Roseanne Barr sulla perdita della vista, sul fumo d'erba, sul rifiuto del femminismo e sul non voto per Hillary

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Roseanne Barr sulla perdita della vista, sul fumo d'erba, sul rifiuto del femminismo e sul non voto per Hillary

Il Roseanne Barr di oggi, seduto in una sala riunioni senz'aria di un ristorante nel Meatpacking District di New York, sembra molto diverso dalla Roseanne Barr catturata nel documentario intimo e brillantemente osservato di Eric Weinrib Roseanne per il presidente!

Nel film, che segue il suo sfortunato tentativo di diventare la candidata presidenziale per il Partito dei Verdi alle elezioni del 2012 (alla fine è diventata la nominata del Partito per la pace e la libertà), Barr, 63 anni, sportiva lunga fino alle spalle, capelli grigi arruffati e stupidaggini hippy.


Oggi i suoi capelli sono corti, tinti di biondo, e indossa una giacca aderente metallica e pantaloni attillati. Il look è passato da 'intreccia-proprio-hessian' a techno DJ, completo di occhiali da sole gialli. È diretta e schietta, molto divertente e anche mortalmente seria. Non sei mai sicuro di quale, di persona e sullo schermo.

Weinrib mi dice che lavorare con Barr è stato 'come fare una cazzata con i tuoi amici che giocano con una videocamera e pensare che sarebbe divertente se altre persone lo guardassero, solo che in questo caso era vero perché la persona con cui stavo uscendo con era un'icona comica famosa in tutto il mondo'.

Quel monotono graffiante e impassibile, familiare come la sua consegna durante i suoi anni da protagonista in sitcom rivoluzionaria che portava il suo nome, rimane una costante, anche quando si discute di come stia diventando cieca.

Le avevo chiesto perché fosse una tale fan della marijuana, che la vediamo fumare nel film e che secondo lei è eccellente per liberarci dal 'controllo mentale'. Ovviamente lo vuole legalizzato.


'È una buona medicina, lo sai', dice.

Per il dolore, chiedo.

“Ho la degenerazione maculare e il glaucoma, quindi per me va bene perché ho la pressione negli occhi. È una buona medicina per molte cose'.

La degenerazione maculare alla fine ti lascerà cieco, chiedo.


'Sì', risponde Barr, piatto.

I suoi dottori le hanno dato un lasso di tempo su quando ciò accadrà?

“No, non possono. La mia vista si sta chiudendo ora', dice Barr, facendo un movimento di restringimento con le mani vicino agli occhi. “È qualcosa di strano. Ma ci sono altre cose strane. È dura, perché leggo molto e poi ho pensato: 'Beh, immagino che potrei assumere qualcuno che legga per me e che legga per me'. Ma mi piacciono le parole e mi piace guardare. Fai quello che devi fare. Cerco solo di godermi la visione il più possibile, sai, vivendola. Ce l'aveva anche mio padre'.

E crede che l'erba ci liberi dal controllo mentale, in che modo? “È espansivo. Ti apre la mente. Sei tipo,”—alza lo sguardo—“Wow, sei in soggezione. Alzi gli occhi verso le stelle. Ti fa meravigliare. Non lo chiude'.


'Controllo mentale' e 'loro' (che significa, a quanto pare amorfo, l'élite politica corrotta e i loro associati), si riferisce a molto.

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Prima di incontrarci mi viene detto dai suoi rappresentanti con espressioni ammonitrici che Barr è stanca e non si sente bene dopo una giornata di interviste. Lo so già dal film—che sarà presentato in anteprima al Festival del cinema di Tribeca , da qui il soggiorno a New York, che non si stringe la mano.

In effetti, a Barr non piacciono affatto i grandi gruppi, il che rendeva ovviamente un po' complicata la campagna per la presidenza, con tutte le strette di mano e i contatti con gli alleati necessari e gli elettori ordinari.

Mentre la sua rivale del Partito dei Verdi, la dottoressa Jill Stein, preme la carne e partecipa a più riunioni del municipio in una serie di sciarpe e blazer, Barr si chiama su Skype per parlare agli eventi dalla sua casa in California. Quando si presenta agli eventi, il suo fascino da star, il linguaggio diretto e il tempismo comico sono una combinazione vincente: il pubblico la adora. Nel film riceve la sua accoglienza più estatica da una folla a un festival musicale: senti che è la fama che conosce meglio e che le piace di più.

Uno degli eroi del film è l'instancabile e devoto Farheen Hakeem, co-presidente del Partito dei Verdi e agente politico di Barr. L'infaticabile Hakeem allestisce tavoli in corridoi scadenti, parla per Barr, fa tele per lei. Barr dice che sta conducendo una campagna moderna, molto 'verde', con poca spesa per voli aerei e simili, ma è Hakeem, che combatte con chiodi e assi di legno e pacifica i membri scontrosi del partito, con cui dovrebbe essere in debito.

La derisione che Barr ha affrontato quando è stata annunciata la sua candidatura è ben documentata nel film - i presentatori televisivi sorridono uno dopo l'altro - ma 'come donna sapevo che sarebbe stato l'obiettivo', mi dice.

Durante il film, mentre il supporto scorre verso Stein, Barr è incredulo perché i Verdi non riescono a vedere che, come celebrità, Barr può portare avanti la loro agenda nel regno pubblico, e tra i potenti, più di quanto possa farlo Stein? Ma ai Verdi sembra che piacciano le prove di anni di lavoro e impegno, piuttosto che la sfacciata qualità da star del paracadutismo di Barr.

Weinrib si aspettava che quella di Barr fosse più di una campagna satirica, come la corsa presidenziale di Dick Gregory del 1968, e Hunter S. Thompson in corsa per lo sceriffo di Aspen e Pitkin County nel 1970.

'Ero entusiasta di vedere Roseanne scuotere le cose', mi dice Wenrib. “Ciò che mi ha sorpreso è che più a lungo siamo andati, più lei è diventata seria, e quella commedia è mortalmente seria. Storicamente, erano i giullari a dire la verità ai re. Sono sempre stato un fan delle persone che corrono dei rischi, non delle persone in disparte che le criticano. Per me, Roseanne incarna questo'.

Se Stein vince, dice Barr nel film, farà tutti i rumori giusti e rispettosi dei verdi sul fatto di lavorare con lei, quindi semplicemente no. Si parlano a malapena nel backstage di un evento. Dopo che è stata sconfitta, Barr offre questa affermazione (due volte): 'Fottiti Jill Stein'.

La sua amarezza oggi sembra attenuata. 'L'ho adorato, è stato divertente, eccitante e interessante', dice della campagna. Cosa pensa di Stein? 'È molto radicata e a loro piace il loro candidato', dice Barr con fermezza.

Chiedo se Barr pensa davvero che la sua celebrità avrebbe dovuto convincere i Verdi ad assumerla. 'In un certo senso avrebbe dovuto contare di più, in quanto sapevo che se fossi stato un uomo che aveva realizzato le cose che ho realizzato in televisione, penso che sarebbero stati più rispettosi nei miei confronti'.

Non è stata sorpresa di non aver vinto la nomination Green, dice, anche se sullo schermo, la vediamo incollata ai risultati in arrivo, contendente all'ultimo momento.

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Parliamo giorni dopo che Hillary Clinton ha annunciato la sua candidatura presidenziale. Barr non è decisamente un sostenitore di Clinton.

“Penso che sia una democratica proprio come lo sono tutti. Sembra come ogni altro democratico. Non vorrei vederla vincere. È la solita vecchia merda. vorrei vedermi vincere Non vedo come possa vincere, ma sarà interessante vedere come andrà il processo, anche se è una specie di offensiva che il popolo americano per 21 mesi debba vivere attraverso il pasticcio che c'è tra le due parti, che io penso sia solo una tattica per impedire al governo di fare qualcosa per i nostri problemi. Allunga solo il processo elettorale. È come un ingorgo. È così che funziona: incolpare e infangare.”

Quindi, Barr, lei stessa una pioniera molto acclamata, non è eccitata dalla prospettiva del primo presidente donna?

“No, per niente. Penso che un partito a misura di donna sarebbe rivoluzionario, e quel partito potrebbe essere guidato da un uomo o una donna. È ciò che rappresenta il partito stesso che conta. È democratica, quindi è democratica e non vedo molta differenza tra loro e i repubblicani. Entrambi vengono pagati dagli stessi ragazzi. Fanno la stessa cosa, vogliono le stesse cose, più affari”.

Una presidenza Clinton non sarebbe nemmeno un risultato simbolico, chiedo.

“‘Simbolicamente’? Che cosa significa? Preferirei vedere il primo presidente americano intelligente e onesto. Non mi interessa cosa c'è nei loro pantaloncini. Non mi interessa affatto come sembra laggiù. La cosa per cui mi piaceva Hillary era che era la prima candidata che avesse mai ascoltato quello che dicevano le donne, perché doveva farlo'.

Barr non è sicura se voterà; non è nemmeno convinta che ci saranno le elezioni.

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Chiaramente, la politica la affascina e la appassiona, ma mi chiedo anche se la campagna di Barr abbia soddisfatto il suo desiderio di rimanere rilevante e agli occhi del pubblico.

Il film mette in contrasto il suo fare le faccende quotidiane e il lavoro in casa, con le copertine delle riviste e l'hype culturale pop intorno a lei all'apice del successo diRoseanne, che è andato in onda per nove stagioni dal 1988 al 1997. La dislocazione di allora e di oggi è sorprendente. Una parte di lei sembra volere attenzione, e una parte di lei sembra volersi ritirare da essa.

La sua fama non è quella che era, anche se insiste di essere ancora famosa. “Una volta che sei famoso, non sei mai non famoso. Il mio programma va in onda cinque volte al giorno in 15 paesi o qualcosa del genere. Sono ancora rilevante per le persone. Ero giovane allora, amico. Avevo tra i 30 ei 40 anni. Avevi bisogno di tanta energia. Non potrei continuare così adesso'.

Ha interpretato alcuni ruoli ('mi piace fare piccole cose'), ma è contenta di non interpretare un personaggio, come ha fatto inRoseanne, “per un certo numero di anni in una grande scatola senza finestre. Ero come Tremotino. È difficile a 60 anni [immaginare di fare] ancora così tanto lavoro. Era noioso. Non volevo continuare a farlo perché ci sono troppi sacrifici per continuare'.

Barr ha combattuto notoriamente con i suoi stessi scrittori , dice, ma dopo aver ottenuto buoni voti la rete le ha permesso di fare ciò che voleva. “È difficile convincere le persone a vedere cose per cui non sono state educate. Ma ho finito di litigare. Sono vecchio adesso'.

Semplicemente non è vero, come mostra il film: a Barr piace combattere, scatenare l'inferno, gridare per ciò in cui crede. È il suo carburante per missili. Suo fratello Ben, nel documentario, dice che gran parte della sua vita familiare è stata distillata per la sua sitcom. Barr era un agitatore nato e appassionato. Mi racconta che la famiglia di sua madre era repubblicana (sua nonna era proprietaria di una piccola impresa), mentre suo padre era socialista, 'il partito dei lavoratori'.

Ispirata da ciò, Barr ha 'sempre cercato di fare le cose giuste con il mio privilegio' e ricorda che la sua prima battuta, scritta all'età di 3 o 4 anni, è stata ispirata dalla furia per una disuguaglianza di genere quotidiana a cui ha assistito all'ora di pranzo.

'Mia nonna correva in giro per servire gli uomini, non hanno mai detto 'grazie'', ricorda. “Un giorno mio zio ha mangiato due o tre ciotole di zuppa. Si lamentava a ogni boccone. 'Hai messo troppo grasso di pollo in questo', ha detto. 'Questo è quello che fanno gli immigrati.' Non mi piaceva che nessuno scherzasse con mia nonna. 'Ho detto, 'Beh, se non ti piace, come mai ne stai mangiando tre ciotole?' E la sua faccia è andata…” e lei spalanca gli occhi… “perché nessuno l'aveva mai detto a nessun uomo in la nostra famiglia prima. 'Quella ragazza ha una bocca grande, grande', disse mio zio. Ed è ancora così che vedo il mondo: le donne che fanno il travaglio».

Girare il documentario l'ha depressa 'nel vedere cosa passava per socialismo in questi giorni'. I fondi corrispondenti, in cui il governo federale finanzia un candidato con lo stesso importo che ha raccolto personalmente, 'è corrotto. Non puoi avere una rivoluzione basata sul profitto. Ti senti compromesso a tutti i livelli. Il livello di controllo mentale è davvero inquietante, il pappagallo santificato di dover dire questo e di dover dire quello. Non ha niente a che fare con la vera sinistra. Questo è il falso sinistro. Non parla mai di lavoro. Tutto ciò di cui parlano è Israele, e se dovrebbe esistere, e il resto di quelle fottute stronzate, che riguardano in realtà l'annullamento aziendale dei diritti tribali'.

La cosa che le piaceva di più della corsa alla presidenza era parlare con le persone, dice. L'aspetto peggiore è stato dover parlare con quelle persone con il potere di decidere il suo futuro, 'i Guardiani', come li chiama lei.

'Vogliono censurarti', dice Barr. Anche nei Verdi? Lei annuisce. 'Ero tipo, 'Stiamo facendo a modo mio, non a modo tuo'. Pensano che tu sia il loro burattino. Non mi è mai sembrato di vedere qualcuno che avesse una visione reale, sono ciechi a questo. Non sanno distinguere tra il proprio culo e il proprio gomito. Non conoscono la differenza tra verità e stronzate'.

Pensa che un candidato veramente indipendente potrebbe un giorno vincere la presidenza, anche se quella probabilità è 'possibile non probabile'. Quanto a lei, l'ultima volta che ha votato democratico è stata per Jimmy Carter, perché le piaceva che i suoi elettori raccomandassero di 'indossare un maglione e abbassare l'aria condizionata [per risparmiare energia durante una crisi del 1977]. Ha detto una buona cosa da contadino'.

Con Obama, Barr inizialmente sperava nel 'cambiamento' promesso, ma 'sapevo che aveva... preso soldi dall'industria nucleare , e ripagano sempre le persone che li sponsorizzano. Ho pensato che fosse bello che gli americani lo avessero votato. Ero contento che in qualche modo mostrasse che gli americani erano meno divisi razzialmente. Ed è cresciuto [in termini di reddito] dall'altra parte delle cose, che non vediamo molto. Ma è solo un altro democratico aziendale come lo sono tutti. Si è affrettato a concedere il salvataggio alle banche. Sono tutti uguali, lavorano per un sacco di soldi'.

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Nonostante le sue molte frustrazioni con il sistema attuale, Barr afferma di non essere pessimista, ma ottimista per un futuro in cui gli americani stanno formando coalizioni 'e non vengono divisi o comprati'.

Lo spettatore potrebbe pensare che sarebbe stato meglio se Barr avesse davvero seguito la campagna elettorale, ma non voleva essere 'uccisa da persone pazze. sono conosciuto. Sono abbastanza sicuro che Jill Stein non abbia avuto la sua vita in pericolo. La mia vita è stata minacciata da quando ho cantato male 'Star-Spangled Banner'', nel 1990.

Se ne pente adesso?

“No, no, per niente. È il mio inno nazionale e ho il diritto di cantarlo. L'ho cantato ancora un paio di volte dopo. Sono migliorato come cantante, devo dire. Ma era così perfetto. Il giorno dopo c'è stato un blackout delle notizie, hanno iniziato l'operazione Desert Storm e sono stato scelto come l'utile idiota. Quello è stato un momento in cui non ho tenuto conto della mia cosa. Ho solo pensato che sarebbe stato divertente'.

E qui sta un altro difficile campo minato per Barr, perché è una comica, una rischiosa, interrogativa, che sfida le convenzioni, amante delle parolacce—e il fatto di candidarsi, come dice lei, è che 'non puoi fare qualsiasi battuta sul cazzo.'

Lei stessa era frustrata dal fatto che quando, diciamo, andò in Florida, 'pronta a discutere le leggi sulle armi da fuoco, le domande riguardavano solo Israele e Palestina. Questo è il controllo mentale americano: non giocare a quello che sta succedendo nel tuo cortile, ma parlare di quello che sta succedendo 'laggiù', dove qualunque cosa sia non ti toccherà mai mentre vivrai in relativo privilegio e sicurezza.

Si descrive come una femminista? “L'ho fatto per un po'. Sono stanco delle parole. Ora mi descrivo semplicemente come un pensatore. Non voglio accettare nessuna delle loro parole in codice, in modo che rendano il controllo mentale. Attiva il controllo mentale. Se dici 'femminista', significa certe cose se sei pro o contro. E sai che potresti cambiare idea quando vengono presentati i fatti giusti, se non sei sposato con una certa retorica o dogma'.

Barr è orgogliosa di essere arrivata sesta assoluta nel 2012 (ha partecipato solo a tre votazioni statali), ma non ha intenzione di candidarsi di nuovo presto. “Ho guadagnato le mie ali perché so come funziona il sistema. Potrei candidarmi di nuovo per il Partito per la pace e la libertà, ma dovrebbero sbarazzarsi di gran parte della loro piattaforma: è obsoleta. Ho pensato di fondare la mia festa, il Green Tea Party, un ibrido di libertà e rete di sicurezza. Questo è ciò che penso sia il futuro: un limite alla dimensione e al potere del governo, il governo reso efficiente. C'è una festa chiamata National Woman's Party, che è iniziata circa 100 anni fa: sarebbe una grande festa con cui correre'.

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La cosa che sembra più evidente, nei film e nelle conversazioni, è che Barr vuole che la sua voce venga riconosciuta, in politica e/o nell'intrattenimento, e presa sul serio. Ma c'è un conflitto intrinseco con lei che vuole fare politica seria, sparando allo stesso tempo a bocca aperta e dicendo quello che le piace, cosa che fa spesso via Twitter .

Quella contraddizione riecheggia il suo desiderio di polemiche e titoli di testa - in effetti lei sta realizzando questo film - che si affiancano allo stato d'animo prevalente della nostra conversazione, che sembra suggerire il desiderio di una vita più tranquilla e di un ritiro. Potrebbe volere entrambi, ovviamente, e perché no. Le piace ancora fare il cabaret ed è un giudice del talent showUltimo Comic Standing.

Uno dei momenti intriganti del documentario vede la famiglia di Barr dire che è cambiata radicalmente dopo un catastrofico trauma cranico che ha subito da adolescente, che l'ha quasi uccisa.

“Sono morta e sono tornata cambiata”, mi dice. “Ho fatto l'intero tunnel, l'affare della luce bianca. Ho visto molto chiaramente che questa era la mia vita e ne ero l'autore. Ci sono voluti 10 o più anni per guarire'.

Nel 1991, lei ha affermato era stata vittima di incesto (che sua sorella poi contestato). Una volta ha preso psicofarmaci, ma... ha detto nel 2011 le hanno fatto perdere “totalmente” il contatto con la realtà.

La tua famiglia ha detto che la tua personalità è cambiata dopo l'incidente, dico io. 'Dicono una merda', dice Barr, e ride. “Immagino un po'. Mi sono più convinto che potevo fare quello che volevo'.

Certamente, è stata acclamata come una pioniera per le donne nella commedia, dato non solo il timone diRoseanne, ma il suo carattere forte in esso, il suo focus sulla classe operaia e le molte questioni allora controverse che lo spettacolo trattava, anche con un bacio lesbico molto pubblicizzato.

'Sento di essere stato un buon anello di una grande e lunga catena che si estendeva da Mae West a tutti i fumetti femminili di oggi, che penso fosse necessaria per aprire la porta più ampia'.

Ma ancora nessuna donna si presenta a tarda notte? 'Lo so. Questo mi fa incazzare. Ho avuto uno spettacolo di chat diurno che si è spostato a tarda notte. Ho sempre voluto fare tardi la notte'. Che cos'è il 'soffitto di vetro' a tarda notte? Chiedo. “Loro [i network] non vogliono farlo, andare lì. Alle donne piace guardare gli uomini di notte e le altre donne durante il giorno: ecco, punto. Di notte vogliono un ragazzo carino'.

Barr ha pensato 'un milione di volte' a riportare la sua sitcom. “Non so se posso farlo di nuovo, ho pensato di farlo anche come film. Non lo so. Apprezzo vivere la vita senza scadenze o stress. È troppo difficile.' Il cast è ancora vicino, parlano ancora? 'Noi facciamo. Non ci vediamo molto, ma siamo ancora legati'.

Per quanto riguarda i fumetti, è una fan di Doug Stanhope ('Penso che sia un genio'), Louis CK, Sarah Silverman e anche Chelsea Handler. “Tutti i comici in piedi li amo perché so quanto sia difficile e cosa ci vuole per alzarsi e farlo. È una grande forma d'arte'.

Nel film, l'unica persona a cui Barr si affida (-ish) è John Argent, il suo partner degli ultimi 13 anni. Si sono conosciuti quando lui ha partecipato a un concorso sul suo sito web per consentire alle persone di scrivere canzoni per bambini. È un genio, dice. Non si sono sposati. 'Sono pigro. Sai, ci stiamo pensando, ma stiamo bene così come siamo. Sono troppo vecchio per sposarmi'. Lei sorride. 'Non è che avremo figli o cose del genere'.

Il film mostra il suo grande piacere nel giurare. 'Cazzo sì, lo faccio', dice Barr con un sorriso. “Amo il linguaggio colorato. Mi lavavo la bocca con il sapone da mia madre per averlo fatto. Quindi ovviamente non l'ho mai fatto troppo con lei. Ho fatto intorno ai miei amici. Lo adoro. È solo che—' sorride, estatica—'È così gratuito.'

Lei e Argent orbitano tra le loro case alle Hawaii, Los Angeles e San Francisco. felicemente? 'Felice è una parola strana... sono contento della mia vita.'

Passare i 60 anni è stato un grosso problema? “50 è stato il grande, wooo, mezzo secolo. Dopodiché ho pensato: 'OK, sono fortunato di essere qui un altro anno, è tutto un vantaggio'. Quindi pensa all'invecchiamento e alla sua mortalità? “Penso a loro tutto il tempo. È dura, lo sai. È agrodolce. Sono nella giovinezza della mia vecchiaia'. Lei sorride. “È molto diverso dalla vecchiaia della mia giovinezza. Sto solo passando da uno all'altro'.

Può sembrare stanca, ma Barr tornerà, quasi certamente, a sollevare la plebaglia attraverso una piattaforma o l'altra. Stanca come potrebbe sentirsi oggi, è andata a fare shopping per Weinrib e gli ordina di raggiungerla in una vicina filiale di All Saints, così può comprargli una sciarpa con la scritta 'Director' su di essa. Ride che sarà lì imminente. Il suo suona come il comando di qualcuno a cui è saggio obbedire.

Roseanne per il presidente!spettacoli al Tribeca Film Festival il martedì e il sabato. Dettagli della proiezione qui .