Il misterioso caso della tavoletta per l'epilessia demoniaca

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Il misterioso caso della tavoletta per l'epilessia demoniaca

La prima immagine dell'antico demone ritenuto causa dell'epilessia è stata scoperta negli archivi di un museo di Berlino. La tavoletta di 2.670 anni, che originariamente faceva parte della biblioteca di una famiglia di esorcisti, mostra il demone con le corna sinuose, una lunga coda, la lingua di un serpente e quello che potrebbe essere un occhio di rettile. Non così diverso, in altre parole, da alcune rappresentazioni cristiane del Diavolo.

Dr. Troels Pank Arbøll, assiriologo presso l'Università di Copenaghen, scoperto il demone mentre esaminava un'antica tavoletta al Museo Vorderasiatisches a Berlino. La tavoletta era stata esaminata molte volte prima, ha detto Arbøll LiveScience , ma “fu il primo a notare il disegno”. La tavoletta d'argilla, scritta in antico cuneiforme, descrive una cura per convulsioni, contrazioni e movimenti muscolari. Gli assiri chiamano questa malattia 'bennu', una condizione che molti studiosi moderni ritengono si riferisca all'epilessia. Fu solo quando Arbøll esaminò più da vicino la tavoletta che notò il debole contorno di una figura nella metà inferiore della tavoletta. Ha pubblicato i risultati della sua ricerca in Il giornale di medicina cuneiforme .


Per gli antichi assiri, le convulsioni erano un sintomo non di epilessia, ma di possessione demoniaca. Nel suo libro di recente pubblicazione Medicina antica , scrive la dott.ssa Laura Zucconi che le “malattie cadenti” classificate come bennu nella letteratura antica erano o collegate a un demone malizioso o al dio lunare Sin. È probabile che anche una serie di altre condizioni, comprese le forme di malattia mentale, siano state raggruppate in questa categoria. La connessione tra la luna e la follia era molto comune nel mondo antico; la parola inglese “lunatic” deriva dal latino per “moon”. antico assiro cure per scacciare il demone dell'epilessia includere 'un topo e un germoglio di un pruno' sulla porta del paziente; un esorcista vestito con una veste e un mantello rossi; un corvo e un falco.

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Gli Assiri non erano l'unico popolo antico a commentare le origini dell'epilessia. Nel suo V secolo a.C. libro sull'argomento, Ippocrate la chiama “la malattia sacra” ma scrive che l'idea che l'epilessia provenga dagli dei non è altro che ignoranza. Per Ippocrate “viene dalle stesse cause delle altre malattie” cioè “quello che entra ed esce dal corpo, dal freddo, dal sole e dai venti sempre cangianti” (Sulla Sacra Malattia 18). Per i medici greci e romani, come Ippocrate e Galeno, la malattia cadente era causata da una varietà di cose tra cui blocchi nel cervello, dormire sulla schiena, ubriachezza e latte avariato. Ippocrate ha sostenuto che la condizione è ereditaria.

Questi medici d'élite, tuttavia, stavano combattendo una battaglia persa. La maggior parte degli antichi greci e romani credeva ancora che l'epilessia fosse il risultato di un'interferenza divina, in particolare quella relativa alla luna. Ancora nel VII secolo d.C. i filosofi continuavano a ipotizzare che l'epilessia fosse correlata ai cicli lunari. A differenza degli ebrei e dei primi cristiani, tuttavia, greci e romani non discutevano regolarmente di possessione demoniaca. Che, come ha fatto Oswei Temkin mostrato , era una spiegazione particolarmente ebraica per la condizione e qualcosa che gli ebrei potrebbero aver raccolto da altre antiche civiltà del vicino oriente come gli assiri. Lo storico ebreo del I secolo d.C. Giuseppe Flavio, ad esempio, discute i talenti medici del re Salomone dicendo che 'Dio gli ha concesso la conoscenza dell'arte usata contro i demoni per il beneficio e la guarigione degli uomini. Compose anche incantesimi per alleviare le malattie e lasciò dietro di sé forme di esorcismi con cui gli indemoniati li scacciano per non tornare mai più” (Guerra ebraica 8.45).

L'associazione tra demoni e malattie tra gli antichi ebrei spiega perché quando Gesù incontra individui che cadono, hanno la schiuma alla bocca e perdono la capacità di parlare, esegue un esorcismo piuttosto che una guarigione. Nel Nuovo Testamento, Gesù incontra un ragazzo (ampiamente considerato dagli studiosi un epilettico) il cui padre chiede a Gesù di guarirlo. Il Vangelo di Matteo descrive il ragazzo usando la parola greca per 'colpo di luna' o 'pazzo'. La causa delle condizioni del ragazzo è attribuita dal padre alla possessione demoniaca e in tutte le versioni evangeliche dei racconti Gesù compie un esorcismo.


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Olaf M. Tessmer

I primi cristiani che hanno letto questa storia l'hanno vista come una sorta di ammonimento per il loro pubblico. Dott. Nicole Kelley litiga che interpreti successivi parlano di 'epilessia spirituale' in cui l'epilessia è sintomo di peccato e vizio. Alcuni collegavano l'epilessia all'adulterio e agli impulsi adulteri, mentre altri la collegavano al bere troppo vino. Nel caso del ragazzo epilettico del racconto evangelico, i primi interpreti cristiani accusavano i suoi genitori, e suo padre in particolare, di peccato. Il vescovo del V secolo Pietro Crisologo afferma in un'omelia su questa storia che 'la punizione del diavolo era evidente nel tormento del corpo umano'. In altre parole, era colpa del ragazzo, o almeno dei suoi genitori. Kelley scrive che “Le interpretazioni cristiane di questa [storia] lavorano per creare associazioni tra l'epilessia e pratiche, comportamenti e condizioni inaccettabili. L'epilessia, da questo punto di vista, non è semplicemente una condizione fisiologica. Diventa una rivelazione incarnata della condizione spirituale e morale di chi soffre”.

Nonostante i progressi della medicina che hanno riclassificato l'epilessia come condizione neurologica, alcuni cristiani, ancora oggi, continuano ad associare l'epilessia all'opera del diavolo. Nel 2016, Linda Chaniotis, ha scritto un potente resoconto dei ripetuti tentativi dei suoi genitori di esorcizzarla da bambina. Fu solo all'età di 30 anni che le fu diagnosticata l'epilessia.

Nel suo pezzo Chaniotis descrive il senso di déjà vu che ha accompagnato la sua condizione e le ha permesso di prevedere l'insorgenza delle condizioni. Non è sola. Alcune fonti antiche interpretano positivamente il senso di déjà vu vissuto da chi soffre di epilessia del lobo temporale come una sorta di prescienza o capacità precognitiva che permetteva alle persone con la “malattia cadente” di predire il futuro. Ci sono anche moderni studi del fenomeno . Non solo l'epilessia è stata storicamente associata positivamente alle capacità precognitive, ma si dice che un certo numero di importanti personaggi storici abbiano vissuto con questa condizione. Ad esempio, lo storico romano Svetonio scrive che verso la fine della sua vita e carriera come dittatore Giulio Cesare ha sperimentato 'svenimenti'. Il biografo Plutarco afferma che in un'occasione, quando Cesare crollò, fu portato in salvo. Questi dettagli sono interpretati da alcuni come un segno che Cesare fosse un epilettico, anche se altri hanno suggerito che forse questi episodi erano mini-ictus. Sia San Paolo Apostolo che Giovanna d'Arco sono stati retrospettivamente diagnosticato con epilessia. E forse anche Maria Maddalena, che una volta era nota la Bibbia posseduto da sette demoni, condivideva questa condizione. Questo è un gruppo di individui piuttosto illustre che plasma la storia.

Naturalmente, non sapremo mai con quali, se del caso, condizioni mediche contese queste antiche figure perché non sono disponibili per interviste o test medici. Ma se avevano 'la malattia cadente' ora abbiamo un'immagine molto precisa del demone che gli assiri incolpavano della condizione.