Ta-Nehisi Coates sul perché ai bianchi piace la sua scrittura

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Ta-Nehisi Coates sul perché ai bianchi piace la sua scrittura

'Perché pensi che così tante persone bianche amino ciò che scrivi?' ha chiesto il premiatoRivista del New York Timesgiornalista, Nikole Hannah-Jones, durante una discussione sold-out presso il Centro Schomburg per la ricerca sulla cultura nera. E la folla prevalentemente nera, che includeva gli artisti Usher e Common, è scoppiata a ridere.Ta-Nehisi Coatesera sul sedile caldo.

L'argomento di discussione: Tra il mondo e me , il libro di memorie scritto da Coates e diretto a suo figlio adolescente, Samori, sotto forma di lettera. Il pezzo è un crudo resoconto delle difficili esperienze di Coates come uomo di colore che vive in America, dall'approccio pesante di suo padre verso la genitorialità (cioè, frustate), al dolore e alla rabbia causati dalla perdita di un caro amico del college per mano del Polizia Stradale. Il tema del corpo nero - proteggerlo, temendo la sua perdita e la sua distruzione (che nel suo libro, Coates descrive come 'tradizionale' in America) - è intessuto dappertutto. In sostanza, il libro è scritto per un (giovane) uomo di colore, da un uomo di colore, e sull'esperienza dei neri (dal punto di vista dell'autore), quindi sì. Perché i bianchi lo scavano?


Anche Coates, che non è contrario ai suoi improbabili entusiasti, ammette la natura paradossale di questo fenomeno dei fan bianchi. 'Non so perché i bianchi leggano quello che scrivo', ha detto Coates. 'Non ho deciso di accumulare una massa di tifosi bianchi'.

Eppure, esiste sicuramente un seguito di Coates bianco: in effetti, questo contingente è vivo e vegeto. Comprano libri. Essi tweet e ritwitta. E come evidenziato dall'evento di giovedì, partecipano ai discorsi (sebbene, a detto discorso, non in gran numero).

Forse questo enigma può essere collegato alla recente ondata di successo di Coates. Nell'ultimo anno, Coates ha rivendicato il suo posto tra i reali giornalistici contemporanei, senza dubbio. Scrittore e corrispondente nazionale pressoL'Atlantico, Coates è un vincitore del distinto MacArthur Fellowship e il Premio Kirkus, tra gli altri. Coates è anche in programma di scrivere il 'Pantera nera” fumetto per la Marvel. E più recentemente,Tra il mondo e meè stato nominato per il National Book Award, ed è stato anche un New York TimesIl più venduto per 14 settimane e oltre.

Un uomo apparentemente umile, Coates non ha menzionato nessuno di questi riconoscimenti quando è arrivato al 'perché' del suo seguito bianco.


Invece, si separò dai suoi fratelli intellettuali neri della fine del XX secolo. 'Mi sentivo come se molte delle persone che leggevo negli anni '90, quando ero al college, fossero molto gravate dal bisogno di spiegare ai bianchi', ha detto. 'E questo ha un effetto sulla tua lingua.' Questi studiosi si sono assunti l'arduo compito di spiegare i mali e le complessità di un sistema secolare che ha oppresso e sfruttato i neri e che esiste ancora in America. Che fosse intenzionale o meno, il messaggio precedente è stato diluito per attutire il colpo per il pubblico bianco. Coates non voleva portare questo fardello: lo alienava. E così scrive con un tono schietto, autorevole e impenitente.

Tuttavia, Coates afferma che questa nozione di spiegazione laboriosa che influenza il linguaggio è rilevante oggi. Ad esempio, il termine 'privilegio bianco'.

'[Privilegio bianco] Penso che sia una parola che abbiamo creato per mettere a proprio agio i bianchi, mentre parliamo di razzismo e supremazia bianca, che è molto più scomodo per la gente perché nomina le cose ed è molto, molto diretto.'

Chiaramente Coates non tiene i pugni. Ma dice che non nutre rancore verso i bianchi e che parla loro dal cuore. Coates si è anche preso un momento per dire ai pochi membri del pubblico bianco che non c'era cattivo sangue. 'Non sono cattivo, non chiamo i nomi delle persone, non personalizzo le cose', ha detto Coates. Sottolinea che tutti i lettori meritano rispetto e onestà, ma la realtà è che la storia non può essere riscritta, né dovrebbe essere resa più appetibile. “La storia è ciò che è la storia. Ed è irrispettoso, per i bianchi, ammorbidire la storia'.


Anch'io mi sono trovato perplesso per il seguito bianco di Coates. Un buon lavoro è un buon lavoro. E non c'è dubbio nella mia mente che i lettori riconoscano che Coates ha affinato il suo mestiere e meticolosamente riportato e scritto pezzi eccezionali, tra cui le sue 15.000 paroleatlanticostoria di copertina, ' Il caso delle riparazioni .” Ma quando la discussione riguarda la schiavitù, Jim Crow, il razzismo sistemico e il complesso carcerario-industriale, alcuni bianchi diventano 'volontariamente ignoranti', come descritto durante il discorso. Ho interrogato interrogativamente alcuni amici neri per il loro punto di vista. Un amico che si concentra sull'empowerment all'interno della comunità nera ha suggerito che i bianchi gravitano verso Coates perché tendono ad apprezzare un intellettuale nero alla volta, e la narrativa di quell'intellettuale è che la difficile situazione dei neri è causata dalla negligenza bianca. 'Non ho mai visto i bianchi abbracciare l'idea di un uomo di colore che parla di un mondo in cui non sono al centro della narrazione (nel bene e nel male).'

Molti altri hanno suggerito che c'è un elemento di colpa bianco sentito dal pubblico. Sanno che i bianchi hanno sfruttato i neri in questo paese e sostenere Coates - come eminente pensatore nero contemporaneo - è il primo passo verso un percorso di esonero.

Giornalista e avvocatoSally Kohnpotrebbe avere un'idea migliore. In ' Perché le donne bianche dovrebbero leggere il libro di Ta-Nehisi Coates? ', un articolo di opinione presente inLEI, Kohn non ha discusso del fandom bianco. Ma come donna bianca, esorta altre donne bianche a raccogliere il libro di memorie, specialmente quelle che possono vivere in comunità bianche molto omogenee.

'QuellaTra il mondo e menon è stato espressamente scritto per i bianchi (come me) è proprio per questo che dovremmo leggerlo. Perché parte dell'ideologia della supremazia bianca e della gerarchia razziale è l'idea che tutto ciò che è bianco è migliore e che le persone di colore dovrebbero imparare da come i bianchi si vestono e lavorano, crescono i loro figli e scrivono. Vuoi sovvertire quel sottile, implicito pregiudizio? Twittare #BlackLivesMatter va bene, ma espandere le tue relazioni intellettuali e interpersonali reali è ancora meglio. E soprattutto se vivi in ​​una parte molto bianca dell'America, un libro è un ottimo punto di partenza'.


Ahimè, attraverso le tante conversazioni, mi ritrovo ancora un po' sconcertato. Anche Coates, a quanto pare. 'Chissà quale sia la mentalità dietro a questo [i bianchi che acquistano il suo libro]', ha detto. 'Dovrai chiedere ad alcuni bianchi, ma dal mio punto di vista cerco di dare loro [i bianchi] il rispetto che meritano, come lettori'.

Prima di tutto uno scrittore, Coates riconosce che l'onestà e il rispetto sono fondamentali. Lo mantiene reale: Coates è programmato per sparare in modo diretto, forse questo è il suo fascino. '[Come scrittore] non sono mai stato veramente in grado di fare nient'altro', ha detto. 'Non so tirare pugni leggeri.' E con disinvoltura, Coates continua, 'Questo è quello che è'.

E con un forte colpo di verità e una storia straziante, il lavoro di Coates ha conquistato l'adorazione di decine di fan, bianchi e neri.