'Network' a Broadway: il tracollo dei media imperdibile di Bryan Cranston

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'Network' a Broadway: il tracollo dei media imperdibile di Bryan Cranston

quando? Produzione del National Theatre di Londra di Rete , in apertura stasera al Belasco Theatre di Broadway, ha davvero raggiunto il suo significativo passo avanti? Quando ti senti davvero a banchettare con la carne e le ossa dello spettacolo, adattato da Lee Hall dal 1976? Paddy Chayefsky sceneggiatura del film che ha vinto l'Oscar per la migliore sceneggiatura?

Per lo più quando Howard Beale, presentatore di Bryan Cranston, interpretato in modo quasi perfetto e diventato un furioso profeta, parla in modo semplice, diretto e chiaro al pubblico, senza nessuna telecamera che gira intorno al palco, senza nessuna delle pubblicità e dell'azione sul palco. suonando sull'enorme schermo in fondo al palco, e senza alcuna azione sussidiaria di una sala di controllo TV piazzata a sinistra del palco.


Retecome una rappresentazione teatrale funziona meglio quando è semplice come Peter Finch che parla alla telecamera come nel film diretto da Sidney Lumet, anche se deve essere divertente guardare l'azione mentre si è seduti e si mangia sul palco, poiché alcuni spettatori sono in grado fare e far loro lezione da Cranston mentre sorseggiano nervosamente il vino.

Il discorso 'I'm mad as hell' di Beale è così ben eseguito sul palco perché Cranston conduce al suo iconico crescendo tracciando il percorso giusto attraverso le colline prima e dopo la cascata.

Inizia come terapeuta paternalistico prima di diventare un arruffatore. 'È come se tutto stesse impazzendo', dice al pubblico televisivo. “Quindi non usciamo più. Ci sediamo in casa e lentamente il mondo in cui viviamo diventa più piccolo e tutto ciò che chiediamo è, per favore, lasciaci almeno in pace nei nostri salotti. Fammi avere il mio tostapane e la mia TV e il mio asciugacapelli e i miei radiali con cintura d'acciaio, e non dirò niente, lasciaci in pace. Bene, non ti lascerò da solo. Voglio che ti arrabbi.'

Il declino, la trasformazione, la caduta, la ri-ascensione e la seconda caduta di Beale sono una parabola satirica delle tendenze dei media e del cambiamento culturale, e Cranston offre una performance così riccamente realizzata che vedi solo il personaggio, piuttosto che il personaggio che abita l'attore.


L'esibizione di Cranston è una meraviglia che sostituisce tutte le chiacchiere intorno ad essa. Gli credi come l'ancora di un telegiornale serale, gli credi come l'imprevedibile diva che minaccia di suicidarsi in diretta TV (l'originaleReteè stato scritto dopo il famigerato suicidio in onda di Christine Chubbock), credi al suo umorismo macabro sul fatto che sia un grande successo di rating, gli credi quando appare come un vagabondo vulnerabile e suona come un presagio di sventura quasi biblico.

E poi, trasformato di nuovo, lo credi come l'azzeccato narratore della verità culturale, che racconta con calma ai suoi telespettatori delle reti corruttrici del potere aziendale che la sua rete televisiva, CCA, è invischiata con oscuri soldi del petrolio di origine araba nel suo cuore .

La satira diReteè che il pubblico degli spettatori ama le esplosioni di Beale più delle notizie che era solito fornire; i suoi capi Frank Hackett (Joshua Boone) e Harry Hunter (Julian Elijah Martinez) seguono i piani di Diana per trasformarlo in una stella sfarzosa.

Per tutta la chiarezza e la confusione perfettamente modulate di Cranston nei panni di Beale, il direttore della produzione Ivo van Hove gli piace riempire i suoi palchi di diversivi e trucchi registi e distorcere anche l'audio di questi surround.


Forse è inteso come un deliberato trucco visivo, ma potresti ritrovarti a guardare Cranston-as-Beale che viene filmato e proiettato sul grande schermo, quando anche Cranston-as-Beale è proprio lì sul palco. Il fascino corrotto, la familiarità e la verità illusoria dello schermo televisivo, cheRetestesso interroga, suona con noi come il pubblico di Belasco.

Quando prendi posto a teatro, c'è il conto alla rovescia per l'inizio dello spettacolo e l'inizio del telegiornale di Beale. Preparati per luci, trucco e capelli che scendono improvvisamente e poi… la notizia. Una persona può parlare, ma anche le tue orecchie sono tese per il mormorio degli altri o per il rumore di una colonna sonora. Le sue produzioni sono palinsesti di sensazioni.

Una delle prime scene vede Beale e il suo immediato capo Max Schumacher (un raffinato Tony Goldwyn) che bevono un drink durante il quale Max deve far sapere al suo amico che sta perdendo il lavoro. Il jazz che suona all'interno del presunto bar a questo punto è rumoroso, troppo forte per poter ascoltare la conversazione degli uomini. C'è una lotta sul set, perfettamente coreografata da Thomas Schall, e combattuta senza speranza da uomini che non combattono. Howard e Max non sono ipocriti ipocriti per i tempi passati, ma sono specie in via di estinzione.

Questa maliziosa stratificazione di voce e ambiente può sembrare e suonare sbalorditiva in un'arena come l'Armeria, o su un palcoscenico semplice e spoglio, ma al Belasco Theatre, tradizionalmente proporzionato a Broadway, le raffiche visive di Jan Versweyveld distraggono piuttosto che si uniscono e sono significative .


Ancora più confusamente, mentreRetemantiene le notizie, i filmati e le pubblicità dell'epoca, il cast, le telecamere, il design della redazione e la grafica televisiva sono molto del 2018.

Forse c'è un messaggio implicito in questo: i temi diRetePiù di 40 anni fa sono molto i temi di oggi, con il frenetico mescolarsi di eventi, opinioni, pregiudizi e polemiche su Fox News (e meno su CNN e MSNBC), ma sul palco questo curioso scontro significa che siamo in costante mash-up di era.

Questo raggiunge il suo picco sconcertante alla fine della produzione, che presenta i giuramenti di tutti i presidenti americani dalReteera fatto; se vuoi fischiare Trump nella tua serata a Broadway, questo è lo spettacolo che fa per te, ma l'esercizio sembrava sia bizzarro che pesante.

Sfocare le epoche sul palco sembra inutile. Quello che l'incessante pubblicità mostra è che i telegiornali, anche nei suoi momenti più augurali, sono ancora un'attività collaterale all'evento principale: vendere roba. Qualunque siano le notizie sull'incontro di Patty Hearst con l'Esercito di Liberazione Simbionese, dentifricio e Coca-Cola devono essere venduti duramente.

Dove stanno andando i telegiornali, e la TV in generale, è rappresentato dalla produttrice Diana Christensen ( Tatiana Maslany ).

La sceneggiatura, e gli anni dal 1975 in cui si parla di rappresentazione femminile, non sono gentili con Diana. È la protagonista femminile della commedia, l'unica altra di qualche significato è la moglie di Max, Louise (Alyssa Bresnahan).

Sono semplicemente archetipi femminili agli antipodi: Diana, la cagna (pazza per il lavoro, focalizzata sul successo, le cui caratteristiche distintive e inspiegabili e inesplorate sono la furbizia e la mancanza di empatia), e Louise, la moglie offesa, il cui grande discorso è un supplica di essere visto. Entrambi gli attori cercano di dare ai loro personaggi qualcosa di più dei semplici disegni al tratto forniti dalla sceneggiatura.

'Non vedi?' Diana dice di Beale. 'Il popolo americano vuole qualcuno che esprima la sua rabbia per loro'.

Ma allora, cosa fare con quella rabbia se non esprimerla? Forse è quello che stiamo vivendo adesso. Beale più che obbliga: “Ieri ho annunciato su questo programma che mi sarei suicidato in pubblico, certamente un atto di follia. Bene, stasera volevo spiegare rispettosamente cosa è successo... ho appena finito le stronzate', dice al pubblico televisivo.

Il nuovo ruolo stravagante di Beale significa che acquisisce un ragazzo di riscaldamento (Barzin Akhavan) per divertire noi, il pubblico del teatro, come anche il pubblico domestico dovrebbe essere entusiasta. Di nuovo, il punto è ben fatto: i telegiornali ora sono intrattenimento, i suoi presentatori sono direttori del circo deliranti piuttosto che sobri fornitori di obiettività.

Ma lo stratagemma sconcertante è eloquente: certo, non vuoi applaudire Howard Beale, ora un profeta non giornalista diventato malato di mente, ma ti viene chiesto di farlo, e in e di stesso che è un commento alla cronaca come spettacolo di oggi, con obiettività scambiata per polemica e personalità.

I migliori elementi del design del palco di Versweyveld si rivelano i più semplici, come la piattaforma nella parte anteriore del palco su cui Cranston si erge e poi si siede per rivolgersi al pubblico, e il cantilever in cima al palco da cui, come un dio , Arthur Jensen (Nick Wyman), il capo della rete, sembra informare Beale, che 'Non c'è l'America. Non c'è democrazia. C'è solo IBM e AT&T e Ford e General Electric, Union Carbide, Exxon.

Queste società insieme, dice Jensen, forniranno tutto a lavoratori, spettatori e consumatori (che sono la stessa cosa): lavoro, tempo libero e calma tranquilla nei loro tubi tremolanti a casa quando necessario.

Il design qui, per creare improvvisamente un Valhalla tutto bianco per la divinità Jensen, è una perfetta metafora visiva. Hove e Versweyveld portano anche Max e Diana fuori per un'intensa discussione sullo stato della loro relazione adultera nelle strade della vita reale di New York, che viene filmata e trasmessa sul grande schermo.

Dal vivo o meno, i pedoni casuali di New York si comportano perfettamente come dovrebbero fare i pedoni casuali di New York: impazienti, interrogativi, pronti per la telecamera e non impressionati.

C'è un ultimo glorioso trucco visivo che conferma van Hove e Versweyveld come maghi da palcoscenico superiori, anche se, conRete, la loro scatola di trucchi sembra un po' troppo piena. Bryan Cranston fornisce tutta la magia di cui questa produzione ha bisogno.

Rete è al Belasco Theatre, New York; prenotazione fino al 17 marzo 2019.