Il crollo di Twitter di Seema Kalia della mamma della Trinity School

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Il crollo di Twitter di Seema Kalia della mamma della Trinity School

Scuole private e genitori spesso si scontrano. E a New York, dove ci sono le migliori scuole ei genitori più ricchi, quegli scontri possono diventare brutti. Ma alla Trinity School di Manhattan, la leggendaria accademia di 300 anni che ha educato il figlio di Rupert Murdoch, Lachlan, Truman Capote e Yo-Yo Ma, tra una lunga serie di nomi importanti, un genitore sta portando la sua lotta a un insolito, e molto pubblico, estremo.

Questa madre scontenta è andata oltre le discussioni di abbandono con altre mamme e papà, rivolgendosi invece a Facebook, Twitter e bacheche per genitori per scatenare una serie di quelle che sono ampiamente viste come accuse stravaganti contro il consiglio di amministrazione di Trinity, senza alcuna prova concreta a sostegno di loro . Ma supportate o meno, le sue accuse stanno ora filtrando attraverso la comunità pettegola delle scuole private. Per un'istituzione come il Trinity, classificata come la scuola di preparazione numero 1 nel paese e abituata a risolvere i suoi litigi in privato, questo è un territorio selvaggiamente inesplorato.


Il genitore è Seema Kalia, la cui figlia ha una posizione di prestigio in seconda elementare al Trinity. L'anno scorso Kalia, una laureata in legge ed ex conduttrice televisiva che ha anche scritto per The Huffington Post, ha avuto una faida con uno staff scolastico, dicendo a Trinity che pensava che le credenziali della donna fossero false. Trinity, come spesso fanno le potenti scuole di preparazione quando vengono sfidate, è stata duramente colpita. Il preside ha detto a Kalia e a suo marito, il gestore del fondo Vedula Murti, di smettere di parlare dell'argomento nel piccolo mondo Trinity, altrimenti la loro figlia sarebbe stata in pericolo di espulsione.

'Se non sei disposto a incontrarci', ha scritto il preside John Allman in un'e-mail del 13 ottobre 2010, 'non riesco a vedere come la scuola possa continuare il suo rapporto con la tua famiglia'. Trinity credeva che Kalia avesse accettato di abbandonare la questione. Solo per essere sicuro, però, Allman ha sottolineato di nuovo l'avvertimento della scuola il giorno successivo via e-mail: continua con le sbavature e il tuo secondo selezionatore è fuori.

A dicembre Trinity ha scelto di non offrire un posto all'asilo per il giovane figlio della famiglia, e da lì le cose si sono messe male. I genitori protestarono furiosamente. Kalia dice che i funzionari della scuola l'hanno insultata durante le riunioni di facoltà e hanno intrapreso un 'tipo orribile di campagna di odio' contro di lei. La scuola afferma che a gennaio Kalia, che è di origini indiane, ha scritto e-mail ad altri genitori accusando il personale scolastico di “razzismo e incompetenza”; sostenendo che la famiglia stava trattenendo un ingente dono finanziario fino al licenziamento della donna; e descrivendo il consiglio di amministrazione di Trinity come 'prepotenti palesi razzisti poco intelligenti'.

La patrizia Trinity School è intrappolata in un dilemma sui social media: rispondere alle accuse e legittimarle, o rimanere in silenzio e permettere loro di marcire.


La scuola tornò dura: la famiglia avrebbe dovuto lasciare il Trinity alla fine dell'anno scolastico. E la loro figlia sarebbe stata espulsa immediatamente se Kalia avesse continuato la sua campagna. Ma Kalia ha invece intensificato, andando in guerra con centinaia di post su Twitter , Facebook , e i forum affamati di pettegolezzi di UrbanBaby.com e offrendo tutta una nuova serie di accuse secondo cui i fiduciari del Trinity hanno cospirato per commettere frodi fiscali e contabili.

Sono emerse poche o nessuna prova a sostegno delle numerose accuse di Kalia. Chiesta ripetutamente di documentazione o anche una spiegazione di come è arrivata a credere che ci fosse un illecito finanziario, ha rifiutato. In un'intervista e in una corrispondenza e-mail, Kalia ha rifiutato di sostenere le sue affermazioni con quelle che potrebbero essere considerate prove legittime, e raramente si è soffermata su un'accusa abbastanza a lungo o abbastanza coerentemente da esaminarla prima di passare alla successiva. Trinity, da parte sua, nega ogni sua accusa in un linguaggio inequivocabile.

Tuttavia, gli incessanti post di Kalia dal 4 aprile hanno turbato il piccolo mondo super-élite del sistema scolastico privato di New York City. La scuola patrizia, dicono gli osservatori, è intrappolata in un dilemma sui social media: rispondere alle accuse e legittimarle; o taci e lascia che marciscano.

I tweet sono stridenti e spesso grandiosi. 'Trinity Trustees: non buttate giù una grande scuola con voi. DIMETTETEVI OGGI. Ci avete deluso tutti, non distruggete anche la scuola', si legge uno da lunedì . Altro : “Controllare Internet? Sequestro di posta elettronica? CongratsTrinity Trustees ora sono un pazzo 'oppressivo-dittatore straniero'. Spesso Kalia aggiunge l'hashtag #trinitytrusteesfraud . I post più lunghi con argomenti difficili da seguire e informazioni imprecise vengono visualizzati su la sua pagina Facebook .


Nonostante il rancore, la figlia di Kalia rimane iscritta al Trinity. La scuola ha evitato di parlare della situazione fino ad ora, ma ha accettato di parlare con The Daily Beast.

'Tutte le accuse che ho visto sono assolutamente infondate e assolutamente false', afferma il portavoce di Trinity, Kevin Ramsey. Detto che Kalia aveva ripetutamente chiesto su Twitter perché Trinity non avesse negato di essere oggetto di un'indagine dell'IRS, Ramsey ha riso. 'Lo negherò subito', ha detto. “Non abbiamo ricevuto alcuna lettera. Non c'è nessuna indagine, non c'è audit, non c'è stata assolutamente nessuna comunicazione dall'IRS riguardo alla Trinity School. Un portavoce dell'IRS ha affermato che, per una questione di politica, l'agenzia non conferma né nega se stia indagando su una determinata persona o organizzazione. Ramsey ha negato categoricamente l'accusa di Kalia secondo cui i fiduciari del Trinity si sono votati per compensazioni e interruzioni delle lezioni. (Nelle scuole tony come Trinity, in genere ci si aspetta che i fiduciari contribuiscano a raccogliere milioni di dollari in donazioni, non a prendere da soli $ 35.000 di crediti per le tasse scolastiche.)

Alcuni che lavorano nella scena delle scuole private di New York pensano che Trinity abbia aspettato troppo a lungo per parlare. 'I genitori in generale dicono che 'tutte le voci si basano sulla verità'. Quindi, se qualcuno ne parla così tanto, deve esserci un po' di verità e la gente vuole ascoltare', afferma Dana Haddad, consulente educativo che aiuta gli studenti a capire nelle scuole come Trinity, e che ha seguito la rissa. “Ogni scuola, se non è stupida, dovrebbe preoccuparsi dei social media. Loro [Trinity] hanno detto 'Non rispondiamo', ma non so quanto funzioni bene'.

Oltre a inondare Twitter e Facebook, Kalia ha anche cercato i media tradizionali e ha assunto una società di pubbliche relazioni. Secondo il conteggio di Trinity, sette redazioni di New York, stampa e trasmissione, hanno iniziato a esaminare le sue accuse. Finora, nessuno ha bit. (Kalia non si è avvicinata a The Daily Beast, che ha iniziato a riportare questa storia dopo aver appreso che le sue accuse erano diventate un argomento di discussione tra i genitori.)


Murti, il marito di Kalia, tace sulla sua campagna. 'Nessun commento', ha detto quando è stato raggiunto nel suo ufficio, un gestore di fondi istituzionali canadesi da $ 200 miliardi. 'Non ho niente da aggiungere.'

È, ovviamente, possibile che consegnerà la sua prova e infliggerà un duro colpo alla scuola di 300 anni. Ma nel mondo di Kalia, le prove sembrano sempre dietro l'angolo. Mentre lo racconta, una guardia del passaggio ha sentito un amministratore sussurrare sulle dimissioni del fiduciario 'domani'. Ha documenti schiaccianti dell'IRS, ma dice che non possono essere rilasciati per 60 giorni. Su Twitter, consiglia ai suoi follower di 'Aspettalo...'

Lavorare i pettegolezzi di UrbanBaby in una schiuma è un bar basso; perdendoli ancora più in basso. I manifesti si sono ora rivolti contro Kalia. “SK dovrebbe scrivere un resoconto cronologico chiaro di ciò che sa, come sa, con collegamenti alle prove. Questo post su Facebook [collegato] è a malapena alfabetizzato e decisamente incomprensibile … Non c'è chiaramente nulla nelle sue 'accuse'.

I genitori delle scuole private di New York fanno regolarmente notizia per il loro comportamento oltraggioso: il mese scorso una madre di Manhattan ha fatto causa alla scuola materna di sua figlia di 4 anni per non averla preparata adeguatamente per un esame di ammissione. Ma la situazione di Kalia, concordano gli osservatori di questo mondo, è qualcosa di completamente nuovo.

'Le persone più normali possono assolutamente impazzire quando si tratta dell'educazione dei loro figli', afferma Suzanne Rheault, fondatrice di Aristotle Circle, una società di consulenza educativa a New York. 'Per questa donna è andato a un altro livello'.

Nick Summers è uno scrittore senior per Newsweek e The Daily Beast. In precedenza, è stato editorialista dei media per The New York Observer, ha fondato il blog IvyGate ed è stato redattore capo del Columbia Daily Spectator.