Pamela Harriman: la regina della politica di partito

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Pamela Harriman: la regina della politica di partito

Quasi 19 anni dopo la sua morte, Pamela Harriman viene riesumata attraverso non solo uno, ma due romanzi.

In una strana confluenza, la socialite spesso sposata e la principale hostess politica - spesso soprannominata 'l'ultima cortigiana' - appare come un personaggio in due crete di finzione, ognuna delle quali piuttosto diversa.


E in un momento in cuitutto vecchio-è-Clinton di nuovo—Harriman ha contribuito a sostenere le fortune democratiche per il marito di Hillary tanto quanto una persona poteva, ai tempi—è un'alta casa degli specchi, d'accordo.

Harriman, come vorrebbe la simmetria della vita, è morto mentre nuotava all'interno del Paris Ritz nel 1997.

Sistemata nella capitale francese come ambasciatrice americana in Francia, la 77enne ha finito per fare il suo ultimo giro quando ha subito una massiccia emorragia cerebrale nella piscina dello stesso hotel in cui aveva goduto di molte grandi occasioni nel corso degli anni (tra cui un bere al bar per brindare alla liberazione di Parigi, alla fine della seconda guerra mondiale, con il suo allora amante Edward R. Murrow ).

Nel 2015, ilgrande dammisopravvive tra le copertine—prima in di Thomas MallonFinale , un romanzo ambientato contro la presidenza Reagan, in cui Harriman interpreta una sorta di gatto e topo con il defunto, grande spirito silurante, Christopher Hitchens (che appare anche come se stesso nel libro).


Appare anche in Melanie Benjamin's I cigni della Fifth Avenue , ancora un altrochiave nuova, ma questo è ambientato nel set perlaceo della New York di Truman Capote, e in cui Harriman condivide l'ossigeno con altre fighe glamour dell'epoca, tra cui Babe Paley.

Harriman è sulla pagina per fare l'hostess con il mostest? Scommetti. E, così facendo, i due nuovi romanzi allungano un catalogo letterario già esistente incentrato su uno dei grandi personaggi del Novecento.

La vita del britannico, già raccontata in due biografie complete— La vita della festa di Christopher Ogden, e Gloria riflessa , di Sally Bedell Smith—offre non solo una prospettiva sulla disordinata politica di genere incarnata da Harriman, ma offre anche una colorata guida turistica della storia e della politica moderne.

Per i voyeur sociali più esperti, la traiettoria di Pamela Digby Churchill Hayward Harriman (per la precisione) potrebbe essere fin troppo familiare: figlia dell'undicesimo barone Digby, che 'finì' in Germania e Francia, il suo curriculum romantico ha guadagnato il suo primo gradino quando ha sposato nel clan Churchill.


Il marito uno Randolph Churchill potrebbe essere stato uno zotico e soffriva della 'sindrome del figlio di un grande uomo', come è noto, ma suo suocero, Winston, è diventato terribilmente affezionato a lei.

Lo chiamava 'papà' e lo assecondava giocando a carte fino a tarda notte. Parlando di quel primo matrimonio in molte altre liaison di serie A - magnati Gianni Agnelli ed Élie de Rothschild, tra di loro - ha avuto un'ennesima fase e una crescente influenza.

Definita una 'cortigiana' - un termine con ovviamente pugnali sessisti, e difficilmente la somma o il centro dei successi di Harriman - è caduta in una lunga stirpe di donne come Wallis Simpson, Madame de Pompadour e la sua prozia Jane Digby, una famigerato avventuriero romantico: cacciatori di fortuna che hanno esercitato potere e influenza da alleandosi con uomini sempre più ricchi .

Mai semplicemente ornamentale, tuttavia - o 'caramella', come è il moderno vernacolo - Harriman era, alla maniera di tutti questi campioni, 'un camaleonte che è in grado di cogliere le sfumature dei suoi dintorni', come Charlotte Hays , un osservatore della specie, ha scritto.


Il vero cacciatore di fortuna “è una donna completamente priva di visione periferica. Ha una concentrazione totale', mentre 'sposare super ricchi è più una questione di talento e intraprendenza che di bellezza'.

Nel caso di Harriman, la sua fase a New York ha raggiunto il suo apice dopo aver incontrato Leland Hayward, il leggendario produttore di successi di Broadway comePacifico meridionale.

Un amico le ha chiesto di andare a teatro con Hayward, la cui moglie, Slim Keith, una delle bellezze mitiche della società di tutti i tempi, era in Europa. Non passò molto tempo prima che Leland fosse di Pamela. Sono stati sposati dal 1960 al 1971.

I cigni della Fifth Avenuegaloppando davanti a questo incidente, l'autore lanciando questa valutazione psicologica della seduttrice con una scollatura monumentale: 'Pamela era cresciuta possedendo il dono: come lenire e lusingare e accarezzare e fare le fusa, quindi ignorare, proprio quando l'adulazione e la carezza devono essere un po' troppo.

'Sapeva come gettare una rete larga e mantenere le cose amichevoli, non importa quanto sgradevoli potessero finire, così che sarebbe stata in grado di usare un amante per aiutare un altro...'

Ritiro dovecignisi interrompe in molti modi,Finalegira intorno alla crisalide di Washington in tarda età di Pamela.

Sebbene sia solo uno dei tanti personaggi nel ritratto caleidoscopico di Mallon degli anni '80 DC, è forse la più vivida.

Dopo essersi in seguito sposata (nel 1971) ed essere sopravvissuta al rampollo Averell Harriman - l'ex governatore di New York e ex ambasciatore in Unione Sovietica - è tornata ai dirottamenti politici che aveva imparato al ginocchio dei Churchill.

Stabilirsi in una leggendaria residenza di Georgetown, la stessa casa che Averell una volta prestò a Jackie Kennedy e ai suoi due figli, dopo che JFK fu ucciso, sarebbe stata l'alba di Pamela come Powerbroker.

Sia che guidasse delegazioni private in Russia e Cina, sia che facesse parte del prestigioso Council on Foreign Relations, era onnipresente.

E le cene! Lanciando un numero innumerevole di questi, comeFinalenote, 'ha preso appunti sulla conversazione, usando un tampone color crema così piccolo da poterlo scambiare per un ciuffo di salsa che era schizzato sulla tovaglia'.

Certo, era 'più di una hostess', come è stata la prima a dirti. Il romanzo, in una meta-trama secondaria, vede Harriman ingarbugliato con l'allora cucciolo di reporter Hitchens, che sta scrivendo un pezzo su di lei perFiera della vanità: 'Chiamala così [hostess] e gli occhi azzurri bilanciavano il grigio come una tempesta di ghiaccio del Mare del Nord e le sue labbra si appiattivano contro il suo tè.'

Una decana tra le vedove, il libro ha Harriman in piena modalità generale. Questo è stato un periodo in cui avrebbe finito per distribuire più di $ 12 milioni ai candidati governatori, congressuali e presidenziali democratici, contribuendo così a preparare il terreno per la sua eventuale acquisizione della Casa Bianca nel decennio successivo.

Alla domanda sul perché abbia deciso di raccontare il suo romanzo sull'era di Reagan attraverso gli occhi di qualcuno come Harriman, Mallon ha detto voleva mirare all'inaspettato. 'Cerchi di trovare la tua strada da questi angoli obliqui', ha spiegato.

E mentre il suo pezzo di fiction storica non si estende del tutto agli anni '90, se lo fosse, c'è un momento di vita reale che sarebbe stato un inferno di un pezzo fisso: alla festa che Harriman alla fine avrebbe organizzato per il presidente eletto Bill Clinton, notoriamente arrivò stringendole il braccio con le maniche di Bill Blass, alzando un flute di champagne bordato d'oro. “A Pamela, la First Lady del Partito Democratico”, ha brindato.

Abbastanza presto, Harriman partì per la Francia, dove i francesi erano, ovviamente, indifesi contro il suo fascino.

Dopo la sua morte, Jacques Chirac, allora presidente della Repubblica, arrivò al punto di definirla 'uno dei migliori ambasciatori dopo Benjamin Franklin e Jefferson'.

Guardando la sua eredità attraverso l'obiettivo di oggi, Harriman si presenta come una specie di razza in via di estinzione. Sfruttando al massimo ogni opportunità, è sempre stata più di una semplice moglie trofeo. Come ha giustamente riassunto Elizabeth Kerri Mahon, nella sua analisi di ciò che fa una cortigiana di successo, 'Deve essere 'accesa' in ogni momento, deve vestirsi bene, essere una buona conversatrice, passare il tempo concentrata sull'uomo della sua vita non su se stessa, deve essere in grado di intrattenere bene, servire buon cibo, tenersi al passo con l'attualità…”

Harriman ha certamente fatto tutto questo, e - in quanto attore di potere politico a pieno titolo - anche qualcosa.