La giornalista Sharyl Attkisson era troppo di destra per la CBS?

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La giornalista Sharyl Attkisson era troppo di destra per la CBS?

Ufficialmente, CBS News non ha nulla da dire sulla veterana corrispondente investigativa della CBS Sharyl Attkisson e sul suo libro di memorie di prossima uscita, Stonewalled: la mia lotta per la verità contro le forze di ostruzione, intimidazione e molestie nella Washington di Obama .

'Nessun commento!' dichiara Sonya McNair, vicepresidente senior delle comunicazioni per la divisione notizie della rete, senza nemmeno preoccuparsi di un 'ciao' standard al telefono per paura di riuscire in qualche modo a intrufolarsi in una domanda.


Ufficiosamente e sotto il radar, si dice che i dirigenti della CBS News stiano lavorando in silenzio per mettere in dubbio il resoconto dettagliato di Attkisson di come un'istituzione giornalistica storica - la Casa di Murrow, Cronkite, Sevareid e altre leggende - sia presumibilmente sdentata, svenuta per l'arrogante offuscamento del presidente Obama e dei suoi scagnozzi mentre vanifica i meritevoli sforzi dei giornalisti di buon umore.

Un senior manager del CBS Washington Bureau, dove la 53enne Attkisson ha lavorato duramente per due decenni, vincendo numerosi prestigiosi premi giornalistici, fino alle sue brusche dimissioni a marzo per la frustrazione con i suoi capi, si dice che 'andava in giro a fare una campagna sussurrata contro di lei', dice un lealista di Attkisson che afferma di averne sentito parlare da vari 'eminenti giornalisti DC' che stanno considerando di intervistarla come parte del suo tour del libro. 'La parola è che è pazza, è una pazza, non puoi fidarti di lei, mente, inventa storie'.

Se ciò sta effettivamente accadendo - e la mia chiamata al presunto autore non è stata restituita - allora il Newser della CBS avrebbe preso una pagina dal playbook delle pubbliche relazioni aziendale e governativo delineato nelle memorie di Attkisson: Quando un fastidioso giornalista si rifiuta di collaborare e accettare il prevalente giro della giornata, 'lanciare una campagna per polemizzare e screditarli', scrive Attkisson. 'I funzionari delle pubbliche relazioni ritardano il più a lungo possibile nel fornire i fatti e le informazioni reali. Poi, quando i fatti vengono finalmente rivelati, affermano che sono tutte 'vecchie notizie' e non degne di una storia'.

Chiaramente, Attkisson non è Miss Manners, per sua stessa ammissione. Come molti giornalisti investigativi, può essere monomaniaca nella ricerca di uno scoop, schietta e poco politica con colleghi e avversari, un po' paranoica e incline a teorie del complotto, e profondamente cinica riguardo alle motivazioni delle persone autorevoli, siano esse suoi supervisori o funzionari di governo. La forte impressione che emerge dal libro di Attkisson è che sembra divertirsi nel ruolo di merda nella ciotola del punch.


“Esistono modi efficaci per trasmettere il tuo messaggio all'interno dell'azienda. C'è un modo per farlo e c'è un modo per entrare nella pelle di tutti', dice un ex collega di Attkisson che, come gli altri membri della CBS con cui ho parlato, ha rifiutato di parlare a verbale e quindi sfidare la politica aziendale di fingere di ignorarla memoriale. “Sharyl amava entrare nella pelle delle persone. Le è piaciuto il ruolo. In verità, le piaceva essere la cattiva ragazza'.

Un'altra ex collega della CBS News, facendo eco a un sospetto che Attkisson affronta e respinge vigorosamente nel suo libro, afferma di essere ideologicamente motivata, più solidale con i repubblicani al Congresso che con i democratici che occupano la Casa Bianca.

“Sicuramente non è sincera sull'essere apartitica. Ha un'agenda e un'inclinazione politica', afferma questo ex collega, che tuttavia riconosce che Attkisson ha prodotto un ottimo giornalismo (un giudizio convalidato dai suoi cinque Emmy Awards e dall'Edward R. Premio Murrow per la sua innovativa copertura dello scandalo del traffico di armi 'Fast and Furious' dell'amministrazione Obama in cui le forze dell'ordine statunitensi hanno consentito l'acquisto di armi da parte di bande di droga messicane presso i rivenditori di armi americani e infine utilizzate in crimini violenti, incluso l'omicidio del dicembre 2010 di un agente della polizia di frontiera nell'Arizona).

'Era percepita come una persona che aveva un programma dalla Casa Bianca, ma all'interno della CBS, era percepita come un'ottima giornalista che ha lavorato molto duramente per ottenere aggiunte incrementali nelle sue storie', afferma un collega dell'ufficio di Washington. “Non sono sempre andati in onda, il che l'ha sconvolta. Non la biasimo'.


Il critico dei media della National Public Radio, David Folkenflik (che prende fuoco in Stonewalled per un pezzo di profilo che Attkisson considerava ingiusto ma che Folkenflik difende strenuamente), afferma che, almeno stilisticamente, è nella tradizione grezza dell'investigazione giornalistica.

'Raramente i giornalisti investigativi sono un gruppo perfettamente liscio, perfettamente levigato e perfettamente ripulito in termini di come guardano le storie e come gestiscono gli ostacoli', dice. “Sono un gruppo intenso. Quando fiutano una storia, ci litigano come un cane con un osso e cercano di buttarla a terra”.

La reputazione di Attkisson tra colleghi e concorrenti a Washington è decisamente mista. L'ex giornalista investigativa del Washington Post Susan Schmidt, che ha condiviso il Premio Pulitzer 2006 per le storie che hanno abbattuto il super-lobbista Jack Abramoff, si considera una fan.

'Ammiro il suo coraggio', dice Schmidt. 'In pratica è una giornalista aggressiva, e se si è occupata di cose che altre persone - tranne che per gli uomini di destra - non stavano coprendo, erano storie vere... Penso che abbia un buon istinto ed è disposta ad affrontare alcune vacche sacre .”


Schmidt aggiunge che è d'accordo con l'affermazione di Attkisson che gran parte dei media mainstream, fino a poco tempo, ha dato a Obama un passaggio su questioni come la generosità del governo federale assegnata alle società di energia verde gestite dalle raccolte fondi della campagna di Obama, la cattiva gestione dell'attacco alla posta diplomatica americana a Bengasi, in Libia, e il travagliato lancio del sito web Obamacare, storie su cui Attkisson ha guidato il gruppo.

'Con alcune eccezioni, le persone non sembrano scavare così tanto come in altre amministrazioni', afferma Schmidt, ora consulente aziendale. “Obama è entrato in carica dicendo che avrebbe reso la sua amministrazione la più accessibile e trasparente della storia; anzi, è successo il contrario”.

'Questa è la peggiore Casa Bianca con cui abbia mai avuto a che fare', afferma un corrispondente di lunga data da Washington per un'altra rete. 'Niente è paragonabile alla mancanza di trasparenza e all'aggressività di questa amministrazione'.

Allo stesso tempo, dice questo veterano della televisione, Attkisson potrebbe essere stato troppo ansioso di accettare informazioni parziali e di parte sulla presunta perfidia dell'amministrazione Obama dallo staff del presidente del Republican House Oversight Committee Darrell Issa, una critica che Attkisson rifiuta nel suo libro. (La sua pretesa di essere ideologicamente agnostica è in qualche modo minata dalla sua associazione post-CBS News con la Heritage Foundation, come 'collaboratore indipendente senior' al sito web Daily Signal del think tank conservatore.)

Attkisson, nel frattempo, sta combattendo la stessa dura battaglia che stanno conducendo altri giornalisti investigativi. 'In tutte le reti c'è più una decisa mancanza di interesse per i pezzi investigativi', afferma questo veterano televisivo. “Parte di esso è che il buco delle notizie è così piccolo. E dopo Dan Rather”—il famigerato60 minuti IIrapporto prima delle elezioni del 2004 sulla carriera a scacchi di George W. Bush nella Texas Air National Guard, basato su documenti falsi: 'all'improvviso i dirigenti e i produttori della rete sono venuti a vedere i pezzi investigativi come un modo per far saltare la tua carriera'.

SebbeneMurato in pietraha ricevuto una discreta quantità di pubblicità anticipata, in particolare sulla tendenza conservatrice Rapporto Drudge , Attkisson stessa non poteva essere raggiunta per un'intervista. Il suo editore, Harper, una sussidiaria della News Corp. di Rupert Murdoch, non la renderà disponibile fino alla data di messa in vendita del 4 novembre.

Il libro copre la carriera televisiva di Attkisson dai suoi inizi come giornalista locale a Tampa, in Florida, dove ha appreso per la prima volta, da vicino e personalmente, che i funzionari del governo possono mentire sfacciatamente, fino al suo periodo di massimo splendore a Washington come flagello di repubblicani corrotti e Democratici allo stesso modo.

In più passaggi impossibili da ignorare, documenta anche l'ottundimento del tg televisivo, in un caso raccontando un inquietante incidente del marzo 2012 in cui la CBSQuesta mattinaIl programma ha riempito storie serie e sostanziali per dedicare quattro minuti e mezzo a un'intervista con l'amministratore delegato di Taco Bell Greg Creed sulla spettacolare introduzione della catena di fast food del suo guscio di taco Dorito al formaggio nacho.

'Questi due grandi prodotti che si uniscono [sono] una combinazione straordinaria', sgorga Creed, essendo stato dato libero sfogo agli spettatori di CBS News. 'Abbiamo una grande qualità, abbiamo un grande gusto, abbiamo un grande valore'.

In altri capitoli, Attkisson spara aCBS Evening Newsl'ancora Scott Pelley per aver presumibilmente annacquato le sue sceneggiature per ammorbidire l'impatto negativo sulla Casa Bianca di Obama, e all'ex produttore esecutivo di Pelley, Pat Shevlin (che anche lui non ha risposto alla mia telefonata), per il suo presunto pregiudizio liberal-democratico che ha protetto Obama e le sue politiche da un severo esame.

E accusa i vertici della CBS di errori etici, in particolare la trattenuta di un frammento di video di Steve Kroft - da un'intervista condotta il 12 settembre 2012, il giorno dopo l'attacco letale alla struttura diplomatica degli Stati Uniti a Bengasi - in cui il presidente ha liberamente ha riconosciuto di aver evitato di usare la parola 'terrorismo' nella sua dichiarazione di Rose Garden.

'Credi che questo sia stato un attacco terroristico?', ha chiesto Kroft a Obama.

'Beh, è ​​troppo presto per sapere esattamente come sia successo, quale gruppo fosse coinvolto, ma ovviamente è stato un attacco agli americani', ha risposto il presidente.

Il video—che sembrava contraddire l'affermazione di Obama, nel momento cruciale del suo secondo dibattito presidenziale con Mitt Romney, che aveva etichettato l'attacco come terrorismo fin dall'inizio—non è andato in onda fino al fine settimana prima delle elezioni del 2012, e poi solo dopo un'intensa attività di lobbying da parte di Attkisson e di alcuni colleghi, scrive. Notando che Shevlin e Pelley hanno ricevuto la trascrizione dell'intervista di Kroft il giorno in cui è stata condotta a settembre, ma hanno invece scelto di usare un commento più utile alla Casa Bianca nel notiziario serale, Attkisson scrive: 'Per usare un eufemismo: è stato ingannevole. Questa è stata davvero una brutta cosa'.

Lei cita il presidente della CBS News David Rhodes (fratello del membro dello staff della sicurezza nazionale di Obama, Ben Rhodes, un fatto che non è stato rivelato nel rapporto iniziale della CBS sul ruolo di Ben nel modificare i famigerati punti di discussione di Bengasi) come ammetterle in seguito: 'Guarda, abbiamo fatto una cazzata ... Ma ciò che conta è che non appena è stato portato alla mia attenzione ho provveduto a correggerlo”.

Attkisson racconta anche l'agghiacciante saga dei suoi computer personali e di lavoro che sono stati illegalmente violati da una o più parti sconosciute durante il suo aggressivo servizio sull'episodio di Bengasi, anche se sospetta che si tratti di qualcuno di un'agenzia governativa degli Stati Uniti, forse l'FBI, e suggerisce persino di ha il nome di una persona specifica che lei afferma di non poter rivelare.

Lungi dall'essere uno sproloquio, il suo tono è freddo e metodico, e le sue critiche sono espresse più nel dolore che nella rabbia. I suoi resoconti di epiche battaglie con i nemici della Casa Bianca di Obama - che a volte si trasformano in urla, almeno da parte degli Obama - saranno terribilmente familiari a molti giornalisti di Washington.

Un incontro ravvicinato su Bengasi con il portavoce della sicurezza nazionale Tommy Vietor e il consigliere superiore Denis McDonough diventa rapidamente irritabile, con Vietor che chiede 'Quale idiota sta spingendo questo? Non sanno di cosa stanno parlando” quando Attkisson ha chiesto perché qualcosa chiamato Counterrorism Security Group non fosse stato immediatamente convocato quando sono iniziati gli attacchi in Libia.

L'ex aiutante della Casa Bianca Vietor, ora consulente di strategia per i media, sostiene ancora 'che gran parte dei rapporti [di Attkisson] erano sbagliati' e aggiunge in un'e-mail aLa Bestia Quotidiana: 'Il fatto che abbiamo lavorato per collegare Sharyl con Denis McDonough, allora vice consigliere per la sicurezza nazionale, ora capo di gabinetto della Casa Bianca, sminuisce l'affermazione che è stata ostruita'.

Susan Schmidt, nel frattempo, dice che i detrattori di Attkisson, dentro e fuori il newsbiz, sono spesso motivati ​​ideologicamente. “Glenn Greenwald è celebrato come un eroe per aver fatto quello che sta facendo [esponendo le rivelazioni dell'informatore della NSA Edward Snowden sulla sorveglianza dei cittadini americani da parte del governo], eppure quando sta scavando in altri scandali, è praticamente chiusa? …Non voglio sembrare un uomo di destra, ma devi andare dove ti porta la storia”.