Questo capolavoro artistico è stato distrutto quando gli alleati hanno bombardato Dresda

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Questo capolavoro artistico è stato distrutto quando gli alleati hanno bombardato Dresda

Verso le 22:30 la notte del 13 febbraio 1945, iniziarono le sirene antiaereo suonare a tutto volume. Questo non era insolito; le sirene suonavano quasi tutte le sere. Ma come città civile che era in gran parte riuscita a sfuggire al coinvolgimento nelle attività di produzione bellica, Dresda era stata precedentemente risparmiata dagli attacchi alleati ed era invece diventata un rifugio per i rifugiati tedeschi.

In questa notte, le sirene sono state seguite non solo da una micidiale pioggia di bombe, ma da un attacco a tappeto di esplosivi che ha prodotto un feroce inferno.


Nei due giorni dell'attentato, Dresda è andata in fiamme consumando tutto sul suo cammino compreso un numero ancora imprecisato di vite civili che alcune stime mettere in centinaia di migliaia.

'Le bombe avevano gettato le persone sugli alberi', Matthias Griebel, che aveva 8 anni al momento dell'attentato, dettoIl New York Times nel 1995. “Le strade si erano rotte. La rete idrica era rotta. I tubi del gas erano in fiamme. Era come ti immagini l'inferno.»

Sebbene nulla potesse dissipare la tragedia delle vite perse, c'era un punto luminoso in mezzo alla distruzione. Dresda era una mecca culturale nota per la sua impressionante collezione d'arte. Entro il la seconda guerra mondiale , la maggior parte dei tesori della Gemäldegalerie Alte Meister della città, o Old Masters Gallery, era stata messa al sicuro in campagna.

Tra i stimate 450 opere d'arte che furono persi o distrutti dai bombardamenti incendiari e dai relativi saccheggi da parte dell'Armata Rossa all'indomani della fine della guerra, c'è una tela perduta che è ampiamente considerata la più importante: di Gustave Courbet 'Gli Spaccapietre'.


Era un'opera rivoluzionaria, uno dei più grandi dipinti del realista francese, e nel febbraio del 1945 fu distrutta dalla campagna aerea alleata.

Novantacinque anni prima che il fuoco piovesse su Dresda, Courbet ha presentato il suo nuovo dipinto 'Gli spaccapietre' al Salon di Parigi del 1850-51 e riferito causato 'una sensazione'.

Era un dipinto enorme - 5,5 piedi per 8,5 piedi - su una scala normalmente riservata a paesaggi o ritratti storicamente importanti. Ma Courbet ha usato la sua considerevole tela per ritrarre due contadini trasandati impegnati in un lavoro massacrante. È stato scioccante.

Courbet ha iniziato a catturare l'attenzione dell'establishment artistico francese solo due anni prima di questa scandalosa mostra. Il giovane pittore è cresciuto nella campagna di Ornans, luogo con cui aveva un profondo legame e che dipingeva spesso.


Mentre era nato in una famiglia prospera e proprietaria di terre, ha abbracciato la politica populista, si è modellato come una figura bohémien nella controcultura dell'epoca e si è divertito nello scioccare l'establishment. (Quando offerto la Legion d'onore nel 1870, diede alle autorità culturali francesi un dito medio vocale e molto pubblico.)

Nel gennaio 1848 scrisse alla sua famiglia: 'Sto per farcela in qualsiasi momento, perché sono circondato da persone che sono molto influenti nei giornali e nelle arti e che sono molto entusiaste della mia pittura. Stiamo infatti per formare una nuova scuola, di cui sarò il rappresentante nel campo della pittura”.

Più tardi quell'anno, iniziò effettivamente a godere di alcuni consensi, ma furono due anni dopo che Courbet si catapultò nella conversazione artistica quando mostrò un trio di dipinti controversi all'annuale Salon di Parigi. Queste tre opere, una delle quali era 'The Stonebreakers', hanno il merito di aver fondato una nuova scuola d'arte: il realismo.

Mentre gli artisti più importanti dell'epoca erano concentrati sulla pittura di opere storiche monumentali o grandi ritratti di benestanti, Courbet iniziò a dipingere persone comuni sulla base di scene di vita reale rappresentate esattamente come le vedeva.


“Non capita spesso di incontrare un'espressione così completa di povertà e così, proprio in quel momento mi è venuta l'idea per un dipinto”

'The Stonebreakers' era basato su due uomini, uno giovane e un anziano, che scoprì impegnati in un lavoro estenuante sul ciglio della strada quando tornò a Ornans per una visita di otto mesi nell'ottobre 1948.

'Non capita spesso di incontrare un'espressione così completa di povertà e così, proprio in quel momento ho avuto l'idea per un dipinto', ha detto ai suoi amici e critici d'arte Francis Wey e Jules Champfleury.

Lui descritto il dipinto risultante come 'composto da due figure molto pietose... Uno è un vecchio, una vecchia macchina indurita dal servizio e dall'età... Quello dietro di lui è un giovane di circa quindici anni, affetto da scorbuto'.

I critici, da parte loro, non erano altrettanto entusiasti del soggetto del romanzo. Hanno lanciato accuse incendiarie come 'socialista' e 'democratico'.

“Ciò che sembra aver più disturbato i critici conservatori sull'arte di Courbet, e ciò che ha spinto queste e altre accuse, è stata la sua 'bruttezza deliberata', che significava il suo abbracciare sia un contenuto popolare ('brutto') sia un contenuto popolare (della classe operaia) Pubblico da salone', ha scritto Stephen Eisenman in Arte dell'Ottocento .

Queste frecciate andavano bene a Courbet, che abbracciò il ruolo di rivoluzionario. ComeNew York Timescritico d'arte Roberta Smith una volta lo descrisse , “Courbet l'uomo era profondamente fuori di sé, indipendente, ambizioso, scaltro, perennemente insoddisfatto della sua sorte, oltre ad essere, come lui stesso ha affermato, 'l'uomo più arrogante in Francia'”. Ha anche “[vissuto] con la frase 'épater le borghese' o 'sciocca la borghesia'.

Solo cinque anni dopo che Courbet aveva irritato l'establishment artistico parigino, grandi cambiamenti stavano avvenendo anche dall'altra parte della vicina Germania. Il 25 settembre 1855, la decantata Galleria degli Antichi Maestri di Dresda si trasferì in un luccicante spazio museale su misura nel Palazzo Zwinger.

La Galleria Semper era stata costruita da uno dei migliori architetti dell'epoca, Gottfried Semper, appositamente per l'impressionante collezione d'arte che i governanti della città avevano raccolto per due secoli. Fu solo un altro passo avanti che l'artistica Dresda fece per consolidare la sua reputazione di inizio secolo come la 'Parigi sull'Elba'.

Nel suo nuovo, imponente spazio, la Galleria dei Maestri Antichi continuò a crescere in dimensioni e prestigio e all'inizio del XX secolo, le sue fortune si scontrarono con quelle dell'ormai defunto Courbet quando acquisì il capolavoro del pittore del 1850 attraverso un regalo dalla tenuta dell'imprenditore tedesco Max Heinrich Eduard Pröll-Heuer.

“I due francesi senza nome immortalati negli oli andarono in fiamme insieme a tante vite e altri tesori storici e architettonici”

Ma il regno di 'The Stonebreakers' sulle pareti della Semper Gallery fu di durata relativamente breve. Quando scoppiò la guerra nel 1939, il il museo ha chiuso i battenti e si mise al lavoro per mettere in sicurezza la raccolta. Dipinti e altri preziosi manufatti sono stati evacuati nelle campagne dove erano dispersi tra castelli e pozzi minerari per la custodia. Perché 'The Stonebreakers' non fosse tra loro è sconosciuto, ma il capolavoro di Courbet è rimasto a Dresda con una manciata di altre opere.

Quando gli Alleati scesero su Dresda quella buia notte di febbraio, 'Gli Spaccapietre' erano sulla via della distruzione. I due francesi senza nome immortalati negli oli andarono in fiamme insieme a tante vite e altri tesori storici e architettonici.

All'indomani della fine della seconda guerra mondiale, le autorità di Dresda iniziarono a raccogliere i pezzi di tutto ciò che era andato perduto. Mentre gran parte della città è stata autorizzata per la nuova costruzione, è stata presa la decisione di ricostruire e preservare gli edifici intorno al Palazzo Zwinger, inclusa la Galleria Semper.

L'esercito sovietico fuggito con gran parte della collezione d'arte della città quando si imbatterono nei tesori conservati nelle campagne dopo aver invaso la parte orientale della Germania. Ma a metà degli anni Cinquanta fu raggiunto un accordo e la maggior parte delle opere furono restituite alla Galleria degli Antichi Maestri, dove sono tuttora.

Ma una perdita insostituibile rimane dove un tempo 'The Stonebreakers' pendeva.

'Quando smetterò di essere controverso, smetterò di essere importante', Courbet ha scritto in una lettera a casa del 1852 . Non lo fece mai, come testimonia la sua opera superstite, né lo faranno gli eventi del febbraio 1945 che distrussero uno dei più grandi tra loro.