La scoperta di gemme rare a Gerusalemme ha due misteri

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La scoperta di gemme rare a Gerusalemme ha due misteri

Una gemma intagliata di 2000 anni che un tempo faceva parte di un anello è stata scoperto a Gerusalemme. La pietra di diaspro delle dimensioni di una monetina risale probabilmente al I secolo d.C. ed è scolpita con un'immagine del dio greco Apollo. Gli esperti affermano che l'anello era probabilmente di proprietà di una persona ebrea, una rivelazione alquanto sorprendente dato che reca il ritratto di una divinità pagana straniera. Tutto ciò solleva la domanda, perché un antico monoteista dovrebbe indossare un'immagine di Apollo?

L'incisione mostra un profilo di Apollo con i suoi caratteristici capelli lunghi e fluenti e naso e mento prominenti. La gemma rosso-marrone lunga 13 mm era un sigillo progettato per essere utilizzato per timbrare corrispondenza personale, contratti e altri oggetti che dovevano essere identificati. Ma, proprio come gli anelli con sigillo sono talvolta indossati come dichiarazioni di moda oggi, è possibile che l'anello con sigillo fosse indossato come gioielli. La pietra è stata trovata mentre il terreno che un tempo si trovava alla base del muro occidentale del (secondo) Tempio di Gerusalemme veniva setacciato come parte del progetto di vagliatura del Parco Nazionale della Città di David. Il Tempio di Gerusalemme fu distrutto durante la prima guerra giudaica (70 d.C.) quando gli eserciti romani assaltarono la città. Questo dà agli archeologi un'idea migliore di quando il sigillo della gemma è stato originariamente sepolto.


La scoperta di sigilli di gemme come questo è estremamente rara, specialmente a Gerusalemme. Nonostante la presenza di Apollo sull'anello, gli esperti affermano di ritenere che il proprietario fosse probabilmente un ebreo del primo secolo. Eli Shukron, che ha supervisionato la scoperta, ipotizzato in un video in cui il proprietario non credeva né adorava Apollo come divinità, ma ammirava le qualità a cui il dio era associato. Nel mondo antico Apollo era associato a buona salute, successo e luce. Questi sono, come osserva Shukron, attributi positivi 'molto convenzionali'.

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Sebbene la scoperta di questi oggetti sia insolita, non è straordinario trovare antichi ebrei che incorporano rappresentazioni artistiche della mitologia e della religione greca nel loro arredamento. Come ha fatto Rachel Hachlili discusso in una serie di articoli, i segni dello zodiaco si trovano talvolta nei mosaici dei pavimenti delle antiche sinagoghe israeliane. Questi simboli sarebbero stati immediatamente riconosciuti dai visitatori delle sinagoghe e mentre il loro significato è dibattuto (forse segnavano il calendario o forse simboleggiavano la supervisione divina sull'universo) la loro identificazione non è oggetto di discussione. Inoltre, come ha scritto Hachlili 'il fatto che il mosaico dello zodiaco sia stato utilizzato più volte rende chiaro che... deve esserci stato qualcosa di unico in questo particolare disegno che ha indotto la comunità a desiderare di adottarlo'. Non si commissiona un mosaico costoso solo per capriccio o senza pensarci.

Ciò che mostra la scoperta di oggetti come questo sigillo di gemme, quindi, è che la Gerusalemme del primo secolo era più diversificata e pluralistica di quanto avremmo potuto supporre. Questo non vuol dire che gli ebrei non fossero monoteisti o che non obbedissero ai comandamenti di adorare solo Dio, ma piuttosto che interagivano con altre tradizioni religiose. Questo è simile al modo in cui i cristiani moderni possono frequentare lezioni di yoga, praticare la meditazione o indossare abiti o gioielli che contengono lingua o simboli buddisti o indù senza considerare queste cose una minaccia alla loro identità religiosa. Il rapporto tra la luce e Apollo potrebbe benissimo, disse Shua Amorai-Stark, esperto di gemme incise, ha avuto risonanza con gli ebrei perché le immagini di luce e oscurità erano prevalenti in molti testi ebraici del secondo tempio.

Per gli spettatori moderni che vedono per la prima volta una pietra preziosa scolpita come questa, la domanda più sorprendente è 'Come l'hanno fatta?' La gemma è estremamente piccola, è stata realizzata a mano e presenta dettagli minuscoli precisi. Come poteva un antico artigiano, che non aveva accesso a lenti di ingrandimento, microscopi o persino lenti di ingrandimento, creare qualcosa del genere? I primi esempi di lenti convesse portatili risalgono al XIII secolo e venivano utilizzate per trattare la perdita della vista legata all'età. Il papa mediceo Leone X del XVI secolo è mostrato tenendone uno in un ritratto di Raffaello. Ma cosa facevano le persone prima di allora?


Una spiegazione è che gli artigiani più giovani potrebbero essere stati impiegati per fare questo lavoro. La vista miope è aumentata nei bambini e, quindi, potrebbero aver avuto la capacità di produrre questo tipo di dettagli su piccoli oggetti. Il problema con questa teoria è che i bambini avrebbero avuto bisogno di una coordinazione occhio-mano particolarmente ben sviluppata e sarebbero invecchiati dall'attività in tempi relativamente brevi. Considerato quanto sarebbe stata costosa una gemma come questa, è ipotizzabile che questo tipo di lavoro fosse delegato ai bambini?

È in questo contesto che la miopia, o miopia come tendiamo a chiamarla, era in realtà un'an vantaggio . Le persone con miopia hanno problemi a vedere gli oggetti in lontananza ma possono vedere gli oggetti 'da vicino' in modo più accurato e chiaro rispetto a quelli con la cosiddetta visione perfetta perché l'oggetto è 'ingrandito'. Questo ingrandimento è causato dalle dimensioni ingrandite del bulbo oculare. Per la maggior parte dell'era volgare c'è stata tutta una serie di compiti - dall'illuminazione di manoscritti, all'intaglio di gemme o sigilli, e alla realizzazione degli stampi da cui venivano lanciate le monete - che richiedevano non solo una mano ferma e abilità artistiche, ma anche un maggiore capacità di vedere i piccoli dettagli. È probabile che in questi contesti le persone con miopia fossero molto apprezzate per le loro capacità. Che la miopia sia ereditaria significa che un antico artigiano o artigiano avrebbe potuto trasmettere le sue abilità e affari ai suoi eredi.

Per coincidenza, come ha scritto Leonard Gorelik Rivista di spedizione , il noto archeologo britannico Sir Arthur Evans, che fu il primo a scavare a Cnosso a Creta e 'scoprì' la civiltà minoica, si recò per la prima volta sull'isola per esaminare i piccoli sigilli. La sua capacità di studiare i dettagli dei sigilli deriva, come notano i suoi biografi, dal fatto che era estremamente miope. Di recente, all'inizio del XX secolo, la miopia ha fornito un vantaggio a coloro che esercitavano determinate professioni.

Per quelli del mondo antico, la miopia potrebbe anche aver compensato la perdita della visione ravvicinata che deriva dalla vecchiaia. Dr. Ivan Schwab, professore di oftalmologia presso l'Università della California, Davis e autore diTestimone dell'evoluzione: come si sono evoluti gli occhi specula che 'se le persone [in passato] con la miopia avessero qualche abilità speciale, potrebbero persino essere venerate'. Questo è solo uno dei tanti modi in cui le persone in passato valutavano le (dis)abilità corporee in modo diverso da come facciamo ora.


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Se oggi si cercava un trattamento speciale dagli amici dei familiari, però, il miope è sfortunato. Non solo i tassi di miopia razzo , ma la tecnologia laser ora può scolpire gemme per noi.