La catastrofe del Kansas di Sam Brownback

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La catastrofe del Kansas di Sam Brownback

Il governatore del Kansas Sam Brownback dovrebbe essere rieletto per inerzia questo autunno. Il pacato figlio di un allevatore di maiali del Kansas è il governatore conservatore di uno stato rosso intenso, e corre tra un anno in cui i repubblicani avranno probabilmente un vantaggio nazionale su Democratici. Invece, Brownback sta ora combattendo per la sopravvivenza politica in quella che i suoi detrattori chiamano la dittatura teocratica del 'Brownbackistan'.

Se il Brownbackistan gestisse eccedenze con servizi essenziali che ronzano, il governatore probabilmente respingerebbe le voci di una corsa presidenziale del 2016. Invece, è bloccato in una corsa serrata con il leader della minoranza alla Camera Paul Davis, che... ha portato Brownback di 6 punti in un recente sondaggio SurveyUSA ed è stato approvato da più di 100 funzionari repubblicani attuali ed ex. La scorsa settimana, il rapporto politico di Cook ha spostato il concorso di novembre da una probabile vittoria repubblicana a un puro lancio.


Wint Winter, un ex senatore dello stato che conosce Brownback da quando aveva 14 anni, è uno dei repubblicani che sostengono Davis.

'Avevo sperato che non sarebbe stato così estremo come è stato', ha detto Winter al Daily Beast of Brownback. 'Sapevo dal tempo di Sam al Senato che aveva un appassionato affetto per le questioni sociali, ma quello che non sapevamo era che Sam avrebbe usato questo stato come manichini per crash test per i suoi esperimenti fiscali. Abbiamo persone nel nostro gruppo che sono mossi da diversi problemi, ma tutti tornano al fatto che Sam non aveva il diritto di usare il Kansas come esperimento'.

L'esperimento a cui si riferiva Winter è un ampio piano di riduzione dell'imposta sul reddito che Brownback ha messo in atto nel 2011, che ha eliminato le imposte sul reddito per le piccole imprese, tagliato le aliquote più alte del 25% e apportato tagli più piccoli per le persone con aliquote più basse. Brownback ha anche ha firmato disegni di legge che tagliano i bilanci statali, ha dichiarato che la vita inizia 'al momento della fecondazione' e ha creato un 'Ufficio dell'abrogatore' per eliminare le leggi, i regolamenti e le agenzie statali. Ha anche posto fine al mandato di insegnante garantito e ha ristretto l'ammissibilità al welfare e a Medicaid.

I tagli alle tasse hanno avuto un prezzo particolarmente elevato. Il Wall Street Journal ha riferito che la riscossione delle tasse è diminuita di $ 685 milioni nei primi 11 mesi dell'anno fiscale, mettendo il Kansas sulla buona strada per far esplodere il suo fondo di riserva di $ 700 milioni entro la metà del prossimo anno .


Brownback ha insistito sul fatto che colmerà le carenze future con la crescita economica, ma con il 40 percento delle entrate statali tradizionalmente provenienti da quelle tasse e nessun piano specifico per colmare il deficit, Moody's Investor Service recentemente declassato il rating del debito dello stato. Nella loro decisione, Moody's ha citato sia i tagli alle tasse sia una decisione della Corte Suprema statale che ha rilevato che Brownback e il legislatore avevano tagliato i fondi per le scuole in modo ingiusto e troppo profondo nel 2011, e avrebbero dovuto trovare risparmi di bilancio altrove.

Nel 2011, Jim Yonally, un altro ex legislatore statale repubblicano che sostiene Davis, ha fondato Traditional Republicans for Common Sense, un gruppo di oltre 70 funzionari attuali ed ex GOP, quando ha detto di aver visto Brownback prendere lo stato in quella che Yonelly pensava fosse la direzione sbagliata .

'Sono davvero turbato dalla continua riduzione dei fondi per l'istruzione in Kansas', ha detto. 'Ero un ragazzo povero che è cresciuto in una fattoria del Kansas, ma è stato in grado di racimolare abbastanza risorse per ottenere una laurea. Oggi, se un ragazzo ha abbastanza soldi per andare al college, ha quasi abbastanza soldi per avviare un'impresa e fare a meno della scuola. Non credo che sia un bene per il nostro Stato'.

I sondaggi mostrano che la questione dell'istruzione sta danneggiando di più Brownback. Per la pluralità di elettori che elencano l'istruzione come il loro problema principale nel sondaggio SurveyUSA, Brownback perde contro Davis dal 73% al 19%. Lo stesso sondaggio ha mostrato che un repubblicano registrato su quattro ha disertato a favore di Davis.


Mentre Brownback ha tecnicamente aumentato i soldi spesi per l'istruzione, gli aumenti sono andati agli obblighi previsti dalla legge per sostenere il sistema statale di pensionamento degli insegnanti. I finanziamenti per alunno sono diminuiti e i tagli nelle scuole locali hanno allarmato insegnanti e genitori. Il Wichita Eagle ha riferito che le singole scuole hanno eliminato di tutto, dai bibliotecari delle scuole superiori ai finanziamenti per le attività dell'asilo alle posizioni di bidello, lasciando alcuni insegnanti passare l'aspirapolvere nelle loro aule dopo la ricreazione .

Nonostante i tagli e le lamentele, Brownback ha detto a Chuck Todd di MSNBC di non avere rimpianti per i tagli alle tasse e ha promesso di 'colpire l'acceleratore' su più politiche dello stesso tipo in un secondo mandato. 'Sta davvero iniziando a funzionare come speravamo', ha detto Brownback.

Al di là delle sue politiche, un ultimo pezzo del mandato di Brownback che potrebbe tornare a perseguitarlo a novembre è stata la decisione di fare una campagna contro i legislatori repubblicani moderati nel 2012. Il risultato è stato quello che i politici locali chiamano una 'pulizia' dei ranghi repubblicani esistenti , e una battaglia a tutto campo all'interno dello stato tra i repubblicani del Tea Party e i moderati della vecchia scuola.

'Dire che c'è una scissione nel Partito Repubblicano significa dare una cattiva reputazione al banana split', ha detto Winter. “Ci sono tre partiti in Kansas: il Partito Repubblicano, il Partito Democratico e il Partito Brownback. Ha in effetti creato il suo partito”.


Tra l'incombente deficit di bilancio, i tagli all'istruzione, la faida familiare repubblicana e un'indagine in corso dell'FBI sugli ex lealisti di Brownback, Jennifer Duffy del Cook Political Report afferma che Brownback è appesantito in un anno che dovrebbe vincere facilmente.

'Il Kansas è probabilmente l'ultimo stato che pensavo di mettere nella colonna di lancio', ha detto Duffy alla Bestia. 'Non si tratta dell'ambiente politico, non si tratta del panorama politico, si tratta di Brownback e delle azioni che ha intrapreso. '