L'olio d'oliva nel tuo negozio locale potrebbe finanziare i signori della guerra siriani

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L'olio d'oliva nel tuo negozio locale potrebbe finanziare i signori della guerra siriani

L'esule siriano Nidal Shaikho avrebbe dovuto essere felice quando ha trovato una bottiglia di olio d'oliva della sua città natale in un negozio di alimentari nello stato di New York. Shaikho viene da Afrin, la città santa degli ulivi in ​​Siria, i cui prodotti sono famosi in tutto il Medio Oriente.

Ma Afrin è una città in guerra , invasa e occupata dalle forze turche nella prima delle due campagne contro i curdi locali via libera dal presidente Donald Trump, e Shaikho sapeva che le olive usate per produrre l'olio venduto a Siracusa dovevano essere state rubate ai contadini che le coltivavano da generazioni.


Invece di gioia, ha detto, ha provato 'dolore, tristezza e crepacuore'.

Sfortunatamente, l'esperienza di Shaikho non è unica. Un'indagine di The Daily Beast ha scoperto che le olive di conflitto sono state rubate da signori della guerra siriani per finanziare le loro unità di combattimento vengono introdotti clandestinamente in Europa e utilizzati per produrre olio d'oliva di alta qualità. E da lì viene venduto e rifornito nei negozi di alimentari di tutta l'America, da Siracusa alla piccola città del Massachusetts, ai sobborghi di Atlanta, in Georgia.

Olio d'oliva Afrin a Lowell, Massachusetts


Meghan Bodette

Le forze turche hanno invaso la Siria due volte, una nel 2018 e un'altra nell'ottobre 2019, con il via libera personale di Trump. Insieme alle milizie filo-turche, sono stati accusati di saccheggiare le aree a maggioranza curda sotto la loro occupazione. Diverse fonti hanno riferito a The Daily Beast che i signori della guerra sostenuti dalla Turchia stanno tassando, estorcendo e derubando gli agricoltori locali dei loro raccolti di olive. E grazie alla politica dell'amministrazione Trump, le milizie possono ora trarre profitto dall'olio d'oliva venduto sugli scaffali dei supermercati americani, indenni dalle rigide sanzioni economiche degli Stati Uniti alla Siria.

Il proprietario di una fattoria curda Avrîn Hawar (il cui nome è stato cambiato per proteggere la sua sicurezza) afferma che il raccolto di questa stagione è stato un incubo. 'Per Dio, la maggior parte della stagione è stata rubata', ha detto a The Daily Beast. 'Sono privato dei miei mezzi di sussistenza'.

Giovedì, membri dell'opposizione turca e rappresentanti dell'industria turca hanno accusato la banca agricola del loro paese di recarsi a New York per cercare di olio d'oliva sequestrato dal mercato negli Stati Uniti, secondoNotizie Ahval. Apparentemente non sapevano che il prodotto aveva già raggiunto le bodegas su questa sponda dell'Atlantico.

L'olio The Daily Beast che si trova nei negozi di tutta la costa orientale proviene da Afrin, un distretto collinare a nord-ovest di Aleppo. L'industria olivicola locale valeva $ 150 milioni e impiegava il 90 percento dei residenti di Afrin anche nei primi anni della guerra civile siriana, secondo alcune stime .


La Turchia ha invaso Afrin nel gennaio 2018 come parte di una campagna militare contro i ribelli guidati dai curdi e ha consegnato il distretto a una coalizione di combattenti islamisti chiamata Esercito nazionale siriano. Queste milizie sono state accusate di crimini di guerra, dal saccheggio e la tratta di esseri umani alla pulizia etnica e alla tortura, dai Nazioni unite e governo degli Stati Uniti .

E hanno finanziato le loro operazioni assumendo il controllo dell'industria olivicola di Afrin, con l'aiuto della Turchia.

“Vogliamo che i ricavi di Afrin, in un modo o nell'altro, entrino nelle nostre mani. Questa è una regione nella nostra egemonia', ha detto al parlamento il ministro dell'agricoltura turco Bekir Pekdemirli nel novembre 2018. 'Noi, come governo, non vogliamo che le entrate cadano nelle mani [dei militanti curdi di sinistra]'.

Subito dopo il discorso di Pekdemirli, i politici europei e Industria olivicola turca rappresentanti si sono lamentati che migliaia di tonnellate di ' saccheggiato 'Le olive Afrin venivano incanalate nei mercati internazionali, falsamente etichettate come olive turche.


Turkana Food, importatore di cibo turco con sede nel New Jersey, pubblicizza “ Afrin olio d'oliva ” nel suo catalogo all'ingrosso online. L'ex residente di Afrin Shaikho ha trovato una bottiglia di olio d'oliva a marchio Turkana in un negozio di alimentari siriano a Siracusa, mentre la ricercatrice indipendente Meghan Bodette ne ha individuata un'altra con una data di produzione di aprile 2019 in un negozio a Lowell, nel Massachusetts.

Un dipendente della Jerusalem Bakery nel sobborgo di Roswell ad Atlanta ha confermato che il loro negozio vende olio d'oliva Afrin, ma ha detto che non sa da dove provenga.

Olio d'oliva siriano esposto nei sobborghi di Atlanta, Georgia.

Matteo Petti

Le bottiglie a marchio Turkana sono etichettate 'prodotto di Afrin, Aleppo, Siria' in arabo, ma non in inglese. Il carattere sull'etichetta ricorda il logo in a domanda di marchio depositata ad Hatay, in Turchia, vicino al confine siriano, sotto un nome sconosciuto l'anno scorso.

Aziz, manager dell'Abo Alezz Halal Market a Lowell, ha confermato telefonicamente a The Daily Beast che l'olio d'oliva era stato 'trasferito' dalla Siria alla Turchia, ma ha aggiunto che 'non sapeva nulla' di Afrin quando gli è stato chiesto della situazione là.

Diversi dipendenti di Turkana Food hanno detto per telefono di non essere autorizzati a parlare con la stampa e la società non ha risposto alle richieste di commento via e-mail.

Le bottiglie sono etichettate con l'indirizzo registrato dell'uomo d'affari siriano-danese Aref Hamid, che vende anche olio d'oliva Afrin in Europa con il marchio Kafar Janna.

I tentativi di tracciare la provenienza dell'olio d'oliva rivelano un mondo oscuro di comandanti delle milizie e intermediari che traggono profitto dagli agricoltori di Afrin.

Alcune delle aziende olivicole sono state sequestrate a titolo definitivo. Nel 2018, 150.000 abitanti di Afrin fuggito dall'invasione turca . La loro proprietà è stata presa dalle milizie, secondo l'attivista per i diritti umani Hasan Hasan, che ha perso i suoi uliveti e melograni dopo essere fuggito dal distretto e ora gestisce l'Organizzazione per i diritti umani Afrin da altre parti della Siria.

'Era un cimelio di famiglia che ho ereditato da mio padre, che a sua volta ha ereditato da suo padre, dai nostri antenati secoli fa', ha scritto Hasan in un messaggio di testo, affermando che suo padre 'più tardi è morto di dolore'.

La Turchia e l'esercito nazionale siriano controllano con pugno di ferro l'industria olivicola rimanente ad Afrin. Gli agricoltori sono bloccati dalla vendita dei loro prodotti sul mercato aperto e devono consegnare gran parte del loro raccolto ai signori della guerra, poiché ilAsia Timesprimo segnalato l'anno scorso.

I signori della guerra chiedono anche ai proprietari terrieri una tassa per esportare olive o anche per accedere alla propria terra, oltre a imporre una tassa sugli alberi. Le tasse variano a seconda della fazione della milizia, ma una cosa è costante: gli agricoltori sono costretti a vendere i loro prodotti a Entità sostenute dalla Turchia a prezzi bassi.

'È più brutto del furto, che se stessero solo rubando ed esportando le olive', ha detto Hawar. 'Ma a un curdo è stato rubato tutto: duro lavoro, mezzi di sussistenza, impegno e dignità, diritti dal più piccolo al più grande'.

Quattro fonti della regione hanno affermato che ora è impossibile per le olive lasciare Afrin senza l'approvazione dei signori della guerra.

'Il nostro olio, che prendono dai nostri alberi, viene venduto davanti ai nostri occhi e ne siamo privati', afferma Hejar Sido, un cittadino siro-danese la cui famiglia possiede ulivi ad Afrin. 'Quindi, quando vedo che un uomo d'affari ha preso petrolio da Afrin, sento che si tratta di ricchezza rubata'.

Le società il cui logo e indirizzo appaiono sulle bottiglie di olio negli Stati Uniti hanno ammesso di esportare olio d'oliva Afrin, ma hanno negato che il loro prodotto fosse venduto sul suolo americano tramite Turkana Food, un importatore turco-americano. Il ruolo della Turchia ad Afrin è un argomento controverso tra la diaspora siriana e curda.

L'etichetta include un indirizzo in Danimarca registrato a un uomo d'affari siriano-danese di nome Aref Hamid. Hamid ha confermato che acquista le sue olive da un noto esportatore di Afrin di nome Azad Shikho e le commercializza in Europa con il marchio Kafar Janna, ma ha negato di venderle negli Stati Uniti attraverso Turkana Food.

Raggiunto su WhatsApp, anche Azad Shikho, il commerciante di Afrin, ha ammesso di aver esportato il petrolio in Europa con il marchio Kafar Janna. Ma entrambi gli uomini hanno negato di aver avuto a che fare con Turkana Food, ipotizzando che l'etichetta sulle bottiglie del marchio Afrin Olive Oil potesse essere un falso.

L'ex socio in affari di Shikho, Suleiman Rsho, possiede un marchio siriano per Afrin Olive Oil, ma anche lui ha negato di 'trattare con i turchi' e ha affermato che le bottiglie potrebbero essere contraffatte. Ha incolpato sconosciuti in Turchia per aver rubato il suo marchio.

Tutti e tre hanno negato di aver avuto a che fare con i signori della guerra siriani nell'esportazione delle olive e dell'olio d'oliva.

Mentre le autorità sostenute dalla Turchia ad Afrin non proteggeranno gli agricoltori dal commercio predatorio di olive, l'amministrazione Trump potrebbe potenzialmente aiutare attraverso le leggi statunitensi sulle sanzioni che potrebbero fornire al governo strumenti per fermare 'le transazioni con un'entità siriana coinvolta in attività contrarie a La politica estera degli Stati Uniti”, secondo il consulente di Arent Fox Matthew Tuchband, ex vicedirettore legale presso l'Ufficio per il controllo dei beni esteri del Tesoro degli Stati Uniti.

Ma l'amministrazione Trump non ha autorizzato l'esercito nazionale siriano. I funzionari statunitensi hanno ha elogiato le operazioni della Turchia in Siria come importante contrappeso all'influenza russa, e gli elementi dell'esercito nazionale siriano hanno ricevuto il supporto degli Stati Uniti sotto entrambi campagna contro l'ISIS e un programma segreto della CIA minare il governo siriano.

I portavoce del Tesoro e del Dipartimento di Stato hanno rifiutato di commentare, citando le politiche contro il parlare di 'potenziali designazioni di sanzioni'.

Per la maggior parte dei residenti di Afrin, non è una questione di geopolitica ma di linfa vitale.

'Ho sentito dolore, tristezza e crepacuore mentre i miei occhi si laceravano per questa ingiustizia a cui è stata sottoposta la mia città di Afrin', ha detto Shaikho, l'ex residente di Afrin, che ora vive nello stato di New York. “Lunga vita ad Afrin. Viva la Città Santa degli Ulivi”.