Ancora una nazione del fast food: Eric Schlosser riflette su 10 anni dopo

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Ancora una nazione del fast food: Eric Schlosser riflette su 10 anni dopo

È passato più di un decennio da allora Nazione del fast food è stato pubblicato, e mi piacerebbe segnalare che il libro non è aggiornato, che i molti problemi che descrive sono stati risolti e che gli archi d'oro sono ora il simbolo di un impero caduto, come le piramidi di Giza. Purtroppo, non è così. Ogni giorno circa 65 milioni di persone mangiano in un ristorante McDonald's da qualche parte nel mondo, più che mai. I ricavi annuali dell'industria del fast food americano, al netto dell'inflazione, sono aumentati di circa il 20% dal 2001. Anche il numero di annunci di fast food rivolti ai bambini americani è notevolmente aumentato. Il tipico bambino in età prescolare ora vede circa tre annunci di fast food in televisione ogni giorno. L'adolescente tipico ne vede circa cinque. L'infinita raffica di pubblicità, giocattoli, concorsi e espedienti di marketing ha alimentato non solo le vendite di fast food, ma anche una vasta gamma di malattie legate all'alimentazione. Circa due terzi degli adulti negli Stati Uniti sono obesi o in sovrappeso. Il tasso di obesità tra i bambini in età prescolare è raddoppiato negli ultimi 30 anni. Il tasso tra i bambini dai 6 agli 11 anni è triplicato. E per qualche strana coincidenza, il costo annuale dell'epidemia di obesità della nazione - circa $ 168 miliardi, come calcolato dai ricercatori della Emory University - è lo stesso della quantità di denaro che gli americani hanno speso per i fast food nel 2011.

Durante entrambi i mandati dell'amministrazione del presidente George W. Bush, ogni sforzo per riformare il sistema di sicurezza alimentare della nazione è stato bloccato dalla Casa Bianca e dai repubblicani al Congresso. Durante l'estate del 2002, la carne macinata proveniente dal macello ConAgra di Greeley, Colorado, è stata collegata a un focolaio di E. coli O157:H7. L'epidemia ha ucciso una persona e ne ha ammalate almeno 46.


ConAgra ha richiamato volontariamente quasi 19 milioni di libbre di carne potenzialmente contaminata, meno di un mese di produzione a Greeley. Un'indagine dell'Ufficio dell'ispettore generale del Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti ha successivamente scoperto che lo stabilimento aveva spedito carne bovina contaminata con E. coli O157: H7 per quasi due anni. Il richiamo di Greeley in seguito sembrava minuscolo rispetto a quello della Westland/Hallmark Meat Co. Nel 2008 Westland/Hallmark ha accettato di richiamare 143 milioni di libbre di carne macinata potenzialmente contaminata dopo che un video sotto copertura mostrava mucche a terra trascinate da un carrello elevatore in un macello. Più di un quarto della carne richiamata era stata acquistata per fare tacos, chili e hamburger per il pranzo delle scuole federali e i programmi nutrizionali. Al momento della stesura di questo documento, l'USDA non ha ancora l'autorità per testare ampiamente gli agenti patogeni pericolosi, per stabilire limiti applicabili su tali agenti patogeni e per richiedere il ritiro della carne contaminata.

Le politiche favorevoli all'industria dell'amministrazione Bush hanno anche ridotto la supervisione del governo sulla sicurezza dei lavoratori. Nel 2002 l'Amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro ha cambiato la forma che le aziende di confezionamento della carne devono utilizzare per segnalare gli infortuni. Il nuovo modulo non aveva spazio per segnalare i disturbi muscoloscheletrici causati da traumi ripetuti, impedendo così il conteggio di un'intera categoria di lesioni gravi. Immediatamente, come per magia, il tasso di infortuni nel confezionamento della carne è sceso di quasi il 50 percento. 'Tasso registrabile di incidenti di sicurezza negli impianti dimezzato dal 1996', ha annunciato con orgoglio l'American Meat Institute in un comunicato stampa, senza mai menzionare che il calo è dovuto al cambiamento nella tenuta dei registri. In un feroce rapporto sullo sfruttamento dei lavoratori americani del confezionamento della carne, Human Rights Watch ha suggerito che l'AMI avesse deliberatamente scelto l'anno 1996, come base di confronto, per fuorviare il pubblico. 'Un calo del 50 percento dei tassi di infortuni nell'industria della carne e del pollame in un solo anno non sarebbe plausibile', osserva il rapporto, 'ma tornare indietro di sei anni crea un miglioramento impressionante ma fittizio nella sicurezza degli impianti'.

Alcuni anni dopo l'AMI ha affermato che gli 'infortuni registrabili' erano effettivamente diminuiti del 70 percento, grazie alla preoccupazione dell'industria del confezionamento della carne per la sicurezza dei lavoratori. L'affermazione è stata fatta in un opuscolo dell'AMI per commemorare il 100° anniversario diLa giunglala pubblicazione.

Il titolo dell'opuscolo - 'Se Upton Sinclair fosse vivo oggi ... sarebbe stupito dall'industria della carne degli Stati Uniti' - era forse la sua affermazione più accurata. Sinclair sarebbe senza dubbio stupito. Rimarrebbe stupito da quanto poco sia cambiato radicalmente nell'ultimo secolo, da come i poveri lavoratori immigrati siano ancora regolarmente feriti e da come le bugie dell'industria, non importa quanto sfacciate, siano ancora dette con una faccia seria.


Nonostante tutto il danno inutile che continua a essere fatto, molto è cambiato in meglio dal 2001, quando Nazione del fast food apparso nelle librerie. Questioni che sono state raramente discusse nei media mainstream - sicurezza alimentare, benessere degli animali, epidemia di obesità, etica della commercializzazione di cibo spazzatura per i bambini, necessità di un sistema agricolo nuovo e sostenibile - sono diventate inevitabili. Un movimento alimentare è sorto in tutto il paese, promosso da autori, attivisti e registi. Marion NestléPolitica alimentare(2002), Frances e Anna Lappé'sIl confine della speranza(2003), di Matthew ScullyDominio(2003), Carlo PetriniSlow Food(2004), Deborah Koons Garcia'sIl futuro del cibo(2004), di Morgan Spurlockfammi ingrassare(2004), Franny Armstrong'sMcLibel(2005), di Michael PollanIl dilemma dell'onnivoro(2006), di Aaron Woolfre mais(2008), Raj Patel'sRipieno e affamato(2008), di Robby KennerCibo, Inc.(2008), di Barry EstabrookTomatoland(2011), la cronaca di Tom Philpott, i saggi di Corby Kummer e Mark Bittman, i numerosi libri di Wendell Berry e Alice Waters, il telefilm di Jamie OliverRivoluzione alimentare—tutti questi lavori si sono combinati per creare una nuova cultura del cibo negli Stati Uniti. Quella cultura rifiuta gli alimenti altamente trasformati, gli alimenti geneticamente modificati e l'intero approccio industriale alla produzione alimentare. Sostiene i mercati degli agricoltori, gli orti scolastici, i pasti scolastici salutari e la produzione locale e biologica. E ha causato un cambiamento epocale nell'atteggiamento americano nei confronti del cibo. Un decennio fa, l'idea di un orto biologico alla Casa Bianca sarebbe sembrata inconcepibile.

In tutti gli Stati Uniti, i genitori stanno lavorando per cacciare fast food, cibo spazzatura e soda dalle scuole dei loro figli. La vendita di semi di frutta e verdura per l'orto domestico è in forte crescita. I ragazzi del college idealisti sognano spesso di diventare chef o agricoltori, invece di medici e avvocati. Il Food Network ha trasformato la cucina in una forma di intrattenimento di massa e ha trasformato le persone che cucinano bene in celebrità. I cibi congelati, riscaldati, salati e grassi serviti da McDonald's, Burger King e KFC sono l'antitesi di ciò che vuole questo nuovo movimento. Anche la National Restaurant Association, un baluardo aziendale della vecchia mentalità, ora riconosce il cambiamento. La sua 'Previsione del settore della ristorazione' per il 2011 afferma che le principali tendenze del menu di oggi sono 'approvvigionamento locale, sostenibilità e nutrizione'.

Al momento, il problema principale con il movimento alimentare è il numero di pochi americani che possono goderne i benefici. Sebbene la quantità di denaro spesa per il cibo biologico sia aumentata di oltre 20 volte dall'inizio degli anni '90, attualmente rappresenta solo il 4% della spesa totale della nazione per il cibo. Le entrate annuali di McDonald's Corp. sono all'incirca uguali a quelle dell'intera industria americana del cibo biologico. Il cibo biologico è più costoso. Le famiglie in cui entrambi i genitori lavorano fuori casa spesso non hanno il tempo di preparare i pasti da zero. E più di 23 milioni di americani a basso reddito ora vivono in 'deserti alimentari' che mancano di supermercati. Poiché le persone della classe medio-alta e ben istruite rifiutano sempre più il fast food, l'industria ha risposto in modo molto simile all'industria del tabacco una volta quando quel gruppo demografico ha deciso di smettere di fumare. Le catene di fast food, come le compagnie del tabacco, stanno ora prendendo di mira in modo aggressivo gli afroamericani, i latinos e i poveri. Le comunità a basso reddito d'America ora vantano la più alta percentuale di ristoranti fast-food, così come i più alti tassi di obesità e i più alti tassi di diabete. Negli Stati Uniti oggi coesistono due culture alimentari molto diverse. Mentre alcuni americani mangiano pollo ruspante e prodotti biologici, fanno esercizio fisico regolarmente e migliorano la loro salute, la maggior parte consuma alimenti trasformati poco costosi, beve grandi quantità di soda e riduce l'aspettativa di vita. Il contrasto tra magro, in forma e benestante e malato, povero e obeso non ha precedenti storici. I ricchi erano corpulenti, mentre i poveri morivano di fame.

Sebbene il movimento alimentare sia nato tra la classe medio-alta ben istruita, ora si sta rivolgendo a quelli meno fortunati. La Coalition of Immokalee Workers, un'organizzazione che fa campagne a favore dei lavoratori agricoli migranti in Florida, ha convinto le principali catene di fast food, dopo anni di proteste, ad aiutare ad aumentare i salari e migliorare le condizioni di lavoro nei campi. The Restaurant Opportunities Centers United sta combattendo contro il furto di salario, il razzismo e gli abusi sui lavoratori nel settore della ristorazione. L'Edible Schoolyard Project e Slow Food USA stanno cercando di portare cibo sano ai bambini delle comunità a basso reddito. E Growing Power, un gruppo guidato da Will Allen e con sede a Milwaukee, sta dimostrando come l'agricoltura possa prosperare nel centro della città, trasformando i deserti alimentari urbani in fattorie che producono cibo sano.


Ci sono limiti intrinseci, tuttavia, a quanto questo nuovo fiorente movimento può ottenere. In un momento in cui la disoccupazione è alta, 46 milioni di americani vivono al di sotto della soglia di povertà e il salario minimo rimane quasi il 20% più basso, adeguato all'inflazione, rispetto a 40 anni fa, le modifiche al sistema alimentare americano non saranno sufficienti. Nel capitolo precedente di questo libro, ho sostenuto che il 21° secolo sarebbe stato caratterizzato da una lotta per ridurre l'eccessivo potere aziendale. Lo credo più fortemente oggi rispetto a dieci anni fa. I Padri Fondatori degli Stati Uniti credevano che il potere assoluto corrompesse assolutamente. Credevano nella necessità di centri di potere in competizione. Hanno creato un sistema di governo con controlli e contrappesi in modo che nessun ramo del governo diventasse dispotico. Ed erano ugualmente convinti che la concorrenza fosse essenziale nella sfera economica. Se fossero vivi oggi, come Upton Sinclair, rimarrebbero stupiti dai monopoli e dai monopsoni che ora dominano l'economia americana, dalla corruzione dei funzionari governativi e dalle ampie disparità di ricchezza. Il movimento alimentare deve diventare parte di un movimento più ampio con una visione più ampia: un movimento che si opponga al potere aziendale incontrollato, che richiede non solo cibo sano ma anche un salario dignitoso e un posto di lavoro sicuro per ogni singolo americano.

Nazione del fast foodera il mio primo libro e non avevo idea se a qualcuno sarebbe piaciuto leggerlo. Le opinioni espresse nel libro sembravano completamente in contrasto con le opinioni della maggior parte delle persone. Di certo non mi aspettavo che sarebbe stato ancora in stampa più di un decennio dopo. Da quando è stato pubblicato il libro, sono stato fortemente criticato dalle catene di fast food, dalle aziende di confezionamento della carne e dai gruppi di facciata. La critica è stata, per la maggior parte, piuttosto personale. Sono stato chiamato comunista e socialista, un 'idiota', un 'fascista della salute', un 'ignorante in economia', un 'esecutore che suona il banjo a Farm Aid', una 'tata prepotente dello stato balia' e epiteti molto più forti. I presidi delle scuole elementari sono stati contattati e hanno avvertito che non dovrei essere autorizzato a visitare le aule o parlare con gli scolari. Straordinarie bugie su di me sono state diffuse su Internet. Un certo numero di mie letture nelle librerie e conferenze nei campus universitari sono state interrotte dai sostenitori dell'industria. A volte sono stato accompagnato alle apparizioni pubbliche da agenti di polizia. E tutto questo è successo perché questo libro descrive le pratiche commerciali delle aziende che vendono hamburger.

Tuttavia, ho trovato l'intera esperienza immensamente gratificante. Nel corso degli anni, ho fatto del mio meglio per aiutare i gruppi che si battono per la sicurezza alimentare, la nutrizione dei bambini, i diritti dei lavoratori, il benessere degli animali e l'agricoltura sostenibile, tra le altre cause. È stato bello uscire dall'ufficio e nel mondo, provare a fare cose invece di scriverne semplicemente. Ho incontrato innumerevoli persone che stanno facendo la differenza, il cui sacrificio di sé fa sembrare insignificante il mio lavoro per il cambiamento.

Tutto quello che ho imparato da allora Nazione del fast food è stato pubblicato mi ha reso più, non meno, ottimista sulle possibilità di cambiamento. Credo, più che mai, che nulla del nostro attuale sistema alimentare fosse inevitabile. E quando le cose non sono inevitabili, significa che le cose non devono essere come sono. Spero che tra 10 anni questo libro sia davvero irrilevante e che il mondo che descrive, così pieno di avidità e privo di compassione, sia solo un brutto ricordo.


“Dopofazione” da Fast Food Nation: il lato oscuro del pasto tutto americano di Eric Schlosser. Postfazione copyright 2012 di Eric Schlosser. Utilizzato con il permesso di Houghton Mifflin Harcourt. Tutti i diritti riservati.