Ancora infuriato dopo tutti questi anni: Lil Jon sulla sua rinascita EDM e bruciando la bandiera confederata

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Ancora infuriato dopo tutti questi anni: Lil Jon sulla sua rinascita EDM e bruciando la bandiera confederata

Ci sono due Lil Jon's. Incontro il primo venerdì sera al Surrender Nightclub, un ibrido tentacolare di discoteca e lounge a bordo piscina al Wynn's Encore Resort di Las Vegas. Il locale è un caleidoscopio di colori, i suoi festaioli alla moda si illuminano di rosso, blu e viola. Lil Jon emerge dietro i ponti, sfoggiando il suo caratteristico berretto da baseball, occhiali da sole e griglia scintillante. Alza la mano al cielo e urla: 'ALZATE LE FOTTUTE MANI!' a squarciagola, segnalando una scarica di cannoni coriandoli, una piattaforma mobile che serpeggia tra la folla accatastata di ballerini seminudi e la sua folla di fedeli accoliti che alzano i calici in aria. Un ritmo martellante e implacabile inizia. Di tanto in tanto, Lil Jon interromperà l'isteria urlando comandi di festa nel microfono e agitando le mani come un indemoniato.

Il secondo Lil Jon si era fatto conoscere un'ora prima nella sua suite d'albergo. A differenza della prima incarnazione, è pacato e mite, persino reticente, ed è così timido che non riesce nemmeno a guardarmi negli occhi fino a quando non viene stabilito un rapporto a metà della nostra intervista. Quando lo fa, vedi che ha occhi gentili, uno dei quali è un po' pigro. Questo è il Lil Jon che la maggior parte non riesce a vedere, a cui si fa riferimentoscambistigergo come 'il ragazzo dietro il ragazzo dietro il ragazzo'.


'Sig. Wynn ha uno standard di eccellenza per tutte le sue proprietà e mi sento molto fortunato a fare il DJ nei suoi club', dice Lil Jon della sua residenza di anni presso la flotta di nightclub di Wynn, tra cui XS e Tryst. 'Non c'è posto migliore per DJ in città che proprio qui, e a questo punto sembra di essere a casa, di nuovo al presepe'.

Fa una pausa. “Le persone di Las Vegas vengono con l'atteggiamento che faranno il duro e faranno festa. Ho festeggiato a Ibiza e in tutto il mondo, e penso che Las Vegas siail megliofesta. La gente semplicementeuscire fuorie tutto va bene”.

Lil Jon, a 43 anni, non è un pollo primaverile. Il nativo di Atlanta ha formato il gruppo rap crunk Lil Jon & the East Side Boyz nel 1997, e il trio ha pubblicato diversi dischi rap di successo tra cui una collaborazione con gli Ying Yang Twins, 'Get Low'. Durante la metà degli anni, Lil Jon ha prodotto una serie di dischi di successo che hanno onorato gli oratori dei nightclub, tra cui 'Yeah!' di Usher, 'Freak-a-Leek' di Petey Pablo e 'Let's Go' di Trick Daddy. Alla fine è passato alla musica dance, pubblicando il singolo di successo del 2009 'Shots' con LMFAO e la collaborazione dell'anno scorso con DJ Snake, 'Turn Down for What', che ha venduto 3,5 milioni di copie solo nel 2014.

Alla domanda su come sia riuscito a rimanere rilevante per 15 anni, l'uomo precedentemente noto come Jonathan Smith si prende una lunga pausa. 'Ho fatto un buon lavoro nel non mettermi in una scatola, essere in grado di trasformarmi e non aver paura di provare cose nuove', dice. “Sono stato benedetto. Ogni pochi anni, mi collegherò con qualcuno e pubblicherò un disco con qualcuno che mi mantenga rilevante. Si tratta anche di lavorareveramenteduro. La gente pensa che io vada là fuori e dica qualsiasi cosa, ma mi prendo davvero del tempo e penso a cosa farà impazzire le persone, cosa si adatta davvero a questo ritmo, e così via.


Un posto che il pubblico ha potuto vedereLil Jon: uomo d'affariin azione era nella serie di concorsi di realtà della NBCApprendista di celebrità, dove ha partecipato all'11questoe 13questole stagioni. “Quando l'ho fattoApprendista,hanno avuto modo di vedere l'etica del lavoro e vedere che i rapper non sono solo questi ragazzi che fumano continuamente canne e si comportano da ignoranti', dice Lil Jon. 'Posso sedermi nella sala del consiglio e dar battaglia, farmi avanti ed essere un project manager, correre dei rischi e mettere le mie idee accanto a quelle di chiunque'.

OraApprendista di celebritàè stato, ovviamente, creato e ospitato dal magnate immobiliare dall'acconciatura creativa Donald Trump —cioè, prima che la NBC interrompesse i rapporti con lui commenti razzisti ha fatto sugli immigrati messicani, che ora è candidato alla presidenza degli Stati Uniti. Quando cito Trump (e i suoi recenti commenti sui messicani), Lil Jon alza gli occhi al cielo e scuote ripetutamente la testa incredulo. 'Eranononparlando di questo', dice, ridacchiando. “Non entreremo nemmeno in questo! È unwhoooooolealtra cosa.'

A parte gli stronzi intitolati, la transizione di Lil Jon dall'hip-hop alla musica dance non è avvenuta dall'oggi al domani. Dice di essersi messo al lavoro, andando a festival dopo festival e osservando i migliori DJ del mondo per vedere cosa portavano in tavola, chiacchierando con le orecchie dopo gli spettacoli. È fermamente convinto che non stesse cercando di essere un 'posatore' - una parola che ripete più volte durante la nostra chat - spiegando che ha iniziato la sua carriera come DJ dancehall nei primi anni '90 prima di suonare in garage e in una house tipo Frankie Knuckles.

'In realtà faccio il DJ di musica house da più tempo di molti di questi DJ EDM', dice in modo pratico. “Non ero solo un poser. Ho studiato attentamente la comunità e ciò che mi ha attratto è stata l'energia. Nessuno stava litigando, e tutti volevano solo divertirsi e fare festa, ed è davvero quello che mi interessa. Quando le persone sentiranno il mio nome, se ne andranno perché sanno che si divertiranno efesta. '


'Molte persone mi guardano ancora come Lil Jon nel 2004 e nel 2005 e non accettano dove sono ora', continua. 'Vedo commenti su Internet che dicono 'Oh, questo muthafucka DJ è adesso?' 1991.”

Ha anche osservato il panorama rap e ha visto che il crunk fritto del sud che aveva inventato stava iniziando a perdere il suo sapore agli occhi del pubblico, ed è piuttosto filosofico nel descrivere come sia l'hip-hop non è un paese per vecchi .

“Immagino che sia stato solo divertente. L'hip-hop ha iniziato a perdere il suo fattore divertimento', dice. “Con l'hip-hop, la musica rimane giovane, quindi più invecchi, più è difficile per i gatti più grandi fare merda dal suono attuale. Ci provano, ma raramente si connettono. E una volta che invecchi nell'hip-hop, la gente inizia a dire: 'Ah, sei vecchio!' mentre nella musica dance, non gliene frega un cazzo di quanti anni hai, vogliono solo fare festa. Guarda Benny Benassi! Lui èvecchio.”Nel 2001, Lil Jon e gli East Side Boyz pubblicarono il loro terzo album in studio,Metti su il cappuccio. Suo copertina notoriamente caratterizzato da Lil Jon davanti e al centro con una bandiera di battaglia confederata drappeggiata sulle sue spalle, con altre due bandiere di battaglia confederate che bruciano sullo sfondo.

In seguito ai tragici eventi di Charleston che hanno causato l'omicidio di nove fedeli neri per mano di un suprematista bianco, la conversazione nazionale si è spostata sulla bandiera confederata, con la Carolina del Sud che mercoledì ha votato per rimuoverla definitivamente dal suo stato. Ma per anni, i rapper si sono riappropriati questo simbolo di odio e divisione come mezzo per sovvertire il suo potere.


'Kanye [West] ha detto esattamente quello che ho detto in un'intervista molto tempo fa, ovvero: cosa fa infuriare qualcuno di più che prendere qualcosa di sacro come quello e metterlo sulla tua pelle nera?' dice Lil Jon di aver sfoggiato (e bruciato) la bandiera confederata. “Se sei un razzista e un tizio nero mette una bandiera confederata, dirai, ‘FUCK!’ Quindi stai togliendo loro quel potere usandolo. Abbiamo bruciato la bandiera sulla copertina dell'album e nel video musicale'.

Poi sorride, rivelando la sua griglia lucida. 'Potrei anche essere stato il primo.'