La vendetta di Truman Capote

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La vendetta di Truman Capote

Alla sua morte nel 1984, poco meno di 60 anni, nella casa di Bel Air di una delle ex mogli di Johnny Carson, Truman capote era notevole meno per la sua produzione letteraria che per i suoi onnipresenti ospiti nei talk show a tarda notte. Sguazzando nell'agonia performativa, era intossicato dalla sua stessa celebrità, per non parlare di alcol e droghe, come confidò a personaggi del calibro di Carson e Dick Cavett , nel suo caratteristico strillo sarcastico, come il suo romanzo apparentemente mai finito di inveire sull'alta società di Manhattan, Preghiere esaudite , ha spinto i suoi più stretti confidenti, le signore ricche ed eleganti che chiamava 'i miei cigni', a tagliarlo ed evitarlo per sempre.

Capote è stato devastato soprattutto dal suo esilio da parte del top swan Babe Paley, il suo migliore amico a New York e la moglie del magnate della CBS William Paley.


Il nadir delle sue apparizioni pubbliche - un'immagine duratura di Capote nell'ultimo stadio - si è verificato nel luglio 1978, quando il fatto che potesse a malapena parlare, farfugliando le parole e con gli occhi vitrei dopo 48 ore di gozzoviglie tra vodka e sostanze chimiche, non non dissuadere il minuscolo narratore dall'apparire dal vivo su New York's Lo spettacolo di Stanley Siegel .

'Cosa succederà se non lecchi questo problema di droga e alcol?' gli ha chiesto il conduttore televisivo locale. 'La risposta ovvia', ha risposto Capote in un raro momento di chiarezza, 'è che alla fine, voglio dire, mi ucciderò, senza volerlo'.

Un nuovo documentario,I nastri di Capote—che è stato presentato in anteprima al Toronto Film Festival due anni fa ed è finalmente ottenere un rilascio nelle sale negli Stati Uniti il ​​10 settembre dopo diversi ritardi causati dal COVID, cerca di dissipare quella caricatura di puttana ubriaca e famosa.

Basato in gran parte su interviste registrate condotte dal compianto George Plimpton per la sua biografia orale del 1997, Truman Capote: in cui vari amici, nemici, conoscenti e detrattori ricordano la sua turbolenta carriera , attribuisce il dovuto credito alla brillantezza letteraria di Capote come autore di classici comeColazione da Tiffanye il suo rivoluzionario romanzo poliziesco non-fictionNel sangue freddo. E il film umanizza un uomo gay che ha trionfato su lotte devastanti come un ragazzo solitario nelle zone rurali dell'Alabama dato in affitto a parenti dopo essere stato abbandonato da suo padre e rifiutato da sua madre, che alla fine ha realizzato le proprie ambizioni sociali in un secondo matrimonio a Park Avenue prima di soccombere alle pillole, all'alcol e al suicidio.


Capote ha insistito, in un momento in cui era professionalmente dannoso e fisicamente pericoloso, per essere il suo vero sé.

Per il registratore di Plimpton, Norman Mailer ha raccontato un giorno nei primi anni '50 in cui lui e Capote - che si vestiva e si portava, ha detto Mailer, come 'un bellissimo piccolo principe frocio' - decisero di bere qualcosa in un bar irlandese a Brooklyn. I clienti abituali di questo covo di 'acida virtù maschile' fissavano Capote con aria minacciosa; L'adrenalina di Mailer aumentò 'e mi stavo preparando per una rissa'. Capote, abituato a simili reazioni, se la prese con calma.

'Sono rimasto molto colpito da quanto gli è costato vivere in quel modo', ha ricordato Mailer. (Si può solo immaginare come Mailer, che era un romanziere e polemista enormemente celebrato quando morì nel 2007, potrebbe reagire nell'apprendere che la presenza della cultura pop e l'eredità letteraria di Capote superano di gran lunga la sua nel 2021. Le opere di Capote continuano ad essere ampiamente lette e per attirare l'interesse di Hollywood; fino ad oggi, è stato il personaggio centrale di diversi documentari e due lungometraggi, vincitore dell'Oscar nel 2005Mantelloe del 2006infame.)

Nastri Capoteil regista Ebs (pronunciato 'eebs') Burnough, originario di Tallahassee, in Florida, si è avvicinato al suo soggetto in modo fortuito, a quanto pare, provandosi come regista per la prima volta dopo una carriera nel branding aziendale, nelle pubbliche relazioni (lavorando con, tra gli altri , l'editore fondatore del Daily Beast Tina Brown) e la politica del Partito Democratico (in qualità di direttore politico di Michelle Obama durante la campagna del 2008 e poi come vice segretario sociale alla Casa Bianca di Obama).


Burnough, che si è laureato in recitazione alla Northwestern University (anche se ha studiato anche scienze politiche con Rahm Emanuel e David Axelrod), ha un talento per fare amicizia con personaggi importanti, affermati e famosi. O forse è solo una fantastica fortuna che gli ha permesso di essere amico nel corso degli anni con Marvin Hamlisch, Mike Nichols e la vedova di Plimpton Sarah (che gli ha regalato la cache dei nastri di Capote dagli archivi di suo marito), e di incontrare e sposare la favolosamente ricca siepe il gestore del fondo Pierre Lagrange, produttore esecutivo diI nastri di Capotecon cui Burnough vive a Londra e condivide quattro figli.

'Sono un uomo gay nero di 41 anni', ha detto Burnough a The Daily Beast. “Truman Capote era quello che era. Ciò non significa che se Truman fosse vivo oggi, reggerebbe una bandiera del Pride a una parata del Gay Pride. Ma credo che abbia parlato delle sfide dell'amore ed era abbastanza apertamente gay, teatrale. Sapeva quello che stava facendo. E ho pensato, ecco una persona che è stata effettivamente trascurata '- in parte, ha sostenuto Burnough, perché Capote era un segugio pubblicitario e un pettegolo malvagio, persino malizioso, che non è mai stato un membro dell'establishment letterario.

'Quando parliamo di orgoglio gay, quando parliamo di leader e di persone che sono venute prima di noi, il nome di Truman Capote non viene fuori', ha aggiunto Burnough. “E per me, in quanto ragazzo nero gay cresciuto nel sud degli Stati Uniti, c'è qualcosa di—scusate il mio linguaggio—fuori da questo. Perché in realtà era là fuori. Ha spinto la busta, era quello che era, l'ha fatto. A parte le sue parole, penso che meriti un posto più forte nel nostro canone LGBTQ-plus di quello che occupa.

“Ha spinto la busta, era quello che era, l'ha fatto. A parte le sue parole, penso che meriti un posto più forte nel nostro canone LGBTQ-plus di quello che occupa'.

“Sì, Truman aveva i suoi difetti e non sto cercando di minimizzare quei difetti. Era un tossicodipendente, e cattivo, in molti modi. [In effetti, il documentario presenta l'audio di una delle interviste di Plimpton che descrive Capote come 'una tarantola candita'. Una clip daThe Tonight Show con Johnny Carsonpresenta Capote che osserva all'ospite che annuisce senza capire: “Marlon Brando è un attore assolutamente meraviglioso. Ma è così stupido che ti fa accapponare la pelle'.] Ma voglio che la gente capisca che ha promosso la nostra causa quando così tante persone non lo stavano nemmeno guardando'.


Burnough ha detto di aver iniziato a leggere Capote da adolescente dopo che un bibliotecario del liceo di Tallahassee gli ha fatto conoscere racconti come Miriam . È un racconto intenso e da far venire la pelle d'oca su un'anziana vedova dell'Upper East Side, Miriam Miller, che è terrorizzata, o almeno così sembra, da una ragazzina impertinente, esigente e distruttiva - anche lei di nome Miriam - dopo un incontro casuale in un cinematografo.

Ha poi divorato le opere di Capote, in particolare il romanzo di formazione gay bestseller sottilmente velatoAltre voci, altre stanze. Tuttavia, mentre studiava la vita e i tempi dello scrittore in preparazione del documentario, compreso lo snobismo militante di Capote, che ha raggiunto la piena espressione nel famoso Black & White Ball che ha lanciato nel 1966 perWashington Postl'editore Katharine Graham e 500 celebrità e plutocrati in maschera, oltre all'arguzia di Capote che spesso sanguinava: Burnough decise che non gli piaceva molto.

Questo finché non ha appreso la storia di Kate Harrington, il cui padre, un rozzo irlandese del Bronx che era vicepresidente di una banca a Long Island, ha avuto una tumultuosa relazione con lo scrittore. Nel documentario, il drammaturgo Dotson Rader, un aneddoto particolarmente esilarante e uno dei tanti amici Capote sopravvissuti che hanno parlato per la telecamera di Burnough, afferma che durante un incontro nell'ufficio del banchiere, il banchiere ha chiesto allo scrittore se voleva fare un deposito, e Capote ha detto di no, ma ha preso dei depositi e poi ha proceduto a succhiarlo.

Truman capote

George Rose/Getty

Il famoso scrittore veniva a cena con la famiglia del banchiere nella loro modesta casa di periferia, a bordo di una grande limousine nera che affascinava i ragazzini del vicinato; Kate ha dovuto soffocare le sue risate con un canovaccio quando ha sentito per la prima volta lo sbuffo acuto di Capote. Dopo che il padre di Kate lasciò moglie e figli senza alcun sostegno finanziario, Capote la prese sotto la sua ala protettrice, invitandola a vivere con lui nel suo appartamento in UN Plaza, dando il via alla sua carriera di modella con una visita allo studio di Richard Avedon, incoraggiandola per scrivere, e presentandola a tutti i suoi amici celebrità ben collegati, come Andy Warhol e Diana Vreeland (per entrambi i quali in seguito ha lavorato).

Burnough ha detto che Harrington è 'il cuore e l'anima di questa storia', perché la sua relazione con Capote ha mostrato che era in grado di nutrire un altro essere umano con amorevole gentilezza. Harrington è stata in gran parte sotto il radar per quanto riguarda la sua relazione con Capote. Ha concesso solo una breve intervista a Plimpton, un suo amico, ma ha detto che 'qualcosa su Ebs' l'ha persuasa a condividere a lungo i suoi ricordi di Capote davanti alla telecamera.

“Sono contento del documentario. Ero così nervoso. Avevo paura che sarebbe stato cattivo. La fine della sua vita è stata così terribile, diciamo solo di cosa si trattava, e non volevo parlarne ', ha detto Harrington, che ora ha 60 anni, al Daily Beast, aggiungendo che ha aiutato a prendersi cura dello scrittore durante il suo giorni calanti.

Harrington, che ha deciso durante la pandemia di iniziare a lavorare su un libro di memorie della sua vita con Capote, gli ha dato il nome di sua figlia di 20 anni.

'Voglio che le persone ricordino Truman come un serio, grande scrittore, non per il suo alcolismo, la sua dipendenza dalla droga e la sua caduta in disgrazia'.