RIE: Celebrity Parenting Craze, Back to Basics

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RIE: Celebrity Parenting Craze, Back to Basics

La genitorialità moderna americana può sembrare uno sport estremo orientato alla crescita di una generazione bionica di super-bambini ad alto rendimento.

Ancor prima che imparino a camminare, i nostri bambini vengono trascinati a lezioni di nuoto, 'socializzati' in 'palestra' e lasciati davanti a video che promettono di far leggere a un bambino di 6 mesi l'inglese o, per lo meno, di capirne Cinese. Il relax è raro su questo percorso tormentato.


Ma un gruppo poco conosciuto con sede a Los Angeles con un devoto seguito di celebrità sta portando una reazione contro questi intensi sforzi genitoriali, tentando di rallentare la vita alla velocità del bambino.

RIE , abbreviazione di Resources for Infant Educarers e pronunciato 'sarcastico', rifugge le convenzioni dell'infanzia americana da passeggini, seggioloni e giocattoli a batteria a lodi eccessive, condivisione forzata e persino ninne nanne. Il risultato finale, dicono i sostenitori, non sono solo bambini più competenti e consapevoli di sé, ma un mondo più pacifico. Questo mese, il metodo diventa mainstream poiché i materiali didattici RIE arrivano a 1.700 programmi Early Head Start finanziati a livello federale per famiglie con neonati e bambini piccoli a livello nazionale.

Poco conosciuta al di fuori dei circoli accademici, la filosofia RIE si è diffusa tra i genitori tramite il passaparola. Ha un proprio circolo affiatato di istruttori; i propri rituali (il racconto del cambio pannolino); la sua estetica essenziale (niente specchi, niente cellulari penzolanti, niente Baby Einstein); e una propria serie di linee guida (niente canti, niente dondolo, niente box). Tutto ciò onora la 'lotta' del bambino e costruisce un 'sé più autentico', credono i sostenitori. I giocattoli RIE sono semplici—una sciarpa cachemire, un cucchiaio di legno, uno scolapasta di plastica—in modo da stimolare l'immaginazione e le capacità motorie. E i giorni del bambino sono calmi; non ci sono più commissioni con il piccolo al seguito.

Questi valori hanno risuonato con un gruppo di tipi di Hollywood. Tobey Maguire, Helen Hunt, Jamie Lee Curtis,Seinfeldè Jason Alexander, eCasalinghe disperateFelicity Huffman e suo marito William H. Macy hanno tutti frequentato i gruppi per bambini RIE o si sono rivolti tranquillamente agli educatori RIE nel corso degli anni, secondo genitori e insegnanti che hanno praticato con loro.


'Fare RIE' generalmente significa mostrare rispetto per l'esperienza di un bambino. I genitori raccontano l'azione intorno al bambino - rumori forti, volti nuovi, movimento da una stanza all'altra - per aiutare il bambino ad avere 'un pensiero, una sensazione parte di qualunque cosa tu stia facendo a lui e per lui', come afferma il manuale originale del movimento . Un bambino che piange non viene zittito o distratto, ma gli viene permesso di rilasciare la tensione dei sentimenti e gli viene chiesto perché sta piangendo.

'Il potenziale è presente fin dalla nascita per possedere i tuoi sentimenti, esprimerli e renderli accettabili perché gli adulti nella tua vita non ne hanno paura', ha detto l'istruttrice di lunga data Liz Memel, i cui molti studenti includono alcune star del cinema. 'È pensare che il lato oscuro sia pericoloso quando in realtà il lato oscuro ha molto da insegnarci'.

In queste classi, gli studenti adulti sperimentano come ci si sente ad essere allattati manualmente, essere criticati mentre giocano per terra, essere ignorati o sovraccaricati di genitori.

Al settimanale riunioni di gruppo per bambini , i genitori siedono di lato mentre neonati e bambini piccoli strisciano in una grande stanza aperta accuratamente disseminata di giocattoli approvati dal RIE mentre un istruttore certificato condivide bocconcini di saggezza su un'ampia gamma di problemi relativi allo sviluppo del bambino, dalle abitudini del sonno alle sbalzi d'umore. I bambini esplorano i loro ambienti finemente calibrati senza essere sommersi da indicazioni o critiche. I bambini non vengono messi a pancia in giù per aumentare la forza, una pratica nota come 'tempo di pancia', perché la defunta co-fondatrice di RIE Magda Gerber ha insegnato ai genitori a non mettere i bambini in posizioni in cui non possono entrare o fuggire autonomamente. 'L'empatia', ha detto Emel, 'è un grande risultato per adulti e bambini'.


I genitori più devoti sono incoraggiati a seguire la formazione RIE, in cui gli studenti adulti sperimentano cosa si prova ad essere allattati manualmente, essere criticati mentre giocano per terra, essere ignorati o sovraccaricati di genitori.

'Uno dei malintesi più comuni è che lasciamo piangere i bambini e non li raccogliamo', afferma l'istruttrice di lunga data Hari Grebler, che insegna a Santa Monica e produce giocattoli e mobili per bambini approvati dal RIE. “Ciò di cui parla RIE è, come li raccogliamo? Li raccogliamo semplicemente dal pavimento? Oppure andiamo a parlare e prova a scoprire cosa succede e di' loro: 'Ora ti vengo a prendere'”.

I genitori devoti al metodo dicono che è un sollievo dall'idea più tradizionale che i bambini abbiano bisogno di una stimolazione costante. Per Amy Gennrich, che ha frequentato la formazione RIE, il credo non ufficiale del gruppo - 'fai meno, osserva di più' - le ha permesso di fidarsi del suo istinto. 'Sembra essere un po' indulgente con i genitori', dice.

Emma Gray, una consulente d'arte con sede a Santa Monica, California e madre di due figli, ha apprezzato il modo in cui l'insegnamento ha portato premura e fiducia nei suoi genitori. 'Durante il primo paio di lezioni RIE, ho iniziato a smontarlo', ha detto Gray. 'Ma dopo un po' ha avuto un effetto molto profondo... C'è questa idea che i bambini devono ballare, devono nuotare. Ciò di cui hanno bisogno è la natura. Stimolazione di base da altri bambini. Essere all'aperto. Roba naturale».


RIE è stata co-fondata nel 1978 da Gerber e Tom Forrest, allora neurologo pediatrico presso l'Università della California, Los Angeles. Ma Gerber è il volto e lo spirito dell'organizzazione. Gerber, un'aristocratica istruita alla Sorbona della Budapest degli anni '30, che somigliava ad Anais Nin, era sposata con un proprietario di una fabbrica tessile di successo con cui ha avuto tre figli. La sua vita ha preso una svolta dopo aver iniziato a fare volontariato in un orfanotrofio ungherese, lavorando a stretto contatto con un rinomato pediatra Emmi Pikler .

Anche durante il tumulto ungherese del dopoguerra, dopo che il marito capitalista di Gerber fu imprigionato con l'accusa di essere una spia americana, prese le tecniche di educazione dei figli apprese da Pikler e le modificò per il proprio figlio neonato, Bence, in quello che divenne il fondazione per RIE. 'Non importa quanto fossero terribili le circostanze', ha ricordato di recente Bence Gerber, 'c'era sempre un piccolo spazio che era riservato per essere il mio spazio... Potremmo non aver avuto abbastanza cibo, ma ho sempre avuto quello spazio'.

Dopo che la famiglia fuggì a Los Angeles alla fine degli anni '50, Gerber stabilì la RIE nella sua modesta casa a due piani dove il gruppo rimase fino alla sua morte nell'aprile 2007. Ad una conferenza RIE l'anno successivo, i devoti parlarono di Gerber con riverenza, ricordando il loro incontra con lei, citandola come si potrebbe citare una persona santa. Dozzine delle sue ex studentesse, tutte donne di mezza età che hanno incontrato Gerber per la prima volta quando erano loro stesse giovani madri, singhiozzavano sul podio mentre descrivevano in dettaglio la sua profonda influenza sulle loro vite. Dopo la sua morte, hanno detto, l'hanno vista tra gli alberi, nel volo del colibrì, tra le nuvole. 'Seduto ai suoi piedi, sapevi di essere in presenza di uno spirito saggio', ha detto Kirsten Lange, un ex studente Gerber che ora è un istruttore di sviluppo infantile presso Cal State, Fresno.

Il gruppo, che ha perso il suo quartier generale quando la famiglia di Gerber ha venduto la casa di Silver Lake, ora ha sede in una chiesa luterana in Melrose Avenue a Los Angeles e, dalla sua morte, è alle prese con modi per preservare la sua eredità mentre espandeva la portata del suo insegnamenti.

L'anno scorso, il gruppo ha iniziato a offrire formazione per insegnanti a Manhattan e ha annunciato la prima scuola materna 'accreditata RIE' da decenni, situata a Charleston, nella Carolina del Sud. L'organizzazione ha anche avamposti a New York, Sacramento, Santa Cruz, Boulder, Tulsa, Tampa e Melbourne, Florida, così come in Alberta e Ontario, Canada. E oltre ai corsi per genitori e alla certificazione per educatori, RIE pubblica libri per genitori, manuali didattici e DVD.

Al di là di libri e manuali, tuttavia, i sostenitori considerano il metodo uno stile di vita. La gente parla di 'fare RIE', ha detto Memel, 'Ma è solo un atteggiamento, una consapevolezza, una consapevolezza'. Ci sono alcuni, tuttavia, che vedono RIE come una setta genitoriale che fa richieste estreme e ridicolmente scomode ai genitori moderni.

All'interno dell'organizzazione stessa, c'è anche un ampio divario. Ognuno ha la sua interpretazione degli insegnamenti di Gerber. 'Ho trovato i discepoli di Magda, se vuoi, molto più rigidi di quanto non l'abbia mai trovata', ha detto Renatta Cooper, una delle prime accoliti di Gerber, che ora è coordinatrice dell'istruzione presso l'Office of Child Care della contea di Los Angeles.

'Abbiamo tutti preso diverse parti di lei', ha affermato il presidente del consiglio di amministrazione di RIE Ruth Anne Hammond , autore del libro 2009Rispettare i bambini: l'approccio RIE di Magda Gerber. “Non siamo cloni. Se chiedi a ciascuno di noi, ognuno di noi avrà un'essenza diversa di chi era. '

In effetti, la stessa Gerber ha incoraggiato quel tipo di domande, dice Grebler. Considerava RIE una guida per i genitori, ma non si aspettava una devozione cieca ad essa.

'Ho davvero sentito che avrebbe davvero voluto che tu trovassi le tue risposte', ha detto. “Non si trattava mai di sentirsi male. Non si trattava di perfezione'.

Gina Piccalo è una scrittrice senior di The Daily Beast. Ha trascorso un decennio al Los Angeles Times coprendo Hollywood ed è anche un ex scrittore collaboratore per il Los Angeles Magazine. Il suo lavoro è apparso in Elle, More ed Emmy. Può essere trovata su ginapiccalo.com .