Ricordando il miglior momento di baseball di Ted Williams: un appello alla Hall of Fame per l'uguaglianza

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Ricordando il miglior momento di baseball di Ted Williams: un appello alla Hall of Fame per l'uguaglianza

Ted Williams, come Ted Williams te l'avrei detto, era molte cose: un uomo per il quale la descrizione 'più grande della vita' era adatta a misura. La sua ambizione dichiarata fin dalla tenera età, e che risuonava più e più volte, era quella di poter camminare per strada e far dire alla gente: 'Ecco il più grande battitore che sia mai vissuto'. Con il 30 agosto che è il centenario di Williams, è bello sottolineare la sua convinzione che la fiducia in se stessi possa davvero avere un posto in questo mondo; che non deve renderti uno spaccone guidato dall'ego e può portarti avanti, qualcosa che dovremmo considerare in questi tempi omogenei.

Williams è stato notoriamente l'ultimo uomo a colpire .400, nel 1941, ma più importante di tutti i suoi successi nel baseball è stato quello che ha fatto in un servizio molto più ampio, perdendo quasi cinque anni della sua carriera volando in missioni di combattimento nella seconda guerra mondiale e in Corea. Rimetti quel tempo nei viaggi di baseball di Williams e permetti anche un calo dei numeri, cosa che non sarebbe avvenuta, data l'intera faccenda del 'primo della sua carriera', e sarebbe il tuo leader di tutti i tempi in punti segnati e punti battuti in, sostituendo rispettivamente Rickey Henderson e Hank Aaron.


'The Splendid Splinter' ha anche scritto due dei migliori libri di baseball inLa scienza del colpo, che entra in cose come l'angolo di lancio, un 'concetto nuovo e brillante' per i fanatici delle statistiche di oggi, nel 1986; poi c'è la sua autobiografia,Il mio turno a Bat, questo cambierà il modo in cui vedi il mondo. Certamente lo ha fatto per me, quando l'ho letto per la prima di molte volte al liceo. Ciò che era ancora più affascinante della scrittura di Williams sui suoi archi personali e professionali era il modo in cui era gli archi, le vite, i talenti degli altri.

Se sei una persona che legge la critica del balletto, probabilmente hai notato che alcuni scrittori possono descrivere il movimento fisico in un modo tale da poter quasi sentire cosa sta succedendo con il corpo di qualcun altro. I passaggi di Williams sulla pura bellezza dello swing di Jimmie Foxx, per esempio, e quanto ne fosse innamorato Williams, quanto fosse preso dalla sua perfezione, dal suo flusso, ci presentano un uomo che pensava di essere il migliore in assoluto al mondo in quello che lo fece, che non vedeva alcun problema nel dire questo e che non aveva una goccia di ego in lui. Piuttosto che sentirsi minacciato da Foxx—che aveva i soprannomi semplicemente fantastici di 'The Beast' e 'Double X'—o Joe DiMaggio, Williams è stato rincuorato dalla loro presenza.

'Spero che un giorno Satchel Page e Josh Gibson saranno votati nella Hall of Fame come simboli, come simboli dei grandi giocatori della Lega Negra che non sono qui solo perché non gli è stata data una possibilità'.

Williams lasciò la partita nel 1960, tre anni dopo aver battuto .388, il che significava che se avesse potuto battere solo una manciata di valide interne, avrebbe battuto .400 nella sua stagione di 38 anni. Non normale, appena mortale. Babe Ruth è la miglior giocatrice di baseball di tutti i tempi . È stato un lanciatore dominante per un po', per assecondare la sua statura alla Paul Bunyan come uno schiacciatore di epici colpi di luna. Ma Williams era il miglior battitore, e nessuno lo sapeva meglio di Ted Williams, per Ted Williamssapevocolpire. Inserito nella Hall of Fame nel 1966, durante il suo discorso di investitura a Cooperstown decise che voleva parlare di altri giocatori. Alcuni erano lanciatori, molti erano battitori. Alcuni di questi ultimi avrebbero potuto essere nel campo da baseball del vecchio Teddy Ballgame, per quanto riguardava la grandezza, ma nessuno di loro era nella Hall of Fame, perché questi erano i giocatori delle leghe negre.

Molto è stato fatto ultimamente sul fatto che Williams aveva sangue messicano . È stato fatto uno sforzo molto incentrato sul 2018 per incoronarlo come persona di colore, ma Williams non è mai stato perseguitato dall'ingiustizia razziale e non sembrava un uomo che avrebbe dato un secondo pensiero alla questione. Quello che ha fatto un secondo pensiero, e molti altri, è stato come si vergognava da bambino per il fervore religioso di sua madre, mentre lei lo portava in giro nelle sue missioni di fanatismo. Che fosse o meno pregiudicato era irrilevante, in un certo senso, perché sentiva di esserlo.


Williams ha fatto cose che oggi ti avrebbero messo addosso la mafia. Non è stato amato a Boston per lunghi periodi della sua carriera, in parte perché gli scrittori lo odiavano. Odiavano la sua individualità, la sua sicurezza, la sua spavalderia. Non avrebbe dato la mancia al suo cappello dopo aver segnato fuoricampo al Fenway Park. Quando veniva fischiato per questo, concludeva ogni trotto fuoricampo attraversando casa base e sputando in direzione dei tifosi. Il pipistrello si ribalta? Le persone sono offese dapipistrello si lancia? Questo tiziosputo. Ma non poteva nemmeno sopportare gli sciocchi in alcun modo, poiché Williams era un conoscitore di ciò che è speciale.

Gli intenditori spesso diventano sostenitori, perché vedono cose e hanno conoscenze che tu non vedi, e che possono migliorare il tuo mondo. È sempre stato un passatempo per Williams portare Shoeless Joe Jackson, uno dei presunti cattivi dello scandalo delle scommesse sui Black Sox del 1919, nella Hall. In questi giorni, i discorsi di accettazione continuano e continuano, come quei campi verdi alla fine di Fitzgerald'sIl grande Gatsby, ma Williams ha scelto per sette paragrafi incisivi. La più importante è andata così:

“Il baseball offre a ogni ragazzo americano la possibilità di eccellere. Non solo per essere bravo come chiunque altro, ma per essere migliore. Questa è la natura dell'uomo e il nome del gioco. Spero che un giorno Satchel Page e Josh Gibson saranno votati nella Hall of Fame come simboli, come simboli dei grandi giocatori della Lega Negra che non sono qui solo perché non gli è stata data una possibilità.

Siamo in un periodo della storia del nostro Paese in cui quasi nulla accade per merito. Le cose accadono a causa del clientelismo, del nepotismo e di altri vantaggi concessi alle persone in un dato gruppo. Spesso desideriamo crocifiggere coloro che sono più intelligenti di noi, lavorano più duramente di noi, producono più di noi, perché ci fanno sentire malissimo per ciò che non stiamo facendo. Lo sport, in questo momento, è forse l'ultimo baluardo della meritocrazia nella società americana. Se sei più bravo a colpire una palla da baseball di chiunque altro sul pianeta terra, non rimarrai nascosto in una palla Single-A per il resto dei tuoi giorni di gioco.


Ma non era così. Williams era un ragazzo intelligente. Se fosse in giro adesso, si renderebbe conto che nella maggior parte della società educata stiamo combattendo contro la nostra natura. Non vogliamo essere 'intensi' - l'ultimo peggiorativo ora, e qualcosa che chiamerebbe Williams - ma 'freddi'. Cerchiamo di essere abbondantemente chiari su questo: Williams è una nota a piè di pagina nella storia dei grandi giocatori della Negro League. Non ha nulla a che fare con i loro talenti oi loro successi. I loro successi, la loro grandezza, appartengono esclusivamente a loro. Ma ciò che ha fatto la Williams è stato di dare loro una spinta sotto i riflettori della storia.

Personalmente, da giovane sono diventato ossessionato dalle leghe negre. Non avevo mai visto giocare questi giocatori, ovviamente, ma ho letto tutto quello che potevo, affascinato da loro, sbalordito dai numeri e dai racconti di eroismo. Il baseball è fantastico in questo modo. Puoi innamorarti di giocatori che non hai mai visto in un modo diverso da qualsiasi altro sport.

A molti scrittori di baseball potrebbe non essere piaciuto Ted Williams, ma ci sono alcune persone che odi perché hanno ragione molto più spesso di quanto tu non abbia torto. Li ascolti ancora, però. Non puoi fare a meno di ascoltarli. Forse questo ti fa odiare ancora di più. Ma ti arrivano comunque.

Nel 1971, Satchell Page è diventato il primo giocatore di baseball inserito nella Hall of Fame i cui risultati sono stati principalmente dai campionati negri ( Jackie Robinson , naturalmente, era entrato prima, nel 1962). Molti altri giocatori della Negro League avrebbero seguito nel corso degli anni '70, con il turno di Josh Gibson nel 1972. L'onore era importante, ma lo era di più perché era diventato più probabile che le persone che amano il baseball, che amano la meritocrazia, che amano la competizione, che l'amore essendo migliore in una cosa di quanto lo sia qualcun altro in quella cosa, poteva imparare più facilmente da questi uomini, ciò che hanno sopportato, verso cosa li spingeva i loro talenti. E più ho imparato, più il ruolo di Williams in tutto ciò è passato in secondo piano, che è esattamente come lo avrebbe voluto.