Una delle moschee più antiche del mondo è stata appena scoperta in Israele

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Una delle moschee più antiche del mondo è stata appena scoperta in Israele

Gli archeologi che stanno esaminando un futuro cantiere a Rahat, in Israele, hanno dissotterrato qualcosa di inaspettato: i resti di una delle moschee più antiche del mondo. Secondo l'Israel Antiquities Authority (IAA), l'edificio è stato costruito intorno al 600 o 700 d.C., quando la regione era prevalentemente rurale. Se questa data è corretta, significa che la moschea appena scoperta fu costruita solo pochi anni dopo la morte del profeta Maometto nel 632 d.C.

I direttori dello scavo, Jon Seligman e Shahur Zur, hanno descritto la loro scoperta come 'una piccola moschea rurale, datata tra il VII e l'VIII secolo d.C. [era comune], è un ritrovamento raro in qualsiasi parte del mondo, specialmente nell'area a nord di Beer Sheva, dove in precedenza non era stato scoperto alcun edificio simile”.


Gideon Avni, capo della divisione archeologia presso l'IAA e docente presso l'Università Ebraica di Gerusalemme ha aggiunto: “La scoperta del villaggio e della moschea nelle sue vicinanze sono un contributo significativo allo studio della storia del paese durante questo periodo turbolento”.

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La posizione e la disposizione della moschea possono dirci molto sullo scopo dell'edificio. A differenza di alcune delle più grandi moschee urbane costruite durante questo periodo, è un semplice edificio rettangolare a cielo aperto. È stata identificata come moschea dalla presenza di un mihrab, o nicchia di preghiera, che si affacciava a sud verso la Mecca. La scoperta di un vicino insediamento agricolo dello stesso periodo suggerisce che la moschea soddisfacesse le esigenze degli agricoltori della regione.

Oliver Scharbrodt, professore di studi islamici presso l'Università di Birmingham, ha dichiarato al Daily Beast che la scoperta mostra che 'i primi coloni arabi musulmani non erano semplicemente abitanti delle città che governavano su una popolazione rurale non musulmana, ma già possedevano terreni e si dedicavano all'agricoltura a questo primissimo periodo della conquista arabo-musulmana del Medio Oriente”.

Gli archeologi hanno familiarità con varie moschee provenienti da altri scavi in ​​Siria, Giordania e Israele/Palestina, ma la moschea Rahat è estremamente precoce. Questo è importante perché mentre sappiamo molto su come era l'Islam alla fine dell'VIII secolo, ci sono delle lacune nella nostra storia. Paul Cobb, professore di storia islamica e presidente del Dipartimento di lingue e civiltà del Vicino Oriente presso l'Università della Pennsylvania, ha dichiarato a The Daily Beast che 'ci sono molte cose che non sappiamo di questo primo periodo'. Quindi, mentre “non è sorprendente trovare una moschea risalente al VII o VIII secolo nel Negev [deserto]… piccole moschee rurali come questa sono una rarità e forniscono indizi” su due importanti processi storici.


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Agenzia Anadolu

Il primo di questi è l'islamizzazione. Gli arabi conquistarono la regione del Levante (che include l'attuale Israele) nel 636 d.C. La scoperta di siti come questo può aiutarci a tracciare la diffusione dell'Islam in un'area che prima di questo momento era stata parte dell'Impero Bizantino e i cui residenti erano stati in precedenza prevalentemente Cristiano.

Dato quanto è precoce questa moschea, può dirci molto sull'emergere di aspetti distintivi che definiscono l'identità dell'identità musulmana. Cobb mi ha detto che in alcune città che sono state recentemente conquistate da musulmani, cristiani e musulmani hanno condiviso spazi di preghiera. Questo non era il caso in Confortevole tuttavia, 'se questa moschea è davvero già come affermano gli archeologi', ha detto Cobb, 'ci dice che la costruzione di un luogo di preghiera separato era una parte importante di un'identità musulmana emergente e distinta'.

Allo stesso modo, la scoperta di questa antica moschea è una testimonianza dell'emergente rituale della pratica islamica e della tradizione architettonica. “Secondo la tradizione musulmana”, ha detto Cobb, “la prima generazione di musulmani in Arabia pregò brevemente verso Gerusalemme, come fecero gli ebrei. Ma il mihrab... in questa moschea punta saldamente verso la Mecca. Quindi, sebbene sia presto, riflette comunque l'identità musulmana più sicura e distinta emersa dopo la morte del profeta Maometto”. È un'evidenza importante che ci aiuta a tracciare l'ascesa di certi aspetti, ora normativi, della preghiera e dell'identità musulmana. (Cobb ha tuttavia avvertito che, poiché non abbiamo alcuna prova archeologica di moschee che puntano a Gerusalemme, questo potrebbe essere 'fuori dal punto di vista'.)

Il secondo processo storico di cui ci può parlare la moschea è la sedentarizzazione, il processo attraverso il quale le popolazioni nomadi si stabilirono in un luogo e attraverso il quale piccoli gruppi preesistenti di persone si svilupparono in comunità più grandi. Questa scoperta smentisce uno dei miti più problematici sulla conquista musulmana. Cobb mi ha detto: “Si ritiene spesso, soprattutto per quanto riguarda il Negev, che l'avvento dell'Islam abbia portato con sé un vasto numero di nomadi che hanno distrutto le comunità locali insediate. In effetti, le prove archeologiche (di cui la moschea Rahat e l'antico villaggio sono un esempio) tendono a suggerire che la sedentarizzazione e l'urbanizzazione siano effettivamente aumentate in seguito alle conquiste musulmane. Ciò che mostra la scoperta della moschea Rahat è che 'l'architettura standard dello spazio rituale islamico è stata completamente integrata nelle comunità agricole stanziali fin da tempi molto antichi, anche in un luogo remoto come questo'.


Per quanto affascinante e istruttiva per la storia dell'Islam sia la scoperta, per molti versi dovrebbe essere incontrovertibile. Numerosi documenti letterari testimoniano la conquista della regione da parte dei musulmani e nulla della storia di ciò che sappiamo dell'arrivo dell'Islam nel Levante è stato rovesciato. Ma, come mi ha detto Cobb, questo “non significa che la gente non tenterà di usare questa nuova scoperta per fini politici contemporanei. Anche questa è una tradizione antica quanto l'archeologia stessa”. La scoperta è la prova che i nomadi musulmani si stabilirono qui già nel VII secolo, ma questo particolare fatto storico assume un nuovo significato alla luce degli affari politici contemporanei in Israele.