Il potere di Twitter nero

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Il potere di Twitter nero

Twitter nero può spostare le montagne.

La notte del 28 giugno è scoppiata Twitter. L'occasione era il Premi BET 2015 , che ha attirato 12 milioni di telespettatori, meno della metà dei 25,3 milioni che si sono sintonizzati sui Grammy di quest'anno. Eppure, in un dato momento, otto dei primi dieci hashtag di tendenza negli Stati Uniti quella sera erano legati alle scommesse, e poiché Twitter vanta circa 65 milioni di utenti negli Stati Uniti, è sicuro dire che Black Twitter è una forza da essere fatto i conti.Sì, a volte è necessaria un'iperbole. Negli ultimi tre anni, Twitter è diventato una piattaforma necessaria per il dissenso, la discussione, le ultime notizie e, sì,tendenze. E nel caso di quello che è diventato colloquialmente noto come 'Black Twitter', tutte queste cose si sono unite per creare una cultura online di intellettuali neri, trendsetter e teste parlanti che danno voce a molti dei problemi che 20 anni fa avrebbero rimasto lontano dal radar mainstream. Gli omicidi diTrayvon Martine Mike Brown, la realtà delle molestie di strada, la crisi razziale che si sta preparando nella Repubblica Dominicana: queste sono tutte storie che sono diventate di grande importanza perché Black Twitter si è assicurato che il mondo capisse cosa stava succedendo. E con hashtag popolari come #YouOKSis e #BringBackOurGirls che vengono riconosciuti in tutto il mondo, è impossibile ignorare come Black Twitter sia stato in grado di influenzare il cambiamento e aumentare la consapevolezza. C'è anche una crescente critica sul fatto che Black Twitter sia solo la versione dei social media di un gruppo di controllo iper-reazionario; un equipaggio di 'adescatori di corse' che aspettano di balzare su personaggi pubblici che dicono la cosa sbagliata, o che fanno pressioni per far licenziare i ragazzi del college dai lavori part-time perché hanno twittato qualcosa di razzista. Ma la maggior parte dei contraccolpi di Twitter nasce da critiche valide e, in Black Twitter, i neri hanno una piattaforma per trasmettere rimostranze e chiedere azioni, cose che i bianchi in America spesso danno per scontate perché sono prontamente disponibili. Quando non hai i soldi o l'eredità per influenzare la percezione pubblica o acquistare influenza politica, la cosa migliore è avere una piattaforma per raggiungere le persone tramite il passaparola. E Black Twitter lo fa ormai da almeno tre anni.


Quindi Black Twitter è reale? Così tanto. Ma è interessante vedere come gli spazi dei media mainstream e 'tradizionali' abbiano risposto a questa voce relativamente nuova, piuttosto attiva e dinamica.

Le piattaforme dei media mainstream estraggono Black Twitter per contenuti e idee. Gli hashtag popolari diventano appuntamenti fissi nelle notizie notturne e Twitter pubblica le ultime notizie ore e talvolta giorni prima della CNN o di Fox News. E per quanto riguarda la pubblicità, anche Madison Avenue sembra prestare molta attenzione ai meme e agli hashtag generati dalla cultura; con Taco Bell e IHOP 'Al flauto' e Jimmy Johns chiama i clienti 'ba'. Il gergo nero utilizzato per vendere schifezze non è una novità, ma nello spazio digitale, perché questi marchi non reclutano efficacemente coloro che hanno la migliore conoscenza dei dati demografici a cui stanno facendo marketing?

Ron Campbell è il proprietario e CEO di Campbell Communications e ha parlato con NBC News a febbraio sia della mancanza di assunzioni nere tra i giganti del settore pubblicitario sia della scarsità di aziende nere che ottengono grandi clienti. La sua Campbell Communications è membro di Multicultural Marketing Resources, una directory web per gli inserzionisti per connettersi con le minoranze nel settore pubblicitario. 'Le persone che creano la pubblicità non sono principalmente nere', dice. “In alcuni casi, dicono di ritenere che un po' di inclusione aiuterà le loro vendite. Non è che pensino che questi gruppi non siano consumatori utili, in parte è che semplicemente non sanno come creare una strategia perspicace'.

La capacità di influenza di Black Twitter può essere riconosciuta, ma è chiaro che i giganti dei media preferiscono ancora pontificare su di esso a distanza senza investire direttamente in quell'influenza.


April Reign è il caporedattore di Broadway Black, che twitta come @ReignOfApril . Perspicace e coinvolgente, è la creatrice del popolare hashtag #OscarsSoWhite che ha contribuito ad amplificare la conversazione nazionale sulla mancanza di diversità degli Academy Awards 2015 all'inizio di quest'anno.

'Quando ho fatto #OscarsSoWhite all'inizio dell'anno, ho pubblicato molti articoli su Black Twitter, alcuni su di me, ma la maggior parte sul problema stesso', dice. 'Qual era il punto: non si trattava di me.' Ma è stato durante quel periodo che ha riconosciuto che l'attribuzione può essere un problema quando la stampa scrive sui social media. 'Ci sono stati anche molti casi in cui mi è stato detto in cui non mi è stato riconosciuto il merito di aver avviato l'hashtag', ricorda. “E penso che succeda fin troppo spesso. I media mainstream ci seguono? Assolutamente. Stiamo ottenendo credito per ciò che abbiamo creato? Assolutamente no.'

È noto che i media mainstream hanno riconosciuto i creatori di #BlackLivesMatter e altri hashtag di Twitter che hanno scatenato movimenti; quei creatori hanno dovuto rimanere fermamente impegnati a combattere la propria cancellazione per mano di segmenti di notizie fin troppo generici che attribuiscono semplicemente a 'Twitter' il merito di aver attirato l'attenzione su un problema. Ma una volta che #BlackLivesMatter è diventato un movimento, quante società di media hanno cercato persone di colore in prima linea per mettersi al lavoro per raccontare la storia? Dobbiamo chiederci se questi sbocchi guarderanno oltre lo scrittore nero che lo sta vivendo per assumere lo scrittore bianco che lo 'ottene'.

'Ci dovrebbe davvero essere l'attribuzione perché facciamo così tanto e creiamo così tanto in termini di contenuto', aggiunge Reign. 'E vediamo questi articoli che sono davvero scritti male e alcuni di noi dicono: 'Puoi prendere i miei tweet e pubblicarli sulla CNN, ma non stai davvero parlando del problema.''


'[Gli scrittori/editori] invieranno un curriculum e non riceveranno nemmeno una risposta', condivide. “Stai scrivendo del mio hashtag e mi vedo sul tuo sito e a quanto pare sono abbastanza in 140 caratteri eppure non sono quello che stai cercando quando in realtà stai cercando uno scrittore o un editore? Quando, davvero, è quello che faccio con i miei tweet tutto il giorno'.

Quello che è successo con Black Twitter è un altro esempio di come l'emarginazione bianca porti all'ingegno nelle persone di colore; così tanti sono stati in grado di rafforzare i professionisti neri tramite networking e simposi come Blogging While Brown, o eventi organizzati come il Black Brunch. Ciò è stato facilitato dalle relazioni coltivate tramite la comunità di Black Twitter. E questo di per sé è una risorsa potente, ma non cambia il fatto che le piattaforme che hanno la portata più ampia stanno ancora ignorando virtualmente una ricchezza di talento e creatività neri mentre rubacchiano da quello stesso pozzo.

'Troppo spesso abbiamo dovuto creare i nostri spazi e penso che sia un problema', spiega Reign. Pur riconoscendo che anche i media online neri non sembrano massimizzare le persone di talento e influenti che hanno ottenuto il riconoscimento su Twitter, crede anche che i media bianchi preferiscano ascoltare storie nere filtrate attraverso le lenti degli osservatori bianchi. 'Penso che stiano ancora assumendo persone bianche per raccontare le nostre storie e dire: 'Vai là fuori e vivi tra i nativi e torna indietro e raccontaci cosa hai trovato', invece diassumeregli indigeni', dice. 'Ci sono quelli che vorrebbero raccontare la storia da una narrativa in prima persona e che hanno le capacità per farlo, ma troppo spesso il nostro lavoro viene appropriato'.

'Quante persone di colore ha l'HuffPost?' Il regno continua. “Sono tutti incentrati su HuffPost BlackVoices? Sono assunzioni recenti e persone che riconosceresti come qualcuno che ha creato qualcosa di recente? O sono scrittori di qualcos'altro che sono rimasti bloccati nella 'sezione nera' perché sono neri?'


L'obiettivo finale non sarà sempre 'più volti neri negli spazi bianchi' per quanto riguarda i media mainstream, ma il contenuto nero viene utilizzato per aumentare tutto, dalle valutazioni televisive alle visualizzazioni di pagina, quindi nessuno può stare tranquillo nel credere che i neri dovrebbero essere grati solo per uno spazio online per riunirsi. I pezzi grossi hanno ancora il megafono più rumoroso e ultimamente stanno urlando moltissimo sui neri e sui problemi dei neri. Parte del potere dei social media è radicato nel fatto che sono quasi impermeabili alla rotazione dei media e Black Twitter non dovrebbe rinunciare a quel potere. Ma con così tanti che cercano di raccontare storie nere e fighe nere, è perfettamente appropriato e più che necessario che ci sia una spinta affinché un po' di quel potere nero e dell'influenza nera si riflettano nei titoli di coda e sulla testata.

I neri possono parlare per noi stessi. Non devi vendere la nostra lotta di seconda mano.