La vera storia dietro l'operazione 'Argo' per salvare gli americani dall'Iran

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La vera storia dietro l'operazione 'Argo' per salvare gli americani dall'Iran

Il 4 novembre 1979, migliaia di iraniani hanno preso d'assalto l'ambasciata degli Stati Uniti a Teheran, prendendo in ostaggio 66 americani, tra cui tre ufficiali della CIA. La crisi è durata 444 giorni, un lungo dramma soprannominato 'America Held Hostage' in televisione. Ma durante il tumulto, sei funzionari consolari americani sono riusciti a sfuggire alla mafia iraniana.

Mentre si nascondevano nelle case di due diplomatici canadesi, i Segreti Sei hanno escogitato piani di fuga degni di Robert Ludlum, e forse altrettanto stravaganti.


Cioè, fino a quando la CIA non è apparsa con un piano ancora più folle di qualsiasi cosa avessero immaginato: uno schema per farli posare come una troupe di registi politicamente all'oscuro di Tinseltown alla ricerca di luoghi per un film di fantascienza.

L'Iran rivoluzionario era pericolosamente caotico, ma la burocrazia di sorveglianza e repressione non si era ancora indurita. Questo era prima di Google, il che significava che le storie di copertina venivano controllate per telefono, di persona o via fax. Sembrava una follia, ma potrebbe funzionare.

Così iniziò una delle storie più stravaganti dello spionaggio americano. E Hollywood, che faceva parte dell'intrigo nella vita reale, ha ora adattato la storia. Il thriller d'azioneArgo, diretto daBen Affleck, racconta l'audace fuga.

Nel film, che è stato presentato di recente con grande successo al Telluride Film Festival, Affleck interpreta Antonio Mendez, il capo dei servizi tecnici della CIA, maestro del travestimento e dei documenti falsi, il cui compito era far uscire gli americani da Teheran senza essere scoperti. Qui Mendez ricorda cosa è successo.


Di tutti i gruppi diretti in Iran, non era plausibile immaginare un gruppo di eccentrici egocentrici di Hollywood che viaggiano lì nel bel mezzo di una rivoluzione per trovare le location perfette per il loro film.

Oltre a ciò, aveva l'unica qualità che secondo me mancava alle altre potenziali storie di copertina. È stato divertente, e sapevo che avrebbe aiutato i sei 'ospiti'. Li avremmo accompagnati attraverso l'aeroporto di Teheran e diretti su un aereo commerciale. Potrebbero essere fermati; potrebbero essere interrogati su ciò che hanno fatto. E avevano bisogno di sentirsi a proprio agio con le loro nuove identità. Abbiamo pensato che qualcuno conoscesse abbastanza Hollywood da fingere un piccolo cinguettio cinematografico.

Ora avevo bisogno di convincere tutti gli altri alla CIA - e i canadesi - che questa pazza idea era la nostra migliore possibilità. E abbiamo dovuto lavorare sul retroscena. Avevamo bisogno di un ufficio a Hollywood, quindi se gli iraniani chiamassero i nostri, sentirebbero qualcosa al telefono che confermava la nostra legittimità. Avremmo dovuto creare una nostra società di produzione, che avevo deciso di chiamare 'Studio Six Productions', dopo i sei ospiti intrappolati in Iran. E avevamo bisogno di inserire annunci e articoli sulla stampa specializzata sul nostro nuovo progetto.

La nostra prima priorità era quella di ottenere uno spazio per uffici [a Los Angeles].Le compagnie cinematografiche spesso vengono create e sciolte durante la notte, quindi l'attività cinematografica si rivolge a contratti di locazione a breve termine. Ci è voluta solo circa un'ora per chiamare in giro per trovare ciò di cui avevamo bisogno. Apparentemente, Michael Douglas aveva appena finito di produrreLa sindrome cinesee potremmo avere i suoi uffici nel lotto della Columbia Pictures.


Avevo portato una lista degli ospiti a Teheran e le loro varie età e nomi. Qualsiasi persona credibile nel mondo del cinema avrebbe bisogno di una lunga serie di crediti precedenti. Il trucco era trovare quel tipo di lavoro che dia influenza a una persona - direttore artistico, direttore della fotografia, coordinatore dei trasporti - senza il tipo di fatturazione da marchese che potrebbe ottenere un regista o un produttore, il che sarebbe più facile da controllare per gli iraniani.

Avevo già deciso che avrei assunto il ruolo di direttore di produzione, il che mi avrebbe dato una ragione logica per tenere traccia di tutti durante il viaggio. Il mio partner, 'Julio', nel frattempo, interpreterebbe un produttore associato, che rappresenta i presunti sostenitori sudamericani della nostra società di produzione. I sei funzionari consolari nascosti avrebbero riempito gli altri ruoli.

Ora che avevamo la nostra società di produzione, avevamo bisogno di una sceneggiatura. Fu allora che il mio amico di Hollywood e collaboratore di questo progetto, un famoso truccatore, mi parlò di una sceneggiatura che gli era stata proposta diversi mesi prima. Il progetto, basato sul romanzo di fantascienza di Roger ZelaznySignore della Luce,era fallito quando un membro del team di produzione è stato arrestato per appropriazione indebita, ma non prima dell'inizio della preproduzione iniziale. Ancora meglio, i produttori avevano assunto Jack Kirby, un famoso disegnatore di fumetti, per fare i disegni concettuali. 'In cosa consiste?' chiesi mentre guardavo gli schizzi. 'Chissà!' disse Calloway. 'Un'opera spaziale ambientata su un pianeta colonizzato.'

'Questo è perfetto', dissi. 'Gli iraniani non saranno in grado di capire queste cose'. Stavo pensando che, per scopi operativi, più è confuso, meglio è. Se qualcuno ci fermasse, sarebbe facile per noi sopraffarlo con un gergo concettuale confuso.


'Come lo chiameremo?' Ho chiesto.

“ChiamiamoloArgo,Disse Calloway con un sorriso ironico. Era il nome della nave su cui Giasone e gli Argonauti salparono per liberare il vello d'oro contro probabilità impossibili.

'Sembra proprio come la nostra operazione', dissi.

Agli ospiti era stato detto da uno dei diplomatici canadesi che avrebbero dovuto aspettarsi delle visite. Ovviamente non ha detto loro che eravamo della CIA, solo che saremmo venuti ad aiutare.

Quando sono entrato nella residenza di Teheran, ho trovato l'intero spettacolo stranamente, sconcertantemente familiare. Un fuoco ardeva allegramente nel focolare e gli ospiti avevano apparecchiato gli antipasti. Il gruppo sembrava riposato e desideroso, persino in forma. Uno di loro aveva una bella abbronzatura. Il nostro ospite canadese è andato in cucina per prepararci dei drink, e non è passato molto tempo prima che sorseggiassimo i nostri cocktail e facessimo conoscenza. Se non fosse stato per le bande vaganti di Guardie Rivoluzionarie assassine e...Comitatopattugliando le strade fuori, si sarebbe sentito come qualsiasi altra cena a Washington, D.C.

Quando ho pensato che avessimo rotto il ghiaccio a sufficienza, ho iniziato il briefing.

Ho aperto il portfolio di Studio Six e ho tirato fuori un numero diVarietàche aveva ilArgoannuncio che avevamo inserito. Ho quindi consegnato uno dei biglietti da visita di Studio Six all'ospite Cora Lijec e ho indicato la parte dell'annuncio che diceva che il film era 'da una storia di Teresa Harris'.

'Sei tu', dissi. Le ho mostrato il passaporto alias canadese con la sua foto. Cora studiò la sua foto e falsificò la firma con evidente stupore. Poi presi il blocco per schizzi e lo porsi a Kathy Stafford, un'altra degli ospiti. 'Ecco', dissi. 'Abbiamo visto che hai un po' di arte nel tuo background e abbiamo deciso di nominarti art director'. Distribuii i restanti biglietti da visita, che indicavano i vari ruoli che avrebbero interpretato gli altri: Joe Stafford era un produttore associato; Mark Lijek era 'Joseph Earl Harris', il coordinatore dei trasporti; Lee Schatz era “Henry W. Collins,” il cameraman; e Bob Anders era 'Robert Baker', il responsabile delle location.

Prima di partire, mi sono seduto ancora una volta con gli ospiti per esaminare le loro storie di copertina. Ho consegnato a ciascuno di loro il curriculum personale che avevamo creato per loro e ho detto loro di memorizzarlo avanti e indietro.

“Se qualcuno ti ferma o ti dà fastidio in qualche modo, agisci con sicurezza e guardalo negli occhi. Pensa a come reagirebbe qualcuno di Hollywood. Ricorda, Julio e io saremo proprio accanto a te, quindi se qualcosa va storto, parliamone noi.'

'Ognuno di voi avrà bisogno di apparire un po' più appariscente, un po' più hollywoodiano', dissi. Ho consegnato a Schatz il suo mirino e ho dato a Cora la sceneggiatura.

'Julio e io torneremo qui domenica sera per fare una piccola prova generale', dissi loro. “Ma nel frattempo, impara le tue parti.

Sarai messo alla prova!”

Il 28 gennaio, i sei hanno lasciato l'Iran, proprio sotto il naso della Guardia rivoluzionaria iraniana. La loro fuga rimase sconosciuta per mesi e il coinvolgimento della CIA rimase nascosto per 17 anni.

Ristampato previo accordo con Viking Penguin, un membro di Penguin Group (USA) Inc., da ARGO di Antonio J. Mendez e Matt Baglio . Copyright © 2012 di Antonio J. Mendez e Matt Baglio