La recente 'scoperta' della Torre di Babele è una follia

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La recente 'scoperta' della Torre di Babele è una follia

Lo scorso fine settimana tabloid britannicoL'espresso quotidiano corso una storia che annunciava la sensazionale scoperta che la Torre di Babele esisteva davvero. Secondo le dichiarazioni rilasciate da Tom Meyer, professore di studi biblici allo Shasta Bible College, ci sono prove archeologiche che suggeriscono che sia effettivamente esistito e sia diventato una destinazione turistica nel mondo antico.

Secondo Genesi 11, gli abitanti del mondo postdiluviano decisero di provare a salire al cielo costruendo un'antica torre o, si potrebbe dire, un grattacielo. Hanno iniziato con una città costruita a Shinar (o Babilonia) e hanno costruito la città usando mattoni cotti e catrame per malta. Il loro obiettivo era quello di farsi un nome. Dio, tuttavia, che ha osservato questo sforzo architettonicamente audace, non è stato impressionato. Piuttosto che distruggere la costruzione come un gioco del celeste Jenga, Dio ha identificato la collaborazione e l'unità umane come il vero problema. Di conseguenza, 'confondò [d] la loro lingua' in modo che non si capissero e li disperse sulla Terra.


Quasi ogni studioso della Bibbia ebraica vede la storia come un mito che risponde a una domanda sulla condizione umana. Se ti stavi chiedendo perché le persone non sono unite e non parlano la stessa lingua, ecco la tua risposta: quando le persone erano unite hanno rovinato l'orizzonte, hanno cercato di sconfinare nella proprietà divina e sono diventate ossessionate dalla fama. Dio li stava semplicemente mettendo al loro posto. Come bonus apprendiamo anche le origini del nome della città di Babilonia poiché il nome Babel, o Babilonia, suona molto come la parola ebraica per 'confuso'. Nonostante ciò che potresti aver visto nelle rappresentazioni artistiche della storia, il Libro della Genesi non menziona mai la distruzione della Torre di Babele, solo la dispersione del popolo. È solo in fonti successive come il II secolo a.C. Libro dei Giubilei o gli scritti dello storico greco schiavo Alexander Polyhistor che il tempio è stato effettivamente distrutto.

È chiaro dalla storia che la Torre originale doveva essere a Babilonia ed è qui che Meyer afferma che le persone hanno tentato di ricostruire la Torre di Babele. Parlando con Express, Meyer, noto soprattutto per la sua capacità di memorizzare i versetti biblici, ha affermato che il lavoro sulla Torre di Babele è stato riavviato in due occasioni. Il primo tentativo fu avviato dal famoso legislatore Hammurabi (1792-1750 a.C.) e il secondo da Nabucodonosor II (605-562 a.C.). Apparentemente gli sforzi per ricostruire la Torre hanno attirato l'attenzione. Meyer ha detto: 'Quando la crème de la crème della comunità internazionale indossava lino fine, porpora e scarlatto e profumava di cannella e incenso, il nuovo luogo di vacanza era la ricostruita Torre di Babele a Babilonia'. Meyer ha citato il Manuale della Bibbia di Henry Hampton Halley (pubblicato per la prima volta nel 1926) come prova dell'idea che l'incidente della 'Torre di Babele originale' si sia verificato 'intorno al 2000 a.C.' all'incirca '100 anni dopo il diluvio di Noè'. Halley non è una risorsa per gli studiosi di oggi e, come Meyer, era noto per la sua capacità di memorizzare la Bibbia.

Ci sono, come puoi immaginare, alcuni problemi con questa teoria. Anche mettendo da parte il fatto che questa teoria sulla Torre di Babele e le sue fasi costruttive si fonda sul assunzione che la Terra fu creata nel 4004 a.C., ci sono prove considerevoli per l'uso di una varietà di lingue diverse prima del 2242 a.C. (quando avrebbe avuto luogo la fase iniziale della costruzione). Tamil e geroglifici sono entrambi anteriori alla costruzione della prima Torre di Babele. Quindi, anche se ignoriamo tutte le prove archeologiche per gli ominidi preistorici, l'ampia dispersione degli esseri umani e le differenze culturali che precedono il 2242 a.C. ci sono prove per una varietà di lingue diverse utilizzate prima di questo periodo. A peggiorare le cose, lo stesso libro della Genesi racconta una storia diversa sulla diversità delle lingue che si svolge immediatamente prima della storia della Torre di Babele. Qualcosa non va qui.

Un elemento importante nello sviluppo di questa mitologia è l'architettura stessa di Babilonia. Il sovrano babilonese Nabucodonosor II fece ricostruire un tempio ziggurat (una torre rettangolare con immersione) dedicato a Marduk Bagdad nel VI secolo a.C. Il tempio è stato chiamato Etemenanki , il tempio della fondazione del cielo e della terra, e si trovava a circa 90 chilometri a sud di Bagdad. Anche se ci sono dibattiti sull'età, l'altezza e la costruzione del tempio, numerosi studiosi hanno ipotizzato che l'enorme tempio fosse l'ispirazione per la storia biblica. C'è anche una lastra di pietra inscritta che descrive L'ambizioso progetto di costruzione di Nabucodonosor e racconta come ha usato i lavoratori catturati durante le sue campagne militari per portare a termine il compito. Migliaia di lavoratori schiavizzati che parlano lingue diverse che lavorano a un complicato progetto di costruzione? Non hai quasi bisogno del Dio di Israele per spiegare perché nessuno poteva capirsi.


Oltre agli aspetti pratici della costruzione della torre, esiste una versione simile della storia della Torre di Babele in un mito sumero molto più antico chiamatoEnmerkar e il Signore di Aratta. In questa storia i Sumeri costruiscono un'enorme ziggurat nella speranza che il dio Enki riporti l'unità linguistica al mondo in modo che possano adorare il dio nella stessa lingua. Chiaramente la storia nella Bibbia è una variante su questo tema. È probabile che gli antichi israeliti abbiano sentito per la prima volta questo mito delle lingue confuse nello stesso momento in cui incontrarono Etemenanki quando furono condotti prigionieri a Babilonia nel VI secolo a.C. L'influenza del massiccio tempio si fa sentire anche in altri testi religiosi: il Corano racconta una storia in cui il Faraone commissiona una torre che gli permetterà di salire in cielo e confrontarsi con il Dio di Mosè.

La domanda più grande è perché ilGiornaliero espressosta pubblicando una storia su questo. Non ci sono assolutamente nuove informazioni nell'articolo: al contrario si tratta di una linea temporale di Young Earth unita a una comprensione accademica consolidata delle origini della storia della Torre di Babele. Ma queste non sono teorie che possono essere felicemente messe insieme; nessun rispettabile studioso accademico pensa che Entemenanki sia la prova che la storia della Torre di Babele sia vera o che il mondo abbia seimila anni. C'era un'imponente ziggurat e il ricordo di quella torre ha probabilmente ispirato la storia della Torre di Babele, ma questo non significa che la storia stessa sia storicamente accurata.

Non è la prima volta che ilGiornaliero espressoha pubblicato un pezzo in cui una teoria archeologica accademica ben consolidata viene estrapolata dal contesto e riconfezionata come prova dell'accuratezza della Bibbia. L'archeologia vende, a quanto pare. Il problema è che non c'è modo per il lettore occasionale di discernere che non c'è niente di nuovo o di illuminante nel notiziario. Invece ci è stata data metà della storia e potremmo facilmente venire via con l'errata impressione che nuove prove per la storicità della Bibbia siano state, letteralmente, dissotterrate. L'effetto di tali notizie è di diluire i resoconti archeologici in generale e portare a malintesi più ampi su ciò che la ricerca archeologica ci dice sulla Bibbia e sul mondo antico.