Il carnevalesco giorno dei morti di New Orleans

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Il carnevalesco giorno dei morti di New Orleans

In uno dei drammi più sottili dell'immigrazione, il rituale messicano chiamato Day of the Dead - altari domestici e visite ai cimiteri che circondano il 1 novembre, il giorno di Ognissanti - si è diffuso come un fiume impetuoso in avamposti gringo come Filadelfia, San Francisco, Tucson, e New Orleans.

Le sfilate del Giorno dei Morti seguono un flusso interculturale, abbellendo le stilizzazioni di Halloween dello scheletro danzante. Ilcranio,o teschio decorato, è un archetipo della cultura popolare messicana.


GALLERIA: Il giorno dei morti arriva a New Orleans (FOTO)

del MessicoGiorno della mortel'usanza di decorare gli altari domestici con fiori, candele, frutta e fotografie, come le visite dei fedeli ai cimiteri, la dispersione di fiori e la condivisione dei pasti tra le tombe, rivelano un'accoglienza umana ai cari defunti che risiedono nel mondo degli spiriti.

Le radici di questa tradizione sono profonde nella memoria culturale degli indiani mesoamericani. Prima della conquista spagnola del XVI secolo, gli Aztechi consideravano il teschio un simbolo di rinascita. Immaginavano i guerrieri persi in battaglia e le donne morte di parto, come spiriti onorati, che volteggiavano intorno al sole come colibrì.

Mentre i sacerdoti missionari trapiantavano i rituali cristiani, gli indiani abbracciarono l'idea del purgatorio, una zona di anime in attesa di liberazione, invitando gli spiriti di famiglia alla festa del raccolto autunnale. Con l'evolversi della fusione della tradizione indiana e spagnola, le feste pubbliche presero una svolta commerciale.


All'inizio del 1900, i negozi nelle città messicane iniziarono a vendere biscotti e zuccheroteschi,o teschi. Oggi i genitori regalano i dolci teschi ai bambini e gli amanti condividonoteschicome San Valentino.

“Decoriamo le nostre case con teste di morte, mangiamo pane a forma di ossa nel Giorno dei Morti, amiamo le canzoni e le storie in cui la morte ride e fa battute”, scrisse Octavio Paz, premio Nobel nel suo famoso libro sul Messico,Il labirinto della solitudine,“ma tutta questa familiarità vanagloriosa non ci libera dalla domanda che tutti ci poniamo: che cos'è la morte? Non abbiamo pensato a una nuova risposta'.

L'artista concettuale di New Orleans Soren Vandegaard stava modellando la sua serie di risposte in un pomeriggio lattiginoso questa settimana mentre ricostruiva il suo grande cortile laterale al 2750 di Bienville Street in una passerella labirintica di luci sopraelevate,craniofigure, un nastro di campane che suonano e dieci recinti con dipinti illuminati di donne latine tra arrangiamenti di volti di scheletri.

'Il raccolto, il solstizio: questi sono i giorni dei morti, quando il sole perde la sua battaglia contro la notte', ha detto Vandegaard, 43 anni, il cui nome scandinavo smentisce le radici cattoliche della città natale a New Orleans, dove lui e un fratello maggiore hanno frequentato il Jesuit High Scuola.


L'installazione di Vandegaard è un progetto del collettivo artistico RoyalMenagerie.com . Intitolata 'Dia De Los Muertos', l'installazione si apre alla vigilia di All Soul, domenica, dalle 17:00. alle 21:00 e può essere visto dai pedoni la prossima settimana.

Questo quartiere di MidCity ha assorbito cinque piedi d'acqua durante l'uragano Katrina e oggi ha molti residenti dell'Honduras e di El Salvador. Vandegaard e la sua compagna, Mindy Nunez, hanno acquistato la loro casa a due piani dopo che era stata sottoposta a lavori di ristrutturazione dopo Katrina.

La corda della plafoniera pendeva svogliata alla luce del giorno mentre l'artista sistemava un dipinto di una giovane latina con una maschera bianca, con fiori di ibisco tra i capelli, sulla parete laterale blu di un magazzino a cavallo del cortile.

'Puoi prendere gli insegnamenti della chiesa come un aggiornamento di altre credenze sulle stagioni e sul perché le cose funzionano come funzionano', ha detto Vandegaard, scaldandosi al suo argomento. “La morte è tutta una questione di rinascita. Quando i raccolti sono finiti, è il momento di preparare il terreno per la semina primaverile”.


Scheletri ecranioi motivi, che circondano le donne latine, sono in primo piano nei suoi dipinti. Come influenza, Vandegaard attribuisce all'artista divulgatore del Messico l'immagine dello scheletro, 'il maestro, Posada'.

Incisore e illustratore, José Guadalupe Posada (1852-1913) ha generato decine di immagini di scheletri in giornali penny-press, immagini di uno status ormai iconico che ha ispirato i maggiori muralisti messicani del XX secolo, Diego Rivera e José Clemente Orozco.

'C'è una dualità nell'abbracciare la morte come una funzione naturale della vita', afferma Vandegaard. “Posada usava lo scheletro come un modo per parlare di politica, commentare la vita”.

Gli scheletri di Posada hanno una lunga portata sulle espressioni del Giorno dei Morti in molte parti delteschidiaspora, in modo sorprendente con Claudia Gehrke, professionalmente conosciuta come Mardi Claw, muralista, pittrice, creatrice di maschere e forza vorticosa nella cultura di seconda linea di New Orleans, come vengono chiamate le sfilate stagionali con i musicisti della banda di ottoni.

'Abbiamo preso Carnival e l'abbiamo avvolto intorno al Giorno dei Morti', dice.

Il suo gruppo, Skin n Bonez, ha marciato giovedì sera con la parata Krewe de Boo dal quartiere di Bywater, un'enclave bohémien, nel quartiere francese, dove gli affitti crescenti hanno cacciato molti artisti.

Skinz n Bonez si sono esibiti venerdì sera per un benvenuto di Halloween fuori dal music club della Repubblica di New Orleans per il romanziereAnna Riso, in un viaggio di ritorno per il Vampire L'Estat Coronation Ball, un evento a tema sul suo personaggio leggendario.

Rice, un nativo di New Orleans che ha scritto molti romanzi qui, si è trasferito a La Jolla, in California. diversi anni fa.

'Quando uscirà dalla limousine, Anne sarà scortata da Wild Man John e Queen Kim of the Wild Tchoupitoulas', ha detto Claw, prima dell'evento, riferendosi a una tribù indiana nera del Mardi Gras nota per i canti di strada e i ritmi percussivi delle mani. 'Canteremo tutti'.

Nonostante tutta la teatralità ad alto numero di ottani di Marti Claw, la sua vita desiderava ardentemente un sollevamento spirituale nel 1990, quando viveva in Oregon e suo padre morì.

'Ero profondamente depressa e mi sono tirata fuori abbracciando il Giorno dei Morti', dice. “Ho fatto un altare a casa mia e ho chiesto agli amici di portare le foto dei loro familiari. Ho decorato con le calendule, che sono considerate il fiore dei morti. Ho piantato il mio giardino con loro e ho lasciato i petali che conducevano alla porta. Ho fatto molte ricerche su quello che stavo facendo'.

Dopo essersi trasferito in Arizona, Claw ha visitato New Orleans per la stagione del carnevale invernale (che culmina il Mardi Gras) alla fine degli anni '90 e si è trasferito nel 2001. Quattro anni dopo, quando l'uragano Katrina ha colpito, l'80% della città è andato sott'acqua, a un livello medio di quattro piedi.

Vivendo per settimane nel quartiere operaio di St. Roch prima che venisse ripristinata l'elettricità, ha visto i lavoratori del Messico e dell'America centrale riversarsi in città per svolgere il duro e grintoso lavoro di demolizioni e smantellamento degli interni fino a ridurli in borchie di legno prima di appendere nuove lastre di pietra.

Vedendo così tanti latinos, dice Claw, l'ha spinta “a fondere le immagini del Giorno dei Morti nei miei dipinti. Ho fatto un logo di scheletri che bevono birra e scheletri in seconda fila [sfilando] davanti a case distrutte”.

'Ho un profondo rispetto per il lavoro di Posada', dice. 'L'ho sempre visto come l'unico artista messicano che ha realizzato ilcraniostile così popolare. È probabilmente il più riconoscibilecranioartista al mondo. non credo ci sia uncranioartista cheno?ha guardato al suo lavoro per trovare ispirazione in quello scheletro colorato e sorridente impazzito”.

Ma rendere popolare qualsiasi simbolo ha i suoi rischi estetici; più il simbolo si allontana dal fittone, più difficile è mantenere il potere elementare del suo posto nel momento, la cultura del suo tempo.

Posada ha riempito le sue immagini scheletriche di dettagli realistici che catturano un certo orrore, poiché la rivoluzione messicana, iniziata nel 1910, ha diffuso la violenza dalle campagne alle città.

Ha lavorato in un'epoca precedente alla saturazione dei media visivi. I film erano ancora muti quando morì nel 1913 all'età di 61 anni. Era un vedovo il cui unico figlio lo aveva già premorto. Bevendo molto e in cattivo stato alla fine della sua vita, fu sepolto nella tomba di un povero.

Si è tentati di pensare che Posada sarebbe orgoglioso di quanto sia lontano il suocraniole immagini hanno viaggiato Dalle poche sue fotografie, vediamo un uomo corpulento con profondi lineamenti indiani, folti baffi e viso stoico.

È più allettante immaginarlo con un sorriso riluttante.

Jason Berry scrive da New Orleans. I suoi libri includono Dalla culla del jazz: musica di New Orleans dalla seconda guerra mondiale e un romanzo, L'ultimo dei Red Hot Poppas .