La vera storia della resistenza francese

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La vera storia della resistenza francese

Dopo essere stato schiacciato militarmente e psicologicamente dalla potente guerra lampo tedesca in una campagna di sole sei settimane, si potrebbe ben dire che alla fine di giugno 1940 il popolo francese soffriva di un grave caso di disturbo da stress post-traumatico collettivo.

'L'umiliazione della sconfitta è stata subito dall'intera nazione francese, dai suoi leader alla gente comune', scrive Robert Gildea, nel suo nuovo studio approfondito e sofisticato della Resistenza francese, Combattenti nell'ombra . Fu una sconfitta inaspettata, spiega Gildea, perché i francesi andarono in guerra pienamente fiduciosi delle capacità militari delle loro forze armate per respingere un assalto tedesco. 'È stata una sconfitta critica perché ha distrutto la repubblica che aveva incarnato la democrazia e il patriottismo francesi dal 1870 e ha lasciato il posto a un regime autoritario pronto a fare affari con la Germania'.


E non solo un cinico e banale business in tempo di guerra, perché il regime di Vichy del maresciallo Philippe Petain ha colluso proattivamente nel Olocausto , mandando migliaia di ebrei francesi nei campi di sterminio e abbracciando numerosi aspetti di un'ideologia nazista che la maggior parte dei francesi - la maggior parte delle persone civilizzate - trovava assolutamente ripugnante. Dato il trauma della sconfitta e la terribile minaccia alla nazionalità francese rappresentata dall'occupazione quadriennale, non sorprende che il movimento di resistenza sia durante che dopo la guerra sia arrivato ad occupare un ruolo vitale nella coscienza e nell'identità francesi. In effetti, lo fa ancora.

Una premessa centrale diCombattenti nell'ombraè che la resistenza storica - la vera resistenza - è stata oscurata dal mito gollista 'che ha permesso ai francesi di reinventarsi e tenere la testa alta nel dopoguerra'. Quel mito, in breve, è che la resistenza è stata sostenuta dalla stragrande maggioranza delle persone dall'ordine iniziale di de Gaulle di continuare la lotta, emesso da Londra il 18 giugno 1940, durante l'intera guerra, e raggiunse il suo apogeo quando l'imperioso generale guidò una potente colonna sia della Francia libera che della Resistenza unità lungo gli Champs-Elysees, segnando la liberazione di Parigi quattro anni dopo.

Sebbene non si possa negare che i francesi abbiano richiesto l'assistenza di britannici e americani, il mito vuole che i francesi si siano essenzialmente liberati, grazie allo slancio combattivo del popolo francese e alla capacità di de Gaulle di unificare il movimento della Resistenza una miriade di filoni e coordinare i suoi sforzi con quelli dell'esercito regolare francese libero dopo il D-Day.

Il quadro del movimento di resistenza che emerge nel racconto di Gildea è molto, molto più complicato e moralmente ambiguo di quanto suggerirebbe il mito. Prima di tutto, i resistenti attivi prima del D-Day costituivano non una piccola minoranza della popolazione francese, ma una minuscola, forse appena il due percento delle persone era attivamente impegnato nella pubblicazione di giornali clandestini, operazioni di sabotaggio, raccolta di informazioni, reclutamento o partecipazione a una delle reti progettate per salvare i volantini alleati. Solo un altro otto percento erano resistenti passivi, cioè erano disposti a leggere pubblicazioni sovversive, celebrare le feste nazionali tradizionali in privato e in silenzio nonostante i divieti tedeschi e fornire un supporto morale cruciale alle reti attive della Resistenza. La stragrande maggioranza dei francesi ha semplicemente cercato di cavarsela e sopravvivere a tempi sempre più difficili, mentre un certo numero indefinito, ma scomodamente grande o ha sostenuto Vichy nella (disperata) speranza che alla fine avrebbe costituito un baluardo contro la repressione tedesca, o ha collaborato attivamente con il regime di Pétain.


Gildea è al suo meglio nel trasmettere un'immagine riccamente strutturata della Resistenza così diversa per trucco, motivazione e strategia. I resistenti “sono sempre stati una minoranza, ma sono emersi da un arcobaleno di ambienti diversi. Avevano visioni diverse e stavano combattendo per obiettivi diversi. 'Erano ex soldati, aristocratici, sindacalisti, studenti e intellettuali e semplici agricoltori, ma è interessante notare che i politici professionisti e gli imprenditori erano quasi completamente assenti dai suoi ranghi. Politicamente e socialmente, i resistenti provenivano dall'estrema sinistra comunista all'estrema destra e ovunque nel mezzo.

I primi sei capitoli del libro contengono profili percettivi sia dei singoli resistenti che delle loro varie reti e movimenti, attingendo molto da resoconti in prima persona, interviste e monografie accademiche pubblicate di recente. Un numero sorprendente di oppositori sembra essere stato motivato dalla necessità di dimostrare il proprio coraggio familiare alla luce di un record militare tutt'altro che onorevole di un padre o di un fratello nella precedente guerra mondiale. Altri sono stati spinti in quello che era un gioco molto pericoloso, in particolare nella zona occupata tedesca nel nord-est, dall'esperienza di un singolo incidente umiliante per mano dei temuti occupanti o della polizia di Vichy, o dall'essere stati testimoni di un selvaggio atto di crudeltà inflitto su un comune cittadino. Altri ancora, soprattutto studenti universitari e intellettuali, nutrivano una profonda repulsione ideologica per il nazismo e furono costretti ad agire, sebbene ciò che avrebbero dovuto fare, o come avrebbero dovuto farlo senza essere sbattuti in prigione o giustiziati, non era affatto facile da capire. determinare per la maggior parte delle persone qui raccontate.

Gildea esplora abilmente la straordinaria esperienza di trasformarsi da normale cittadino a resistente attivo. Unirsi alla Resistenza significava 'entrare in un mondo di ombre dietro il mondo reale'.nome di guerra,per cui erano conosciuti solo dai compagni. Questo processo di scomparsa - ottenere documenti falsi, padroneggiare una leggenda, dissociarsi dalla famiglia e dal lavoro civile - era ciò che i resistenti chiamavano abbracciaremetropolitana.

“Per alcuni”, osserva Gildea, “sembrava come se stessero prendendo parte a qualcosa di irreale, un'opera teatrale, un romanzo o un giallo. Questo potrebbe essere molto più eccitante delle loro vite ordinarie e ha permesso loro di compensare carenze e inadeguatezze con le quali si erano sentiti a lungo gravati. D'altra parte era una terra d'ombra piena di pericoli e spesso la realtà veniva respinta con un effetto brutale'.


C'era, naturalmente, sempre il pericolo di essere colti dalle autorità con contrabbando, una pistola, documenti falsi, un volantino sovversivo. Ma la paura più pressante e comune era il tradimento. Il grande dilemma del lavoro di resistenza era che ogni sforzo per accumulare forza attraverso il reclutamento conteneva il potenziale per distruggere l'intera impresa. 'Abbiamo reclutato troppo per vivere a lungo', riflette Germaine Tillion, dei primi e influentiMuseo di Manrete a Parigi. “Quando un traditore penetrava come veleno in una parte dell'organizzazione, la sua ambizione era di risalire le arterie fino al cuore. Questo è stato fin troppo facile da fare e quando è successo c'era una rete in meno e pochi morti in più”.

Gildea fa di tutto per dimostrare che gli stranieri, sia quelli che erano venuti in Francia dopo le dislocazioni della prima guerra mondiale, sia i più recenti arrivati ​​come rifugiati delle conquiste sia naziste che sovietiche altrove, hanno giocato un ruolo nella Resistenza a tutti gli effetti proporzionali al loro numero. Tra questi gruppi spiccavano gli ebrei polacchi, un variopinto schieramento di comunisti dell'Europa orientale e i combattenti spagnoli per la causa repubblicana perduta nella guerra civile spagnola, il cui impegno nella lotta mondiale contro il fascismo rimase forte.

“Con meno da perdere e meno nascondigli, comunisti, ebrei e stranieri avevano maggiori incentivi a resistere rispetto al francese medio”. Fu il Partito Comunista, con la sua propensione a creare strutture organizzative clandestine a sostegno dei programmi politici, a fornire un una sorta di organizzazione ombrello per questi diversi gruppi non nativi. Molte reti straniere lavoravano sotto la direzione dell'ala della lotta armata del Partito Comunista Francese, ilPartigiani franco-tireur, ed erano “impegnati in una guerriglia urbana altamente pericolosa. Nel frattempo, i sionisti che rifiutavano la leadership comunista formarono ilesercito ebraico, che godeva di un forte sostegno da parte dell'Hagenah in Palestina.

Gli ebrei polacchi a Parigi e nei dintorni formarono un'organizzazione ombrello eccezionalmente efficace di cellule di intelligence e reti di salvataggio per gli ebrei previsti per i rastrellamenti da parte della polizia di Vichy e della Gestapo. Si chiamava Solidarietà. L'arresto degli ebrei stranieri a Parigi raggiunse il culmine il 16-17 luglio 1942, quando 13.000 furono rastrellati e collocati nei campi locali in preparazione della deportazione verso est. Eppure poteva andare molto peggio. Grazie all'assidua e audace opera di Solidarnosc, circa 14.000 ebrei presi di mira sono sfuggiti al rastrellamento.


Nell'aprile 1942 una dozzina di ex ufficiali repubblicani della guerra civile spagnola fondarono il XIV Corpo della guerriglia spagnola. Per il resto dell'occupazione condussero vaste operazioni di sabotaggio e incursioni su installazioni tedesche in Francia. Nel frattempo, illavoro tedescorete del Partito Comunista Tedesco ha lavorato efficacemente per infiltrarsi e conquistare elementi delle forze di occupazione tedesche in Francia. 'Tutto questo', scrive il professor Gildea a titolo di sintesi, 'suggerisce che potrebbe essere più corretto parlare meno della Resistenza francese che della resistenza in Francia'.

I primi sei capitoli di Fighters in the Shadows infatti 'sottolineano il respiro e la diversità di coloro che sono stati coinvolti nella resistenza sia all'interno che all'esterno della Francia' e forniscono al lettore una sottile comprensione delle loro diverse motivazioni per farlo. Eppure tutti questi capitoli soffrono di una sorta di affanno nella presentazione. La strategia retorica di Gildea in ogni capitolo consiste nel mettere insieme un gran numero di vignette, biografie in miniatura di attori chiave e istantanee di incidenti, crisi e operazioni contro gli oppressori, per poi concludere con un breve riassunto. lucido e vivace come va, ma praticamente nessun tentativo è fatto per imporre un arco narrativo il materiale.

Il testo contiene decine di riferimenti ai principali movimenti e reti, organizzazioni di facciata che si scindono costantemente o si confondono in altri movimenti e reti, o semplicemente assumono nuovi nomi per evitare di essere scoperti o annunciare qualche cambiamento nella missione. Ci muoviamo avanti e indietro nel tempo, sembrando un capriccio dell'autore. Gli studiosi del settore potrebbero essere in grado di tenere il passo con tutta questa turbolenza organizzativa e cronologica, ma anche i lettori generici con solide basi nella storia della Resistenza lo troveranno diabolicamente difficile vedere la foresta per gli alberi. Mi sono ritrovato a chiedermi: “quale di queste reti e movimenti alla fine si è rivelato più efficace, e perché? “ Purtroppo Gildea non ha quasi nulla da dire come risposta.

Solo nel maggio 1943 l'agente del generale de Gaulle in Francia, l'imperturbabile e risoluto Jean Moulin, riuscì a riunire i principali filoni del movimento di resistenza indigeno sotto il controllo di de Gaulle attraverso il veicolo delConsiglio Nazionale della Resistenza(CNR). Era passato molto, molto tempo a venire. I leader dei più grandi movimenti avevano sprecato una grande quantità di tempo e sforzi nel tentativo di ottenere il dominio sui loro rivali. Gli ego sovradimensionati erano una delle poche cose che non mancavano nel movimento della Resistenza.

A quel punto, quasi tre anni dopo l'occupazione, l'illusione che Pétain o un altro generale di Vichy potessero insorgere per sfidare il dominio tedesco dall'interno di fronte a misure sempre più draconiane contro il popolo francese era finalmente svanita. Lo stesso valeva per l'idea persistente e un po' paranoica tra i leader della Resistenza che de Gaulle e i suoi ospiti britannici stessero perseguendo i loro piani egoistici. Alla fine gli attori chiave all'interno del movimento si resero conto che solo attraverso de Gaulle e le risorse alleate avrebbe potuto portare a termine il vasto numero di operazioni di raccolta di informazioni e gruppi paramilitari in Francia potevano essere utilizzati efficacemente una volta avviato lo sforzo di liberazione sul serio.

Ma come gli eventi hanno chiarito sulla scia del D-Day, lo sforzo di imporre il comando e il controllo su così tante organizzazioni della Resistenza disperse - molte delle quali avevano solo l'addestramento militare più superficiale - ha avuto successo solo in parte. La storia della Resistenza nelle 10 settimane dopo lo sbarco del D-Day è in gran parte un pandemonio, che porta a una raffica di scontri disastrosi con un avversario ancora potente e impegnato in lungo e in largo per la Francia.

I gruppi di resistenza locali semplicemente non hanno potuto trattenersi dal raccogliere le armi e le bottiglie molotov di fronte al torrente di emozioni scatenato dalla realtà degli sbarchi alleati. De Gaulle aveva ordinato che l'azione dietro le linee nemiche fosse collegata il più strettamente possibile alla prima linea delle operazioni alleate, ma ciò non avvenne, almeno non per un po'. Migliaia di combattenti della Resistenza morirono in inutili attacchi contro i tedeschi e migliaia di civili furono giustiziati a causa di questi attacchi 'terroristici' all'autorità tedesca.

Misteriosamente, Gildea fornisce solo riferimenti fugaci ai contributi del movimento della Resistenza al successo finale degli sbarchi del D-Day. Ho trovato questo una sorta di delusione, perché quei contributi erano sostanziali e molti. Fortunatamente, il capitolo narrativo conclusivo di Gildea sulle operazioni di liberazione dopo il secondo sbarco anfibio degli Alleati nel sud della Francia il 15 agosto 1944 è avvincente, ben ritmato e generalmente riesce a catturare il dramma inebriante della ritirata tedesca davanti alle forze combinate della Libera Esercito regolare francese e Forze della Resistenza, che gli Alleati e de Gaulle chiamavano le Forze dell'Interno francesi. Il magistrale resoconto di Gildea sulla liberazione di Parigi e sull'abile lavoro di de Gaulle nel superare in astuzia lo sforzo comunista per innescare una rivolta popolare, è uno dei punti salienti di questo eccellente contributo alla nostra comprensione del più importante movimento di resistenza della seconda guerra mondiale.