L'invasione turca del territorio siriano controllato dai curdi si blocca non appena inizia, ma per quanto tempo?

Mondo


L'invasione turca del territorio siriano controllato dai curdi si blocca non appena inizia, ma per quanto tempo?

Questa storia è stata aggiornata alle 10:30 EDT, 10 ottobre 2019.

GAZIANTEP, Turchia — Quello che è iniziato con una spacconata alle 10:37 di mercoledì sera dopo il ministero della Difesa turco annuncio di un'incursione di terra in Siria non si è concretizzata rapidamente.


Il bombardamento aereo della Turchia era iniziato nel primo pomeriggio e includeva un'ondata di assalti su larga scala a città di confine chiave come Tal Abyad, Ras al-Ain, Qamishli e il valico di frontiera a Darbasia, spingendo un'ondata di persone a fuggire dall'area.

Ma i grandi convogli di veicoli corazzati turchi e la grande forza per procura dell'Esercito siriano libero (FSA) messi insieme per l'assalto sono rimasti per tutta la notte sul lato turco del confine.

Account pro-turchi sui social media hanno ampiamente diffuso un video di veicoli militari turchi che presumibilmente entravano nella città siriana al grido di “Bismillah! Allahu Akbar!” da gente del posto esultante. Gli accenti forti dei sostenitori hanno chiarito tuttavia che il video non è stato girato a Tal Abyad, ma piuttosto nell'adiacente città turca di Akçakale, oltre il confine.

Dopo tre giorni di attesa e la sensazione in Turchia che avrebbe finalmente superato la sua incapacità di trattare con il cantone curdo a sud, giovedì mattina presto i piani di Ankara di attaccare lo staterello delle Forze democratiche siriane (SDF) in Siria sono apparsi di nuovo frustrati. Poi, mentre The Daily Beast è andato in stampa giovedì nella tarda mattinata, era in corso l'assalto terrestre congiunto turco-FSA nell'area che circonda Tal Abyad, secondo numerose fonti sia da parte turca che da parte delle SDF.


Fonti militari e dei media sia della SDF che della parte turca hanno confermato che un assalto terrestre congiunto turco-FSA mirava a isolare le principali città di confine di Tal Abyad e Ras al-Ain. Nel tardo pomeriggio, le forze turche e dell'FSA avevano conquistato una serie di villaggi sui fianchi orientale e occidentale di Tal Abyad, tra cui Tal Findr, al-Yabsa, Tal Akhdar, B'ir Ashaq e Qsas, in preparazione per circondare eventualmente e assediare la città, uno dei più importanti valichi di frontiera commerciale nel nord della Siria.

Un testimone locale degli scontri fuggito dalla sua città natale nell'area ha riconosciuto che durante lo sciopero sono state prese di mira alcune scuole e strutture civili, “ma ciò era dovuto alla presenza di combattenti delle SDF che si erano rifugiati in alcune di queste strutture come copertura contro le truppe turche forze armate”, ha detto.

In molte aree dove si erano verificati scontri precedenti, come i valichi di frontiera ad al-Malikia e Darbasia, la gente del posto ha segnalato una forte riduzione della presenza di truppe SDF rispetto al giorno precedente. Altri rapporti hanno suggerito che, nonostante questi sviluppi, una nuova ondata di truppe statunitensi si sia ritirata dalla Siria in Iraq, lasciando alle SDF il compito di respingere da sole l'assalto turco.

L'opposizione internazionale e del Congresso degli Stati Uniti all'assalto turco è stata in gran parte da ringraziare per lo stallo dell'offensiva, almeno temporaneamente, poiché ha tenuto a freno la mano libera che la Turchia pensava di poter godere nel nord della Siria. Il presidente Erdogan è stato costretto a pensarci due volte su un'invasione totale. La condanna anticipata dell'assalto da parte di paesi europei come Francia, Paesi Bassi, Germania e altri ha senza dubbio provocato uno shock alla leadership turca, che fa affidamento sull'Unione europea come sua principale fonte di importazioni, esportazioni e investimenti diretti esteri.


'Tieni presente che abbiamo ottenuto il via libera da Trump per portare avanti questa invasione.' - Mustafa al-Sayjeri, presidente dell'ufficio politico di Liwa al-Mu'atasim

La Finlandia, appena tre settimane dopo aver approvato l'esportazione di droni in Turchia, è arrivata al punto di annunciare che cesserà tutte le spedizioni di armi ad Ankara come parte di un impegno a sostenere una condanna congiunta dell'UE dell'assalto della Turchia all'area.

La Turchia, in una lunga recessione da anni, con una valuta in deprezzamento, non può permettersi misure simili da altre nazioni europee.

La senatrice degli Stati Uniti Lindsey Graham, repubblicana della Carolina del Sud e normalmente ardente sostenitore di Donald Trump, si è scontrata ripetutamente con il presidente per la sua ansia di ritirarsi dalla Siria. Graham è apparso mercoledì insieme al senatore democratico Chris Van Hollen per annunciare un piano bipartisan imporre nuove sanzioni contro la Turchia nel caso in cui l'assalto alle SDF dovesse continuare.

La confusione seminata dalla decisione del presidente Trump di ritirare le truppe statunitensi e le divisioni create all'interno dell'establishment americano e degli alleati americani sembra essere scesa sul campo di battaglia siriano, lasciando i comandanti locali a terra lacerati.


'La posizione dei governi europei e del Congresso degli Stati Uniti è sfortunata, comunque prevedibile, poiché si sono sempre opposti alla nostra posizione nei confronti del PKK', ha affermato Mustafa al-Sayjeri, presidente dell'ufficio politico di Liwa al-Mu'atasim, una delle più grandi fazioni dell'FSA che partecipano alla campagna e strettamente alleata con Ankara. La Turchia e i suoi alleati non fanno sostanzialmente alcuna distinzione tra gli insorti curdi banditi in Turchia, il Partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK) e gli elementi curdi che dominano le forze democratiche siriane.

'Tuttavia, tieni presente che abbiamo ottenuto il via libera da Trump per portare avanti questa invasione', ha detto al-Sayjeri. 'Sia la Turchia che l'FSA rispettano le truppe statunitensi che prestano servizio sul campo e il nostro obiettivo non è quello di impegnarci o scontrarci affatto con loro'.

Lo stesso Al-Sayjeri ha lavorato in precedenza con gli Stati Uniti come membro di vari gruppi FSA che hanno ricevuto finanziamenti statunitensi per combattere il cosiddetto Stato Islamico dal 2014 al 2016.

Mentre l'assalto turco è iniziato giovedì sera tardi, lo stesso presidente turco Erdogan è diventato più provocatorio di fronte alle pressioni internazionali, dicendo a una riunione del parlamento turco ad Ankara, 'se ti [opponi] alla nostra campagna, la nostra risposta è semplice: rilasceremo 3,6 milioni di rifugiati siriani [attraverso i nostri confini in Europa]', tra un ampio applauso in parlamento.

Nonostante gli sforzi della comunità internazionale e del Congresso degli Stati Uniti per frenare la Turchia, è rimasta una profonda amarezza tra i comandanti curdi assediati, molti dei quali erano francamente sconcertati dopo anni di combattimenti e di morte sul campo con il sostegno degli Stati Uniti nelle battaglie contro l'ISIS.

'Non parliamo con i traditori americani', ha detto un comandante SDF di alto rango quando è stato avvicinato da The Daily Beast. 'Non abbiamo niente da dire'.

Il dilemma affrontato dagli Stati Uniti nel tentativo di placare sia l'SDF dominato dai curdi che la Turchia, insieme ai suoi alleati dell'FSA come al-Sayjeri, si è dimostrato un atto di equilibrio impossibile, inevitabilmente destinato a crollare.

'Le SDF sono sempre state un espediente a breve termine che avrebbe sempre avuto un costo a lungo termine, prima o poi', secondo Robert Ford, l'ex ambasciatore degli Stati Uniti in Siria che inizialmente ha aiutato a coordinare il collegamento del Dipartimento di Stato con i gruppi ribelli siriani. 'Più tardi è qui e il conto sta arrivando.'

Sebbene le forze americane non abbiano fornito assistenza alle SDF per difendersi dai bombardamenti aerei turchi, le truppe statunitensi hanno preso provvedimenti per respingere le forze pro-Assad che avanzavano più a sud-ovest vicino alla città di Manbij, un'enclave delle SDF a ovest dell'Eufrate che è stata una fonte di negoziati tra Stati Uniti e Turchia per quasi un anno e mezzo.

Alla vigilia dell'assalto, giravano voci secondo cui le forze russe si stavano preparando a lanciare un assalto alla città di Tabqa vicino a Manbij e alla regione più meridionale controllata dalle SDF. Secondo gli attivisti , la mobilitazione era reale, e si è svolta alla periferia della campagna di Manbij:

'Le forze del regime hanno inviato rinforzi e si sono mobilitate lungo i confini di Manbij, ma non hanno fatto alcuno sforzo per entrare nel territorio delle SDF', ha affermato Abd al-Karim Abd al-Saleh, membro dell'opposizione filo-siriana Manbij Revolutionary Council (MRC) in esilio. 'Come al solito, si sono affidati alle milizie sostenute dall'Iran, in questo caso le Brigate al-Baqir', ha detto riferendosi a una milizia tribale della provincia orientale di Deir Ezzor nota per aver convertito in massa dall'Islam sunnita all'Islam sciita.

'Il regime siriano e alcune forze russe mantengono già una presenza in una serie di villaggi'.

I resoconti dei social media e gli attivisti locali hanno affermato che le truppe statunitensi ancora nell'area hanno effettuato pattuglie lungo la linea di demarcazione tra le SDF e il territorio del regime per scongiurare l'avanzata.

Il regime siriano e alcune forze russe mantengono già una presenza in una serie di villaggi all'estremità occidentale della sacca di Manbij, mentre figure politiche e tribali favorevoli al regime hanno a lungo operato apertamente nell'area sotto la protezione delle SDF. Il regime ha a lungo considerato Manbij come uno dei primi territori che cercherebbe di annettere in caso di crollo delle SDF.

Nonostante la capacità delle SDF di tenere a bada sia le forze turche che quelle di Assad per un giorno, mentre le SDF inviavano rinforzi al confine, i membri dell'ISIS sono riusciti a sfruttare il vuoto nella città di Raqqa, l'ex capitale dello Stato Islamico, e altrove per lanciare attacchi sfacciati e orchestrare un'evasione.

Quest'ultimo sviluppo sembra aver spinto il L'amministrazione Trump trasferirà la custodia di due combattenti stranieri di alto profilo dell'ISIS fuori dal Paese al fine di evitare la loro potenziale fuga.

Mercoledì mattina presto, un portavoce delle SDF reclamato che 50 combattenti dell'ISIS hanno assediato e tentato di conquistare un quartier generale della sicurezza nella città di Raqqa in quello che alcuni hanno interpretato come il primo tentativo del gruppo di riaffermare il controllo territoriale dopo la sconfitta 'finale' nella città di Baghuz. L'assalto includeva da tre a sei attentati suicidi. Fonti locali intervistate da The Daily Beast hanno affermato che gli scontri sono durati più di un'ora. Altrove, nel profondo del deserto in territorio controllato dal regime, l'ISIS avrebbe ucciso 17 persone appartenenti a una milizia pro-Assad.

'Le forze SDF si sono scontrate con le cellule dell'Isis nella campagna a sud di Tal Rifa'at per quasi due ore giovedì mattina in vista dell'assalto turco'.

Mustafa Bali, un portavoce delle SDF, ha detto a The Daily Beast che le forze SDF si sono scontrate anche con le cellule dell'ISIS nella campagna a sud di Tal Rifa'at per quasi due ore giovedì mattina in vista dell'assalto turco. 'La situazione a Raqqa era già molto pericolosa, poiché il numero di combattenti dell'Isis che hanno attaccato al-Basel era molto elevato', ha affermato. “Anche gli scontri di questa mattina non sono di buon auspicio, soprattutto vicino a Ras al-Ain”.

Lo stato delle carceri in cui erano detenuti i prigionieri dell'ISIS ha creato il maggior motivo di preoccupazione. Mercoledì sera, sono emerse notizie secondo cui le donne dell'ISIS detenute nella struttura di al-Hol nella provincia di Hasakah sono riuscite a bruciare le proprie tende per facilitare la fuga.

Secondo Bali, la situazione è sotto controllo, ma le sue dichiarazioni sono rimaste vaghe, 'la situazione ad al-Hol è stata molto tesa e pericolosa, tuttavia siamo riusciti a metterci al sicuro, al campo'. Già il 5 ottobre 2019, i video di donne membri dell'ISIS che si scontravano violentemente con le guardie circolavano sui social media.

Bali ha aggiunto che durante l'assalto turco, gli aerei avrebbero colpito un'altra struttura nota come al-Chirkin che ospitava sospetti dell'ISIS di alto valore. Non è ancora chiaro se i combattenti della seconda struttura siano riusciti o meno a fuggire, o anche l'entità del danno alla struttura.

Tali sviluppi rafforzano la natura delicata della situazione e il potenziale per una rinnovata esplosione di attività terroristiche in caso di conflitto prolungato che coinvolga la Turchia, le SDF, il regime di Assad e i loro alleati, un fatto che le SDF hanno fatto in modo di giocare e sottolineare nella sua messaggistica.

Le prospettive future per la campagna suggeriscono che la forza congiunta turco-FSA cercherà probabilmente di estendersi fino ad Ain Aissa, il territorio più profondo che le SDF hanno colpito durante la campagna. Già mercoledì, diversi attacchi aerei turchi hanno distrutto strutture vicino alla città di Ain Aissa, incluso il giacimento petrolifero di al-Rami vicino alla città di al-Hawashan oltre al sito di una base militare statunitense ormai abbandonata che fungeva anche da SDF centro di intelligence, uccidendo 7 persone e ferendone 16. Da allora, gli attacchi sono continuati, con l'aviazione turca che ha colpito la base militare della 93a brigata a sud della città.

Negli ultimi giorni è proseguito il dibattito sull'estensione e la profondità del pianificato assalto turco, principalmente a causa delle domande sulla capacità della Turchia di occupare e amministrare il territorio nelle profondità dell'interno siriano alla luce delle difficoltà che ha già affrontato nel farlo in altri territori in Province di Aleppo e Idlib. Ain Aissa, situata a 45 chilometri a sud del confine turco, si trova più in profondità nel territorio siriano rispetto alla profondità concordata di qualsiasi zona sicura precedentemente discussa da Stati Uniti e Turchia, che i negoziatori statunitensi speravano non superasse i 30 chilometri.

Alcune fonti turche e dell'FSA hanno affermato che presto cercheranno di incorporare Manbij nella loro area di operazioni, tuttavia, ad eccezione di alcune brevi schermaglie con le forze SDF in quell'area, questo non ha ancora visto lo stesso livello di penetrazione turca. Tuttavia, gli attacchi ad Ain Aissa danno un'idea preliminare di quanto lontano intenda spingersi l'esercito turco.

Anche Michael Weiss ha contribuito a questo rapporto.