L'improbabile squadra di procuratori a caccia di Trump in Georgia

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L'improbabile squadra di procuratori a caccia di Trump in Georgia

Un vicesceriffo che ha frequentato la scuola di legge ma è rimasto un poliziotto per altri due decenni. Un pubblico ministero noto per aver affrontato i delinquenti minorenni. E il tizio che ha letteralmente scritto il libro sui casi di racket contro i mafiosi.

Questa è la squadra che il procuratore distrettuale della contea di Fulton Fani Willis sta radunando per indagare su Donald Trump, per perseguire i suoi consiglieri e i loro tentativi di manipolare i risultati delle elezioni in Georgia.


Nelle interviste con Willis, il suo staff, cinque ex membri del team e diverse persone che hanno interagito con loro, The Daily Beast ha appreso che ora ci sono due grand jury in corso nella contea di Fulton e ai giurati in questi procedimenti segreti verrà presto chiesto di emettere mandati di comparizione chiedendo documenti e registrazioni relativi all'indagine Trump.

'Sospetto che sia in un futuro molto prossimo', ha detto Willis a The Daily Beast.

'Ora ci sono due gran giurie in corso nella contea di Fulton e presto ai giurati verrà chiesto di emettere citazioni in giudizio chiedendo documenti e registrazioni relative all'indagine di Trump'.

È praticamente inaudito che un procuratore regionale prenda di mira un ex presidente degli Stati Uniti. Ma questo è Donald Trump. Il procuratore distrettuale di Manhattan e il procuratore generale dello Stato di New York hanno indagini attive. E così fa il procuratore distrettuale della contea di Fulton, in Georgia. Il caso in Georgia potrebbe essere il più forte; c'è una serie di prove - documenti, telefonate, testimoni - che Trump ha personalmente interferito e fatto pressioni sui funzionari elettorali ad Atlanta mentre ricontavano i voti.

L'ormai famigerata telefonata di Trump del 2 gennaio, in cui ha fatto pressioni sul segretario di Stato della Georgia Brad Raffensperger per ' trova 11.780 voti ', è diventato pubblico il primo giorno di Willis in carica.


Tre casi sono stati segnalati al suo ufficio dall'Ufficio del Segretario di Stato, ha affermato. Il compito monumentale di condurre questa indagine è ricaduto sul nuovo team anticorruzione del procuratore distrettuale, un tempo noto come 'unità di integrità pubblica'. È una piccola squadra che tradizionalmente indaga sulla cattiva condotta della polizia e sui funzionari corrotti del governo locale. Willis ha deciso di eliminare e rinominare la squadra a causa della sua storia travagliata, che ha ripetutamente attirato rimproveri ad Atlanta. Nel corso dei decenni, il team si è dimostrato incapace di gestire il suo normale carico di lavoro, facendo deragliare le carriere lasciando i poliziotti accusati bloccati ai compiti d'ufficio e costringendo le famiglie impazienti ad aspettare anni per le risposte di base.

Con Trump, ora si trovano di fronte al più alto dei potenziali imputati di alto profilo, uno con un enorme sostegno politico e una legione di seguaci da cui può raccogliere istantaneamente milioni di dollari per la sua difesa.

Quel passato a scacchi è il motivo per cui gli avvocati, come Paul Kish, che hanno difeso i funzionari pubblici presi di mira da precedenti iterazioni di quell'unità dell'accusa, hanno detto: 'Penso che siano così fuori dalla loro portata che non è nemmeno divertente'.

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Ma è esattamente il motivo per cui Willis, spinta a candidarsi per DA in parte dalla frustrazione per l'incapacità della precedente di reprimere la corruzione pubblica, ha rapidamente mantenuto la promessa della sua campagna di distruggere la vecchia versione della squadra. Alla prima domanda sul passato dell'unità, Willis ha risposto con un'e-mail tagliente di una riga: 'L'integrità pubblica è morta il 31/12/2020'.


In seguito ha detto a The Daily Beast di aver rimosso tutti i membri della squadra precedente tranne uno: l'investigatore Raymond Baez, che ha intervistato per mantenere il suo lavoro e ha affermato di essere profondamente arrabbiato con i poliziotti corrotti che ha incontrato mentre cresceva a Porto Rico. Convinse Willis che meritava di restare. Lo ha persino promosso a vice capo.

'Pensavo che fosse un uomo integro', ha detto Willis.

Per quanto riguarda gli altri membri della squadra? Un ex poliziotto, Sonya Allen è ora il capo assistente procuratore distrettuale senior. Allen ha lavorato presso il vicino ufficio dello sceriffo della contea di Cobb per quasi 30 anni, scalando i ranghi delle unità narcotici e latitanti e raggiungendo infine il secondo grado più alto nel dipartimento. Cosa ha venduto Willis su di lei: Allen era il poliziotto che ha indagato su come un uomo sotto processo per stupro, Brian Nichols, è sfuggito alla custodia e ha ucciso il giudice della Corte Superiore della contea di Fulton che presiede il suo caso.

Brian Watkins, che è stato appena nominato deputato alla lotta alla corruzione, ha iniziato come pubblico ministero nella parte orientale dello stato. Ha provato casi di frode e omicidio prima di passare a uno studio privato per più di un decennio, quando ha difeso funzionari pubblici accusati di reati. È l'unico membro del team attualmente elencato sul sito Web del DA. “Lo abbiamo studiato molto. Non aveva difetti', ci ha detto Willis.


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Meighan L. Vargas è un ex pubblico ministero che in precedenza ha espresso quanto ama risolvere gli enigmi presentati dai processi. Ha trascorso alcuni anni in uno studio legale boutique ad Atlanta prima di decidere di tornare a unirsi a questo sforzo.

Un altro membro della nuova squadra è Shannon Trotty, che in precedenza ha diretto la divisione giovanile del procuratore distrettuale. Ha una storia di moderazione. Quando i ragazzi delle scuole medie hanno disgustato i loro compagni di classe nel 2019 allacciando i dolcetti di San Valentino con THC, il principale ingrediente psicoattivo della cannabis, Trotty ha consigliato di non accusarli di un crimine perché nessuno poteva dimostrare che gli studenti avevano 'conoscenza e intenti'.

Willis ha anche prelevato un pubblico ministero dalla complessa divisione processuale, Sau Chun Chan, che è stato appena ammesso all'esercizio della professione forense in Georgia due anni fa.

'Devo ampliare l'unità ... non ha mai esaminato la frode elettorale prima d'ora', ha detto Willis.

'Penso che siano così fuori dalla loro portata che non è nemmeno divertente.' — avvocato difensore Paul Kish

Willis ha pubblicamente riconosciuto di aver assunto anche John E. Floyd, un esperto di fama nazionale sulle spese RICO statali , che dovrebbe consultare questa squadra. Questo è rilevante, dato che il suo ufficio sta esaminando il potenziale uso di accuse di racket contro la cerchia ristretta di Trump. I pubblici ministeri dovrebbero dimostrare un modello di corruzione, nello stesso modo in cui mostrano che i boss mafiosi dirigono i subalterni. La loro missione sarebbe quella di dimostrare che Trump e i suoi luogotenenti hanno cospirato in una 'impresa criminale' per minare un'elezione legittima.

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Willis sta cercando di assumere altri tre avvocati e un altro investigatore (una posizione che di solito va a ex poliziotti il ​​cui lavoro è fare coppia con il pubblico ministero).

La natura unica del lavoro anticorruzione richiede l'assunzione di pubblici ministeri che svolgano molto più lavoro investigativo per conto proprio, ha affermato Carranza Pryor, che ha lavorato nel precedente team di integrità pubblica nel 2016. A differenza di altri pubblici ministeri, a cui in genere viene consegnato un fascicolo della polizia che dettaglia omicidio o reati sessuali con note e interviste già effettuate, il lavoro anti-corruzione inizia con l'avvocato.

'C'è più privacy, segretezza e isolamento... a causa della delicatezza del lavoro', ha detto Pryor. “C'è molto più tempo alla tua scrivania, molte più ricerche e revisioni di documenti e registrazioni. Hai più opportunità di riflettere, prendere fiato ed essere più deliberato rispetto ad altri uffici'.

Nel caso Trump, i pubblici ministeri inizieranno con registrazioni audio schiaccianti che sono già state rivelate da Il Washington Post e Il giornale di Wall Street .

Coloro che conoscono personalmente Willis non dubitano della sua capacità di gestire questo caso.

“Lei è un grande pubblico ministero. È un avvocato di talento. Ed è rimasta un avvocato di prova attivo', ha detto Peter Odom, un ex pubblico ministero che ha tentato il suo primo caso di omicidio al suo fianco nel 2007.

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Fani Willis, procuratore distrettuale della contea di Fulton.

John Bazemore/AP

“È davvero una questione di leadership. La sfida più grande per affrontare un caso che coinvolge il presidente e il segretario di Stato [della Georgia] è il bagliore dei riflettori. Davvero, è solo un altro caso come un altro. È un caso di cospirazione. Ci sono molte prove. Ci sono telefonate. Tutto è di pubblico dominio. Dimostrare il caso non è difficile. La parte più difficile è che il presidente ha risorse quasi illimitate. Assumerà i migliori avvocati. Ci sarà un'enorme battaglia procedurale. ogni punteggiato'io'e attraversato'T'nell'atto d'accusa sarà attaccato”.

Ed è qui che il passato di questa unità potrebbe tornare a perseguitarla.

Fuori dalla squadra

La nascita dell'unità di integrità pubblica è stata accelerata da un fallimento. Tutto è iniziato quando l'ufficio del procuratore distrettuale ha ricevuto un caso che non era in grado di gestire. Michael Hightower, allora un promettente giovane commissario della contea di Fulton, aveva accettato quasi $ 25.000 in tangenti per aver aiutato un uomo d'affari a vincere contratti governativi. L'allora procuratore distrettuale Paul Howard aveva prove chiave, ma si rese conto che il suo ufficio non era in grado di perseguire questo tipo di semplice caso di corruzione pubblica. Quindi, invece, lo ha passato ai pubblici ministeri federali che hanno condannato il politico.

Howard ha avviato la squadra specializzata il mese successivo, nel luglio 2000, incaricandoli di indagare su funzionari pubblici e forze dell'ordine. È stata una mossa celebrata dal primo procuratore distrettuale nero eletto della Georgia, poiché ha promesso una maggiore responsabilità per gli agenti di polizia che uccidono senza giustificazione, decenni prima che diventasse lo zeitgeist nazionale che è ora.

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Per guidare la squadra, assunse Stacey K. Hydrick, un pubblico ministero presso l'ufficio del procuratore generale dello stato che aveva appena eliminato due senatori dello stato, Ralph Abernathy III e Diana Harvey Johnson. Hydrick ha immediatamente messo gli occhi sulla corruzione nella vicina prigione della contea di DeKalb. Due guardie sono state successivamente inchiodate per aver accettato tangenti per consentire ai detenuti di fare brevi vacanze fuori dalla struttura.

'Devo ampliare l'unità... non ha mai esaminato le frodi elettorali prima d'ora.'— Fani Willis, procuratore distrettuale della contea di Fulton

L'unità di integrità pubblica è stata afflitta da problemi di risorse fin dall'inizio. All'ufficio del procuratore distrettuale, con sede presso il tribunale, sono stati negati i 41.850 dollari inizialmente richiesti per affittare uno spazio ufficio fuori sede in modo che l'unità potesse essere separata dal resto dell'ufficio del procuratore distrettuale. L'idea era quella di creare uno spazio per garantire ulteriormente la sua indipendenza come cane da guardia del governo. E quando Howard è finalmente riuscito a spostare la squadra, li ha collocati in un edificio dall'altra parte della strada, in un nuovo ed elegante complesso di proprietà di un ex deputato corrotto. Inevitabilmente, l'unità di integrità pubblica si è trovata nella scomoda posizione di indagare sul proprio padrone di casa.

'Non è stata una bella esperienza e ho finito per chiedere di essere tolto dalla squadra', ha detto Odom, che era nella squadra in quel momento e ora è in uno studio privato a Washington, DC 'Non ho sentito l'unità aveva qualcosa a che fare con l'integrità. E c'erano alcuni aspetti del lavoro che mi richiedevano di fare cose discutibili che non ero disposto a fare'.

Il procuratore distrettuale all'epoca si guadagnò la reputazione di un micromanager indeciso che tratteneva la squadra perché aveva ripetutamente chiesto ulteriori indagini su casi che gli investigatori consideravano chiari, secondo diversi ex pubblici ministeri di quella squadra. Col passare del tempo, l'arretrato giudiziario dell'unità è cresciuto. Quando Howard è stato costretto a lasciare l'incarico lo scorso anno, c'erano quasi 125 casi di corruzione pubblica rimasti incompleti, secondo l'attuale procuratore distrettuale. L'unità aveva 43 casi pendenti di forza eccessiva da parte di agenti di polizia risalenti ad anni fa, e 41 di questi non erano ancora stati accusati di alcun crimine.

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'Penso che sia stata una mancanza di forza, se vuoi davvero sapere la verità', ha detto Willis alla Bestia. “La gente indagherebbe e indagherebbe finché le ruote non girano. E bisogna avere molto coraggio per prendere decisioni in quei casi'.

La maggior parte delle indagini passate contro i politici si è conclusa con poco clamore. Ex membri del team hanno citato diversi casi in cui una persona in corsa per l'ufficio locale ha mentito sul proprio indirizzo di casa o su precedenti penali che li renderebbero non idonei. I pubblici ministeri eviteranno il processo e li convincerebbero a ritirare le scartoffie. E nessun obiettivo è mai stato così potente come l'ex presidente Trump.

'Non credo che ci sia nessuno paragonabile a ciò che la squadra deve affrontare ora', ha detto Melissa Redmon, che ha guidato la squadra dal 2013 al 2019 e ha lasciato per dirigere il programma di giustizia dell'accusa della scuola di legge dell'Università della Georgia.

Dietro la porta chiusa a chiave

Odom, Redmon e molti altri amici dell'attuale procuratore distrettuale hanno detto che ha il suo bel da fare. Contemporaneamente sta rifacendo un intero ufficio del procuratore distrettuale che era ampiamente considerato rotto e inefficace, mentre persegue quello che potrebbe essere il caso più storico mai uscito da quell'ufficio.

Willis ha detto alla Bestia che ora sta utilizzando due gran giurie in corso per cancellare l'arretrato del caso e ha richiesto ulteriori finanziamenti dalla contea di Fulton. Il nuovo team anticorruzione sarà situato in un ufficio separato, dall'altra parte della strada nel Fulton County Government Center, dove è stato per anni. Dietro un'unica porta chiusa a chiave c'è una serie di corridoi stretti fiancheggiati da scatole, schedari e una sala conferenze senza finestre, secondo coloro che ci lavoravano.

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Ma data la delicatezza dell'indagine ad alto rischio sul potente miliardario che fino a poco tempo fa regnava il governo federale, Willis ha lasciato intendere che sono state prese alcune precauzioni di sicurezza aggiuntive.

“Uhm... alcune indagini avvengono in luoghi separati. Che ne dici di quello?' disse Willis.

Il nuovo procuratore distrettuale è anche fermamente convinto che mostrerà più risolutezza rispetto al suo predecessore, il che significherà un'unità anticorruzione più efficace in quanto considera la frode elettorale, il racket e accuse di falsa dichiarazione contro Rudy Giuliani e altri membri del Team Trump .

“La mia filosofia è solo: chiameremo palloni e colpi. Ed è quello che è', ha detto Willis. “Utilizzeremo solo la legge e i fatti. Non mi preoccuperò della politica di questo. E capisco quello che sto dicendo. Se questo significa che sono il procuratore distrettuale solo per un mandato... questo sarà ciò che Dio mi farà fare per questi quattro anni'.