non essere selezionato per la camera a gas. Questa è stata la scelta».

Passiamo davanti a un piccolo stagno di acqua schiumosa dove hanno scaricato le ceneri, verso la camera a gas e il crematorio II. Sulle mappe, questi sono designati KI, KII, KIII e così via. KII è più grande di quello di Auschwitz. Lo zio di Jarek viveva a sei chilometri di distanza e gli raccontò dell'odore. Ci troviamo sulle rovine di KII, che è più o meno com'era dopo la dinamite, crollato su se stesso, ma le fondamenta sono ancora chiare. Jarek indica, 'Il laboratorio di Mengele'.

Tra KII e KIII c'è il memoriale, una terrazza rialzata di mattoni di granito rivestiti di muschio, una bassa scultura in pietra e diciannove targhe, una per ogni lingua delle persone uccise qui, francese, greco, norvegese, italiano e tutto il resto. Quello in inglese dice,

PER SEMPRE CHE QUESTO LUOGO SIA UN GRIDO DI DISPERAZIONE E UN AVVERTIMENTO PER L'UMANITÀ, DOVE I NAZISTI HANNO UCCISO CIRCA UN MILIONE E MEZZO DI UOMINI, DONNE E BAMBINI, PRINCIPALMENTE EBREI PROVENIENTI DA VARI PAESI D'EUROPA. AUSCHWITZ-BIRKENAU 1940-1945

Jarek spiega che hanno cambiato la formulazione dopo la fine del regime comunista in Polonia. In origine, le targhe non facevano menzione specifica degli ebrei. 'In Polonia, allora, l'idea era ufficialmente che non si indicasse un gruppo sopra l'altro'. Dopo il comunismo, non era più politicamente scorretto. Il novanta per cento delle vittime di Auschwitz erano ebrei. Poi vennero i polacchi, 70.000, poi gli zingari, 23.000.

Durante il viaggio di ritorno a Cracovia non parliamo molto, io e mio padre. Ti lascia tranquillo, Auschwitz, anche se ti spinge a non tacere su questo, a raccontare quello che hai visto, non importa che sia tutto da ora così noto, documentato e familiare. All'aeroporto di Zurigo, il giornale locale della domenica mostra una foto di un recente raduno in Svizzera, centinaia di neonazisti dalla testa rasata fanno il saluto.

I libri di Christopher Buckley includono Corteggiamento supremo , Il pasticcio della Casa Bianca , Grazie per aver fumato , Piccoli uomini verdi , e Firenze d'Arabia . Il suo giornalismo, la sua satira e le sue critiche sono apparse su The New Yorker, The New York Times, The Wall Street Journal, Vanity Fair, Vogue ed Esquire. È stato capo redattore di discorsi per il vicepresidente George H.W. Bush, e il fondatore e caporedattore di Forbes FYI.