Il cannone sonoro militare della polizia di New York dovrebbe essere legale?

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Il cannone sonoro militare della polizia di New York dovrebbe essere legale?

Il 4 dicembre 2014, la notte dopo che un grand jury ha scagionato l'ufficiale di polizia di New York Daniel Pantaleo nella morte per soffocamento di Eric Garner, l'attivista Keegan Stephan stava fotografando una protesta di Black Lives Matter quando le sue orecchie hanno iniziato a fischiare.

Stephan ha puntato la sua telecamera su un gruppo di agenti che stavano arrestando un manifestante nelle vicinanze, ma è stato mandato a correre quando la polizia gli ha sparato spray al peperoncino. Mentre Stephan si stava ritirando, dice, la polizia ha schierato un'arma più pericolosa: un dispositivo acustico a lungo raggio (LRAD), un cosiddetto cannone sonoro che emette frequenze pericolosamente alte e acute.


Stephan è uno dei cinque manifestanti che hanno fatto causa alla polizia di New York per l'uso del LRAD su manifestanti pacifici il 4 dicembre. Il dispositivo, che viene sparato sulla folla piuttosto che sugli individui, è troppo potente e causa dolore intenso, emicrania e danni permanenti all'udito. dicono i ricorrenti. E peggio ancora, l'avvocato del gruppo afferma che il NYPD non ha praticamente linee guida che dettino quando e come viene utilizzato il LRAD.

Presentato come un dispositivo di controllo della folla, il LRAD non ha gli effetti instagrammabili dei gas lacrimogeni o dei proiettili di gomma. Il dispositivo proietta onde sonore concentrate su un raggio da 30 a 45 gradi, spingendo coloro che si trovano nel suo raggio a coprirsi le orecchie o fuggire. Ma mentre il LRAD non lascia segni esteriori, Stephan dice che i suoi effetti sono molto dolorosi.

“È stato subito molto doloroso. Potevo sentirlo oltre le mie orecchie, giù nel mio condotto uditivo', ha detto Stephan a The Daily Beast. “Le mie orecchie suonavano orribilmente, quindi me ne sono andato. Sono andato a casa, ho provato a dormire e non riuscivo a dormire [perché] le mie orecchie suonavano così forte. La maggior parte dei danni a lungo termine per me si è dissipata, ma molti altri querelanti hanno subito danni a lungo termine e stanno ancora soffrendo'.

I file del NYPD sui LRAD rivelano perché i manifestanti potrebbero sentire i loro effetti persistenti.


Prima che il dispositivo fosse acceso su di lui nel 2014, Stephan aveva presentato una richiesta per la libertà di informazione al NYPD, chiedendo maggiori informazioni sui dispositivi, che aveva notato per la prima volta durante le proteste di Occupy Wall Street. I documenti ricevuti in cambio descrivevano l'LRAD come armi di livello militare, progettate per attacchi acustici a lungo raggio tra navi militari. Gli LRAD della polizia di New York hanno 'le dimensioni di un grosso pneumatico per camion', di solito montati sopra i camion, affermano i documenti, sebbene i modelli più recenti siano abbastanza piccoli da essere trasportati dagli agenti.

Secondo la descrizione del NYPD, il LRAD può 'promuovere il suono penetrante a livelli più alti (misurati in decibel) di quelli considerati sicuri per le orecchie umane'.

I documenti di polizia descrivono anche i volumi LRAD relativi ad altri suoni. Il motore di una moto è di circa 105 decibel, dicono i documenti. 'L'esposizione a breve termine può causare danni permanenti' a 140 decibel. 'LRAD sostenuto alla massima potenza/audio' raggiunge i 146 decibel.

A 160 decibel, il 'timpano si rompe'.


Il 3 marzo l'avvocato Gideon Oliver ha intentato una causa contro il NYPD per conto di Stephan e di altri quattro manifestanti. Secondo Oliver, gli effetti pericolosi del LRAD sono solo una parte del problema del NYPD. Dice che la polizia ha utilizzato il dispositivo più frequentemente, senza un'adeguata formazione o protocolli.

“Da novembre 2014, la polizia di New York ha utilizzato sempre di più i LRAD come parte del dispiegamento di polizia di protesta del dipartimento. Ora sono più o meno una caratteristica della risposta di protesta del dipartimento di polizia', ​​ha detto Oliver a The Daily Beast, anche se ha detto di essere a conoscenza di un solo caso in cui è stata attivata la modalità arma del dispositivo.

Il NYPD non sembra avere linee guida specifiche su quando dovrebbero essere schierati gli LRAD. Ma altre città hanno creato un precedente più promettente, ha detto Oliver.

“Ci sono certamente altre giurisdizioni che si occupano specificamente di LRAD e hanno politiche sull'uso della forza e di controllo della folla che governano meglio l'uso dei dispositivi. Ad esempio, Pittsburgh, dopo il G20 del 2009, è stata citata in giudizio e parte del risultato è stato un accordo monetario e poi lo sviluppo di politiche scritte', ha detto Oliver. 'Ci sono altri dipartimenti che, senza contenzioso, hanno sviluppato politiche LRAD, ma il dipartimento di polizia - almeno siamo sicuri al 99 percento a questo punto - non ha una tale politica'.


Il NYPD, tuttavia, afferma che il suo uso di LRAD non ha violato alcuna legge.

'Il dispositivo acustico a lungo raggio è uno strumento di comunicazione sicuro ed efficace che il dipartimento utilizza legalmente, durante le manifestazioni disordinate', ha detto un portavoce della polizia di New York a The Daily Beast in una nota. 'Viene utilizzato coerentemente con le raccomandazioni del produttore'.

Stephan ei suoi compagni querelanti sostengono che la loro protesta non era disordinata e che la loro marcia del 4 dicembre era protetta dai loro diritti costituzionali alla libertà di parola e di riunione. Ma idealmente, dice, la causa terrà lontani i LRAD dalla strada.

'Il risultato ideale per me è ridurre l'uso da parte della polizia di New York di questi LRAD', ha detto Stephan. “Il motivo per cui inizialmente ho presentato una richiesta cercando di ottenere maggiori informazioni su di loro è perché ne ho visto uno molto grande montato su un camion puntato verso il ponte di Brooklyn quando Occupy Wall Street ha marciato attraverso il ponte. L'ufficiale che presidiava il LRAD era solo un poliziotto con una normale maglietta blu.

“So che non ha addestramento e so che sta manovrando quest'arma che ha la capacità di assordare migliaia di persone in questo momento. Questo mi ha spaventato'.