'The Sapphires': Tony Briggs e sua madre sul razzismo in Australia, musica e altro

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'The Sapphires': Tony Briggs e sua madre sul razzismo in Australia, musica e altro

Gli Zaffiri potrebbe essere la versione australiana di Ragazze da sogno , un film sentimentale di formazione su un gruppo di giovani ragazze nere in ascesa verso la fama che cantano successi della Motown negli anni '60, ma non è così: è questo e molto altro. Dopotutto, l'affascinante film d'epoca ha ricevuto una standing ovation di 10 minuti alla sua prima proiezione a Cannes l'anno scorso. In uscita oggi nelle sale selezionate, la storia è ambientata sullo sfondo di un villaggio rurale in Australia e dei campi di guerra in Vietnam, toccando le profonde divisioni razziali australiane e la politica di guerra.

Sebbene questo film vivace affronti questioni delicate,Gli Zaffiririesce in qualche modo a rimanere spensierato e stimolante per tutto il tempo, e lo fa in modo efficace. Nel film, tre sorelle aborigene e la loro cugina vincono un concorso per un concerto pagato in Vietnam per esibirsi per le truppe americane durante la guerra. Il loro manager musicale carismatico e adorabilmente ubriaco, Dave Loveless, interpretato dal comico irlandese emergente Chris O'Dowd (Questo è 40, damigelle d'onore). Le ragazze, in scintillanti abiti anni '60, si lanciano in un'avventura circondata da storie d'amore in erba, fuoco incrociato di guerra e pregiudizi razziali.


La storia diGli Zaffiriè stato ispirato dagli eventi della vita reale che circondano la madre del co-sceneggiatore Tony Briggs, Laurel Robinson—che lui chiama teneramente 'mamma'—e sua zia Lois Peeler, che erano due delle membri originali di Zaffiri esibirsi in Vietnam. Gli altri due crooner R&B del gruppo, le sorelle Beverly Briggs e Naomi Mayers, hanno protestato contro la guerra e sono rimasti in Australia.

'Non ti direi la lingua che ha detto', dice Robinson a The Daily Beast, ridendo della reazione di Beverly Briggs al suo andare in Vietnam. “Era molto potente e mi ha fatto sentire piuttosto stupido. È una donna formidabile che è stata una pioniera in politica”.

Tuttavia, ciò non ha impedito a Robinson di partire per il sud-est asiatico, e all'epoca non si era resa conto di quanto fosse anticonformista quando ha chiesto a sua madre di firmare documenti legali che le concedessero il permesso di lasciare il paese, un requisito poiché aveva meno di 21 anni. Solo un anno prima il governo australiano aveva approvato gli emendamenti del Referendum del 1967, che rimuovevano le sezioni discriminatorie contro il gruppo indigeno.

'A quel tempo, agli aborigeni veniva appena concessa la cittadinanza', dice Briggs al Daily Beast. “Siamo stati appena contati come esseri umani, letteralmente. Siamo stati classificati come flora e fauna”.


'Essere in grado di firmare documenti per consentire a sua figlia, che è aborigena, di viaggiare ovunque al di fuori dell'Australia è stato molto nuovo e fresco', continua. 'Mamma non aveva idea che fosse un evento piuttosto importante.'

Robinson è stata così colpita dal razzismo dilagante in Australia che ha persino lasciato la scuola all'età di 15 anni perché è stata discriminata da due suore in una scuola secondaria cattolica che frequentava. Fu mandata a Melbourne a vivere con suo cugino, un membro degli Sapphires, mettendo così in moto gli eventi che ebbero luogo. Nonostante i cambiamenti della società, vede ancora oggi il razzismo nelle scuole primarie.

Briggs stava affrontando un altro capitolo oscuro della storia australiana quando decise di scrivere delle esperienze di sua madre, fresco di recitazione in una commedia sulle generazioni rubate, una controversa politica del governo in vigore fino alla fine degli anni '60 che rimuoveva i bambini aborigeni dalle loro case e li ha costretti a vivere con famiglie bianche o in istituzioni. Tocca questo argomento inGli Zaffiricon uno dei personaggi, Kay (Shari Sebbens), che era uno dei 'bambini rubati' e trova difficoltà a riconciliarsi con la sua famiglia aborigena dopo la sua assimilazione culturale. 'L'argomento era difficile, ma ne valeva la pena', dice Briggs a proposito dell'opera. 'Quando ho smesso di farlo, volevo fare qualcosa di più spensierato'.

Ha iniziato a chiedere a sua madre delle sue esperienze in Vietnam, e così ha iniziato l'idea per la sua storia, che ha trasformato in una commedia prima di adattarla per un lungometraggio. Alla domanda sulle differenze tra il film e la vita reale, Briggs ha affermato che ogni personaggio non è basato su nessuno in particolare, ma su una fusione delle sue persone preferite nella sua vita. Il personaggio principale, Gail, è composto da tre persone: sua madre, la defunta zia che lo ha spinto a diventare uno scrittore, e Mayers, l'amministratore delegato dell'Aboriginal Medical Service. Il personaggio di Dave, nel frattempo, è stato interamente creato per il palcoscenico e il film.


'Molto di ciò che vedi sullo schermo proviene dai miei ricordi personali', afferma Briggs. “Sono frammenti in un certo senso di quello che ricordo quando ero un ragazzino. Ricordi davvero belli come la storia di mia madre e i ricordi soprattutto con la musica.”

Nel film, il viaggio in Vietnam aiuta le ragazze a conoscere se stesse e l'altra, e prendono una pausa dal pregiudizio nel loro stesso paese esibendosi per le truppe statunitensi entusiaste desiderose di liberare le loro menti dalla dura realtà della guerra con momenti fugaci di intrattenimento. Un momento fondamentale inGli Zaffiriè quando Martin Luther King Jr. viene assassinato e le ragazze cantano una commovente canzone di pace e di accettazione delle truppe per risollevare il loro spirito. Il loro piccolo mondo, precedentemente limitato all'area di Shepparton-Cummeragunja, si espande quando incontrano soldati afroamericani in Vietnam. Una Zaffiro, Kay, si innamora di un soldato nero, anche se lotta con la sua identità aborigena. Insieme affrontano tutti i pericoli della guerra.

Quando Robinson ripensa a quando è tornata dal suo tour in Vietnam, ha scoperto che anche se la maggior parte della sua famiglia e della sua comunità erano orgogliose di lei, nulla era cambiato in superficie. Prima del suo viaggio odiava la politica, ma quando è tornata è stata ispirata ad aiutare la sua gente e ha iniziato a lavorare per l'Aboriginal Medical Service a Sydney. Il clima sociale dell'epoca rendeva difficile per gli aborigeni ricevere cure mediche e di emergenza negli ospedali, ma il servizio ha aiutato a coprire quel divario sanitario e lo ha fatto negli ultimi 43 anni, un risultato di cui Robinson è orgoglioso.

Quanto a Briggs, lo speraGli Zaffiri— il film australiano di maggior successo del 2012 — cattura un mondo e un'esperienza in gran parte sconosciuti al pubblico, pieni di bellezza e canzoni.


'Spero che abbiano un senso di gioia e comprensione di chi sono gli aborigeni', dice, 'e se ne vadano con un sorriso sulle labbra'.