Il contendente presidenziale Jim Webb ha quasi picchiato a morte un uomo, afferma Aide nel libro

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Il contendente presidenziale Jim Webb ha quasi picchiato a morte un uomo, afferma Aide nel libro

L'ex senatore della Virginia Jim Webb, l'ultima speranza della Casa Bianca per entrare nel Corsa alle nomination democratiche e sfidare la favorita del 2016 Hillary Clinton, a prima vista sembrerebbe un candidato attraente per il leader del mondo libero.

Un democratico centrista e un populista economico, Webb, 69 anni, ha servito un solo mandato di sei anni al Senato durante le presidenze di George W. Bush e Barack Obama prima lasciare che la politica pensi e scriva ; era un membro dei comitati dei servizi armati e delle relazioni estere e si opponeva alle avventure militari americane in Iraq, Libia e altrove.


Un vero cittadino-politico, è stato anche un primo tenente della Marina pluridecorato durante la guerra del Vietnam, insignito di una Croce della Marina per l'eroismo in combattimento, nonché un segretario della Marina durante l'amministrazione di Ronald Reagan; e se tutto ciò non bastasse, Webb è anche un acclamato dalla critica, autore di best-seller, il cui romanzo di guerra del 1978,Campi di fuoco,ha venduto un milione di copie ed è stato adattato per un'epopea di Hollywood.

E ancora.

Un libro recente poco conosciuto dell'ex funzionario del Pentagono Chase Untermeyer, Dentro la marina di Reagan , presenta Webb come un egocentrico combattivo con una vena di sciovinismo maschile, una scheggia grande quanto un macigno sulla spalla e zero senso dell'umorismo su se stesso.

Untermeyer racconta una sessione nell'ufficio privato di Webb, durante la quale il segretario della Marina ha ricordato una violenta rissa molto tempo fa con un motociclista con la coda di cavallo.


'L'avevo preso per i capelli e gli stavo sbattendo la testa sul marciapiede quando all'improvviso si è accasciato su di me', ha raccontato Webb. “Poi mi è venuto in mente: avevo ucciso quel fottuto figlio di puttana, e sarei stato messo a verbale all'Accademia! Così l'ho rianimato, dopodiché si è ripreso e mi ha preso a calci in testa circa 10 volte finché non sono riuscito ad afferrargli la gamba... Morale: non mostrare pietà in una rissa'.

In risposta alle rivelazioni nel libro di Untermeyer, martedì un portavoce della campagna di Webb ha inviato un'e-mail a The Daily Beast: 'Il senatore Webb ricorda il signor Untermeyer come un assistente capace e un conversatore coinvolgente. Di regola, però, non commenta le conversazioni private. In una lettera al senatore Webb datata 12 marzo 2015 - come nel suo libro - il sig. Untermeyer ha scritto: 'Secondo me, sei l'eccezionale americano della mia generazione'.'

Un altro aneddoto - tratto da un libro che è stato pubblicato dall'accademica Texas A&M University Press a marzo e ha ricevuto molta meno attenzione di quanto meriti - documenta l'insistenza di Webb nel mettere in scena la sua elaborata cerimonia di installazione del 1987 presso l'Accademia navale degli Stati Uniti ad Annapolis, nel Maryland, nel bel mezzo della tamponare a metà della settimana dell'esame.

Webb, un allievo di Annapolis, aveva insegnato per breve tempo all'Accademia nel 1979 come scrittrice residente, ma era stata espulsa dalla facoltà dopo aver fatto commenti politicamente scorretti riguardo alle donne che prestavano servizio nell'esercito. (Era contrario.)


Untermeyer cita il generale P.X. Kelley, allora comandante del Corpo dei Marines, mentre incontrava un 'guardiano marinaio opzionale' che 'lo supplicava di far passare l'incoronazione di Re Giacomo dalla Settimana degli esami'.

Untermeyer continua: “Quando P.X. ha portato questo messaggio a Webb, gli occhi di Jim si sono socchiusi e ha detto: 'Quei bastardi mi hanno tenuto fuori dal campus della mia alma mater per tre anni, e li farò soffrire'.

Naturalmente, 'i 'bastardi' in questione erano scomparsi da tempo', scrive Untermeyer, 'e i malati erano i poveri middies che dovevano partecipare alla cerimonia. Barbara Kelley [la moglie del comandante] ha detto succintamente: 'L'asino.'”

Probabilmente queste non sono qualità che si cercherebbero necessariamente in un futuro presidente, sebbene Untermeyer affermi anche di amare e ammirare Webb.


Scherzando con il predecessore di Webb, John Lehman, un uomo che ha mostrato un senso dell'umorismo su se stesso, Untermeyer ha affermato di vedere somiglianze tra i due segretari della Marina. Untermeyer ha detto a Lehman che Webb era 'un genio capriccioso e sappiamo tutti com'è vivere con uno deiquelli.'

Untermeyer scrive: “Jim ama i combattimenti. Ma mentre con John, combattere e battere i tuoi nemici è sport, con Jim, èsanguesport.'

Untermeyer, che in una vita precedente era un giornalista politico perLa cronaca di Houstone poi un rappresentante statale eletto nella legislatura del Texas, e in seguito un assistente amministrativo del vicepresidente George H.W. Bush, e ambasciatore degli Stati Uniti in Qatar, riflette nel suo diario: 'Jim ha così apoteosizzato la sua vita come un'epopea del coraggio e dello spirito americani che qualsiasi critica (o critica percepita) è simile al sacrilegio o addirittura al tradimento'.

Come vice assistente segretario per installazioni e strutture, e poi come assistente segretario per personale e affari di riserva, Untermeyer, che ora ha 69 anni, ha lavorato a stretto contatto con Webb nel Dipartimento della Marina e ha tenuto un meticoloso diario dei suoi incontri ravvicinati; Untermeyer era un diarista così fedele che Webb una volta gli ordinò durante un incontro particolarmente delicato (sull'allora problematica questione delle donne in marina): 'Chase, smettila di prendere appunti'.

Untermeyer, che è stato vicino alla famiglia Bush per quattro decenni, sostiene con entusiasmo Jeb Bush per la presidenza, ma lunedì ha detto a The Daily Beast che sarebbe perfettamente a suo agio se Webb in qualche modo superasse le probabilità molto lunghe e finisse nello Studio Ovale.

Ma nel suo diario del 1987, riflette: 'Sospetto che Webb si sia innervosito nel sostenere la questione delle donne probabilmente perché è veramente contro le donne nell'esercito e detesta coloro che continuano a spingere la questione'.

A un certo punto, Untermeyer scrive nel suo diario (un'abitudine che ha iniziato all'età di 9 anni): “Jim è una persona ancora più lunatica di John Lehman, con un carattere focoso del tipo che John ha soppresso. Le sue abitudini lavorative e la sua accessibilità possono essere altrettanto caotiche di quelle di Lehman... Lo considero [Webb] il membro preminente della mia generazione di americani e sono fortunato a conoscerlo'.

Nonostante la sua miriade di successi, Webb - che è cresciuto come un 'redneck' autoproclamato in una famiglia di militari - era anche stranamente insicuro su alcune questioni scottanti, come ad esempio se un subalterno avesse frequentato un college della Ivy League.

Quando uno dei suoi assistenti segretari è tornato a lavorare da un corso di tre settimane per dirigenti alla Kennedy School of Government di Harvard, il saluto di Webb è stato: 'Sei già uno stronzo?'

Untermeyer, un laureato ad Harvard, è stato risparmiato da tale nonnismo solo perché aveva prestato servizio nel ROTC e poi a bordo di una nave della Marina durante il Vietnam.

In un aneddoto degno di una commedia di Peter Sellers, Untermeyer racconta come Webb una volta decise di socializzare con i subalterni del Dipartimento della Marina, infilando la testa nei loro sgabuzzini e impegnandosi in una conversazione amichevole, quando si imbatté in una decorazione murale nell'ufficio di Untermeyer assistente esecutivo, una donna capitano della Marina.

La decorazione, che in realtà era su una bacheca sopra la scrivania della segretaria del capitano, era una vignetta satirica intitolata 'L'evoluzione dell'autorità'.

Mostrava l'impronta di una scimmia, poi l'impronta di un uomo, 'quindi l'impronta distintiva di una scarpa con il tacco alto', scrive Untermeyer. 'Era uno scherzo femminista, e anche mite'.

Mezz'ora dopo che Webb era tornato nel suo ufficio, telefonò a Untermeyer, ribollendo di rabbia per il cartone animato. 'Dovremmo applicare lo stesso standard che applicheremmo a un maschio', abbaiò. “Era inappropriato e inutilmente infiammatorio. Se un uomo avesse messo qualcosa del genere contro le donne sul suo muro, saremmo bloccati con una denuncia EEOC”.

Nei due giorni successivi, Untermeyer ha continuato a cercare un'opportunità per intrufolarsi nell'ufficio del capitano e rimuovere di nascosto il cartone animato, e Webb ha controllato i suoi progressi. 'Se n'è andato?' chiese.

A un certo punto, Untermeyer è riuscito, di notte, quando tutti erano tornati a casa, solo per farsi restaurare una nuova copia del cartone animato il giorno successivo.

È stato costretto a rimuoverlo una seconda volta, per timore che Webb vagasse e avesse un crollo totale.

Untermeyer riconosce che forse Webb o altri personaggi che compaiono nel suo diario saranno scontenti di alcune di queste storie.

“In difesa, rispondo che lorofattoesso; L'ho solo registrato', scrive nel suo libro. 'E, anche se può essere di lieve conforto per loro, ho omesso molte cose che potrebbero trovare ancora più sgradevoli'.

Questo articolo è stato modificato martedì 7 luglio alle 13:30. per includere un commento del portavoce della campagna di Jim Webb.