Il trionfo di 'Judy' di Renée Zellweger e il grande ritorno a Hollywood: questa volta 'è più felice'

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Il trionfo di 'Judy' di Renée Zellweger e il grande ritorno a Hollywood: questa volta 'è più felice'

Quando il filmJudyterminato la sua prima proiezione al il Toronto International Film Festival e i titoli di coda hanno cominciato a scorrere, star Renée Zellweger hanno fatto esattamente la stessa cosa che stavano facendo le altre 2.000 persone tra il pubblico esaurito. Ha iniziato a piangere.

Per due minuti interi - un lasso di tempo, va detto, più lungo di quanto si pensi - il pubblico ha espresso una standing ovation, fischiettando, urlando e applaudendo mentre Zellweger, che indossava un elegante abito blu polvere, si faceva strada davanti a loro, la mano sul cuore in stato di shock. La folla si è arresa solo quando, dopo essersi frettolosamente asciugata le lacrime dalle guance, ha picchiettato il microfono e ha umilmente rimproverato: “Farai meglio a smetterla. Mi stai rovinando il trucco!”


Il film, in uscita il 27 settembre, racconta il periodo tumultuoso di Judy Garland eseguendo una serie di concerti sold-out al famoso Talk of the Town di Londra. È un momento definito dagli alti di un ritorno e dalla rivendicazione dei suoi talenti, e dai bassi di depressione, insonnia e abuso di sostanze. Garland non ce l'avrebbe fatta a finire l'anno. Morì di overdose nel giugno 1969 all'età di 47 anni.

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Judysegna una sorta di ritorno per il premio Oscar Zellweger, che ha trascorso l'ultimo decennio in un ritiro autoimposto dagli occhi del pubblico, essendo apparso solo come protagonista in un film di ampia distribuzione, Il bambino di Bridget Jones , dal 2009. Tornando da lì per giocare Judy Garland , di tutti i dispositivi e le icone, è il tipo di grande swing che non può essere ipervenduto.

Eppure, come l'accoglienza estatica, al TIFF, nelle recensioni , da questo giornalista — attesta, lei sfida tutte le aspettative, non importa quanto alte o basse. È il tipo di esibizione, non un'imitazione, ma un'incarnazione, che ti lascia completamente senza fiato. L'istinto di sopravvivenza entra in gioco. Devi piangere; con le lacrime arriva più ossigeno.

'Non sapevo come prenderlo', dice Zellweger quando ci siamo incontrati pochi giorni primaJudycolpisce i teatri. L'esperienza al TIFF è stata travolgente, al punto che anche adesso, a distanza di settimane, sembra essere rinata allo stupore. “La nostra intenzione era di celebrarla. Ero così felice che sembrava che avessimo capito bene'.


Zellweger è appena arrivata a New York per iniziare il suo doveroso blitz di stampa a sostegno del film. Sebbene sia ancora presto, ha già ricevuto la dichiarazione estatica, da quelli del settore chi fa tale pronuncia? , che probabilmente guadagnerà il suo secondo Oscar per la sua interpretazione. È un ottimo modo per essere ricacciati sotto i riflettori: come Judy Garland all'inizio di una lunga campagna per la migliore attrice.

Le interviste finora hanno coperto la gamma, dal fascino per i tecnicismi: come, esattamente, Zellweger ha ottenuto la sua voce, la sua postura e il suo stesso essere per somigliano così astutamente a Garland ?—al fascino più rozzo per i suoi 10 anni di assenza: contro quali demoni stava combattendo? Perché aveva bisogno di una pausa del genere? E i titoli grossolani sul suo aspetto?

'Questa volta sembra molto diverso', dice.

È un adattamento tornare a fare stampa, di nuovo sul tappeto rosso, a essere vulnerabile e a tutto ciò che comporta essere una delle principali attrici protagoniste di un tour mediatico.


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“Mi sono allontanato da questo per un po', ho una nuova prospettiva e ho confini diversi. Una persona senza confini è, direi probabilmente, meno autentica o a suo agio in qualsiasi scambio. Quindi è un'esperienza un po' più felice questo giro'. Dopo un attimo, si ripete. 'È più felice.'

Mi saluta nell'atrio del Bowery Hotel, che adora mentre si accoccola su una grande sedia di velluto. Viene qui da quando era nuovo, dice, 'come mille anni fa', quando era un luogo di musica. 'Oh, ho dei bei ricordi qui...' continua, sorridendo e nascondendo timidamente la testa nella sua spalla, come se avesse paura delle storie che avrebbe raccontato.

In un modo che per qualche ragione sembra notevole, Zellweger sembra essere molto a suo agio. Forse è una proiezione a causa di tutte le storie su di lei - ha altro da dire su questo - o forse è perché l'ultima volta che l'ho vista come Garland in preda a un esaurimento nervoso. Ad ogni modo, è in qualche modo rinfrescante.

Mi saluta vestita con un serafino a maniche lunghe e pantaloni cargo larghi, completamente truccata, con i capelli acconciati in un drammatico bouffant di Dolly Parton. È una ragazza del Texas, qualcosa che sembra guidare la sua personalità, sia che si tratti dell'istinto di sfoltire i convenevoli in conversazioni reali - in qualche modo, la prima cosa di cui finiamo per parlare è il matrimonio della mia amica - o il tocco nel suo accento che è molto più pronunciato di persona di quanto qualcuno possa aspettarsi.


La sua posizione di riposo è quella di incrociare le gambe e piegarsi, sporgendosi vicino alla persona con cui sta parlando, un linguaggio del corpo bellicoso che telegrafa qualcuno che è guardingo, ma anche desideroso di attirarti nel loro spazio intimo. A malapena parlando al di sopra di un sussurro, mi dice che ama New York City, quasi come se stesse condividendo un segreto.

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“Mi dimentico sempre che ogni tanto hai bisogno di un'infusione di quell'energia, sai? Sto solo parlando con la gente per strada', dice, srotolandosi all'improvviso ed emettendo una risata sorprendente e sonora. 'Sai di essere di fuori città quando parli con la gente per strada.'

A prima vista, non dovrebbe essere una sorpresa che un'attrice che interpreta Judy Garland stia attirando l'attenzione dei premi, specialmente quando stanno raccontando un periodo così esplosivo della sua vita.

Judy Davis e Tammy Blanchard hanno vinto un Emmy per il loro lavoro nella miniserie del 2001Vita con Judy Garland: Io e le mie ombre. Tracie Bennett è stata nominata per un Tony Award per aver interpretato Garland nella commedia del 2012,Fine dell'arcobaleno, che funge da materiale di partenza perGiuda.

Potresti pensare di sapere cosa ti aspetta quando acquisti un biglietto per il film: la sfacciataggine, i manierismi a scatti, la mania mentre fa scoppiare pillole e tracanna alcol. Ma Zellweger sfida tutto ciò infondendo un periodo della vita di Garland che tutti associamo alla tragedia con un calore abbagliante e contagioso. È un'ombra dell'arcobaleno, per così dire, che non siamo abituati a vedere quando si tratta di Garland. Per alcuni spettatori, potrebbe anche essere una rivelazione.

Zellweger affascinava il fatto che, dopo la morte di Garland, la gente descrivesse quel periodo della sua vita con tale oscurità.

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'Ciò lascia pochissimo spazio per considerare la sua umanità', dice. “Non è semplice come i frammenti salaci dell'esperienza di una persona. C'è così tanto tra le righe, che non viene detto, che non viene affrontato. Ciò cambia la verità dell'immagine e la percezione delle persone in un modo che penso sia spesso molto ingiusto. Quelle omissioni sono essenziali per comprendere ciò che è veritiero per l'esperienza della persona”.

È giusto dire che sta parlando da un luogo di autorità. Le omissioni, ciò che non sapevamo, sono parte integrante della storia di Zellweger.

“C'è così tanto che c'è tra le righe, che non è detto, che non è affrontato. Ciò cambia la verità dell'immagine e la percezione delle persone in un modo che penso sia spesso molto ingiusto'.

È una storia da cui siamo stati tutti piuttosto ossessionati, anche durante il suo esilio autoimposto. Ha raggiunto un livello di celebrità iniziato con il lancio di un razzo dopo il 1996Jerry Maguire—ci ha salutato—e ha bruciato carburante nella stratosfera per più di un decennio: ilBridget Jonesfilm,Chicago,Montagna fredda,L'infermiera Betty.

La vita consisteva nel correre dai set cinematografici ai servizi fotografici, ai tappeti rossi, ai podi dei premi e viceversa, una sorta di giostra. Tranne che, invece della musica stravagante che tintinna in sottofondo, la gente grida richieste e critiche su tutto, dalle tue esibizioni al tuo aspetto. Dopo una serie di mancate accensioni e mancate all'inizio degli anni 2010, il carosello ha finalmente rallentato e Zellweger ha colto l'occasione per allontanarsi.

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La possibilità di respirare significava la possibilità di rendersi conto di quanto fosse stata malsana e di quanto fosse negligente del suo benessere personale. Ha iniziato a vedere un terapeuta, che l'ha aiutata a rendersi conto di essere depressa.

C'era un percorso di autoguarigione offerto da un ritorno a un relativo anonimato, ora che ogni giorno del suo programma non era pianificato con due anni di anticipo. Potrebbe viaggiare. Ha preso lezioni di politica internazionale in un'università di Los Angeles.

È stata un'opportunità per ricalibrarsi alle sue condizioni, un'opportunità che è stata quasi schiacciata da un'incudine dopo una rara apparizione pubblica che ha fatto al 2014LeiDonne a Hollywood Awards.

La più cruda ferocia dei media si alzò voracemente, come commento sul suo viso , che i critici si chiedevano fosse stato alterato attraverso la chirurgia plastica, ha aumentato le visualizzazioni di pagina e le vendite delle riviste. Ha affrontato tutto in un saggio per l'HuffPost intitolato 'Possiamo fare di meglio'.

Parla di nuovo dell'intera esperienza in a New Yorkprofilo della rivista , prima ridendo, 'Niente come l'umiliazione internazionale per impostare la tua prospettiva giusta!' Ma poi si chiede quale sia il costo di questo esame: 'L'implicazione che in qualche modo avevo bisogno di cambiare ciò che stava succedendo perché non funzionava. Questo mi rende triste. Non guardo la bellezza in quel modo. E non penso a me stesso in quel modo. Mi piace la mia stranezza, il mio mix di cose fuori luogo. Mi permette di fare quello che faccio'.

Non c'è motivo di spettegolare di più qui, tranne che è la domanda che mi è stata posta di più da amici e colleghi che sapevano che stavo incontrando Zellweger. Stava benissimo: estremamente carina, molto giovane e palpabilmente felice.

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I suoi occhi brillavano attraverso quello strabismo mentre parlavamo. È in costante e vivace movimento, come braci che scoppiettano sul fuoco. In questo caso, quel fuoco è il bruciatore di un'esibizione a cui si arrendeGiuda.

È un riflesso dei media costruire una narrazione quando si tratta di importanti momenti culturali come questo. ConJudy, questo significava tracciare paralleli tra ciò che Garland stava attraversando in quel periodo della sua carriera e il viaggio di Zellweger negli ultimi 10 anni.

Quando le chiedo cosa pensa di quei paragoni, incrocia le mani sulle gambe e si sporge in avanti. 'Beh, non ho letto nulla, quindi non so esattamente a cosa ti riferisci.'

“Questo mi rende triste. Non guardo la bellezza in quel modo. E non penso a me stesso in quel modo. Mi piace la mia stranezza, il mio mix di cose fuori luogo'.

Nella mia testa, ripercorro gli esempi che ho letto: che sono artisti che hanno preso duri colpi da un'industria che si aspettava troppo da loro e li ha trattati ingiustamente; che i critici si sentivano autorizzati a scrutarli e sminuirli come se non fossero persone reali; che nei momenti in cui ciascuno era scontato, trionfavano con resilienza. Vorrebbe che le parlassi di questi, per il contesto?

Con un senso del tempismo comico che potrebbe essere attribuito solo a una convocazione della stessa Garland, lei impassibile, 'No'.

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Le risate esplodono da lei con una tale forza vulcanica, i lampadari appesi al Bowery Hotel quasi si sciolgono. Getta di nuovo tutto il suo corpo sulla sedia mentre ridacchia. Non è una risata, ma una risata rumorosa, gutturale e sfacciata.

È come quando i suoi amici le scrivono per avvisarla di qualcosa che hanno letto su di lei e lei cancella il messaggio prima di finire la prima frase. 'Ho molti motivi per non dormire la notte', dice. “Non c'è bisogno che sia uno di loro. E credimi, mi punirò molto per le scelte che ho fatto o che non faccio. Non lo sai nemmeno tu.'

Emette quel sospiro familiare di chi si è quasi esaurito in una risata, finalmente si è calmato. 'Ma posso immaginare che ci siano alcune cose con cui potrei essere in grado di entrare in empatia in un modo più sostanziale di quanto potrei avere prima nella mia vita'.

Il commento più sorprendente cheJudyfa della celebrità è la solitudine che si prova in mezzo a tutta quella fama.

Per tutte le persone che ti stanno guardando, che comprano i biglietti per il tuo spettacolo e che ti circondano per assicurarti che tu vada dal punto A al punto B, sembra così isolante.

Garland di Zellweger lo ritrae con un effetto straziante. Una madre che ha nostalgia dei suoi figli. Una donna affamata d'amore che entra nell'ennesimo matrimonio infelice. Una celebrità così bisognosa di interazione umana che, nella scena più tenera del film, chiede a due fan gay di unirsi a lei per cena dopo un concerto. Zellweger si è identificato con questo?

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'Capisco le proiezioni e le ipotesi degli altri, lo so', dice. “E capisco che man mano che la persona di una persona diventa più grande, occupa più spazio e diventa più difficile avere scambi autentici con le persone. Perché non ti incontrano davvero. Incontrano una proiezione di te'.

Sa che non è la sola a sentirsi in quel modo. “È universale. Guardi Janis Joplin, che ho sempre pensato volesse disperatamente essere vista e volesse essere abbastanza. Ho pensato che l'ironia fosse che più grande è cresciuta la sua stella, più grande è stata l'ombra in cui si trovava. È una cosa difficile, immagino.

L'obiettivo del film era che Judy Garland fosse vista come una persona completa, non definita dai problemi e dalle tribolazioni che costituiscono una storia succosa e roba da leggenda. Attraverso la sua interpretazione di Garland, questo è ciò a cui stiamo assistendo anche con Renée Zellweger.

Torniamo a parlare di tutto quel pianto che accade alla fine del film. Nell'ultima scena, Zellweger nei panni di Judy esegue una versione sventagliata di 'Somewhere Over the Rainbow' nell'ultima notte delle date di Talk of the Town di Garland.

Garland è così sopraffatta dall'emozione che riesce a malapena a far uscire le note attraverso la sua gola tremante, quindi il pubblico si unisce a lei in un coro. Lei sta in lacrime sconvolte mentre prende l'ovazione, un'arte incredibile che imita il momento della vita quando si considera L'esperienza di Zellweger al TIFF . 'Non dimenticarmi', dice Garland. 'Promettimi che non lo farai.'

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Non si può assolutamente immaginare come dev'essere cantare 'Somewhere Over the Rainbow' in quelle circostanze, con tutto quel peso emotivo dietro, con quel pubblico e, per l'amore di Liza, vestita da Judy Garland, per giunta . Come deve essere?

Zellweger fa un respiro così profondo che è come se stesse assorbendo tutta l'aria di Manhattan, stringendosi il petto e rilassandosi in un sorriso sereno. 'Probabilmente proprio quello che immagini', dice.

La performance è stata filmata durante l'ultimo dei cinque giorni di riprese dei numeri musicali del film. Tra una ripresa e l'altra, le comparse tra il pubblico condividevano storie e ricordi di Garland. Alcuni l'avevano vista esibirsi. Ogni volta che Zellweger cantava la canzone, bruciava di emozione, pensando a cosa doveva significare per Garland e cosa doveva essere servito per mantenere quello che poteva sembrare un ottimismo irraggiungibile.

Le dico che sembra un'esperienza straordinaria. 'Beh', dice, sbattendo gli occhi di lato come se stesse per lanciare una sfida oscena, 'perché non ci provi qualche volta?'

Entrambi crolliamo di nuovo a ridere. Dice che non vuole mai smettere di parlare di com'è stato eseguire quella canzone. È una sorta di vivacità e apprezzamento genuino che non ricordo di aver mai visto mentre intervistavo un attore così famoso. Forse questo non è un ritorno, penso, in quanto non è affatto un ritorno. Forse è qualcuno che finalmente vive come doveva.

'Quel momento, è stato come il sigillo sulla lettera d'amore', dice. “Non ha mai smesso. Non si è mai arresa».