Bene, La Ti Da: le piccole parole vincenti di Scrabble di Stephin Merritt

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Bene, La Ti Da: le piccole parole vincenti di Scrabble di Stephin Merritt

Nota: le parole insolite riproducibili in Scrabble appaiono in questo articolo in grassetto.

Le paroline di Stephin Merritt lo stanno finalmente aiutando.


Per il suo album del 1999 69 Love Songs, Merritt, the capofila dei The Magnetic Fields, ha scritto una canzone intitolata 'All My Little Words'. In esso, si dispera per l'incapacità del suo weeny parole per prevalere su un potenziale amante:

Hai detto che eri innamorato di me Entrambi sappiamo che è impossibile E potrei farti rimpiangere il giorno Ma non potrei mai farti restare

Non per tutto il tè in CinaNon se potessi cantare come un uccelloNon per tutto il North CarolinaNon per tutte le mie paroline

Ma se non potevano aiutare Merritt a vincerlo già , il festeggiato cantautore è più ottimista sull'utilità del più lillipuziano locuzioni in un diverso tipo di conquista.


Di recente gli è stato chiesto quale consiglio darebbe ai giocatori alle prime armi di Scrabble che desiderano aggiornare il loro gioco, Merritt ha approvatogiocare a palla piccola. 'Imparare le parole di due lettere . Questo è ciò che ha migliorato il mio gioco, essere in grado di giocare moneta e per . Non riuscivo a ricordare queste cose'.

Per aiutarli a ricordarli, ha iniziato a scrivere piccoli poemi mnemonici con il Wieniest parole del lessico di Scrabble in poco , quartine un po' seussiane.

Xu, una dominazione valutaria vietnamita estinta che vale un centesimo di dong, e za, pizza, sono affiancati da altri 99 lessici Laureato per guadagnare l'ingresso nel nuovo libro di Merritt, 101 parole di due lettere , illustrato dal fumettista di lunga data del New Yorker Roz Chast.

Parlando in un'intervista in a piccolo mini parco nel West Village, Merritt ha detto che l'ammirazione reciproca e il tempismo fortuito lo hanno portato e Chat insieme.


“Roz mi ha scritto una lettera di fan circa un paio di giorni dopo che il mio editore ha deciso che era ora di trovare un illustratore. Quindi ho restituito la sua lettera di fan con una contro lettera di fan: 'Grazie per aver apprezzato il mio lavoro. Ti piacerebbe fare un libro con me? Qual è il numero di telefono del tuo agente?'”

Insieme, il tre hanno prodotto un vistoso, giocoso, accattivante , spiritoso libro di parole certo per favore giocatore di giochi e tirocinante nello stesso modo.

'Non provo altro che disprezzo per il fascino americano per gli elenchi numerati, eppure, eccomi qui a realizzare il mio secondo progetto come elenco numerato', ha ammesso Merritt.

Come suggerisce il titolo, il libro presenta 101 parole di due lettere: la totalità (fino a poco tempo fa, vedi sotto per maggiori informazioni su questo) dell'elenco consentito in Scrabble. Ogni parola, da aa to za, ottiene le sue due pagine con una poesia e a foto . Il testo è costellato di rime interne e combinazioni di lettere ripetute. I cartoni vibrano, ronzano e riverberano armonicamente, rendendo ogni voce una sorta di duetto.


O forse è più come ascoltare una band di due persone. A volte le tue orecchie sono prese dai testi; in altri sono attratti dalla chitarra o dalla batteria.

Le poesie sono ciascuna autonome, ma come i temi di un album, personaggi come Ma, Pa e il cane vampiro (modellato sull'ex animale domestico di Merritt, Chihuahua, Irving Berlin Merritt), compaiono ancora e ancora.

E se si legge tra le rime intelligenti, la persona dell'autore brilla.

Ci sono menzioni di ateismo (Merritt è uno), vegetarianismo ('Non sono un animale dal 1983' - Merritt è vegano), grammatica (Merritt era una volta copy editor a Time Out New York), il kazoo (Merritt ne possiede diversi) e gli interessi dell'autore come film stranieri e di fantascienza, musical e successi da Top 40.

Soprattutto, il libro trasuda musica. La sola signora skank con ska, gonfia con opera e singhiozzo con a emidemisemicroma -una nota di sessantaquattresima. (Se ti stai chiedendo, emidemisemicroma è tecnicamente giocabile anche se è troppo lungo per stare anche su un tabellone Scrabble. Tuttavia si adatta a un tabellone Super Scrabble, che è il doppio delle dimensioni e giocato con il doppio del numero di tessere. Merritt si diverte a giocare entrambi.)

La voce per di segna il servizio della preposizione sia per il paroliere e il arrangiatore :

Di (fa rima con colomba), parola utile per i versificatori amorosi, è nella cassetta degli attrezzi del Poeta sotto le pinze ad ago.

'Nella scrittura di canzoni, la lezione n. 1 è, cerchi di non usare la parola amore', ha detto il versificatore amoroso che ha scritto quei versi, 'perché poi devi farla in rima. E non c'è rima senza cliché. John Lennon ha detto di aver trovato difficile scrivere una canzone d'amore senza usare la parola amore, che dice qualcosa su John Lennon'.

'C'è molta musica nel libro', ha continuato, tra i clacson e gli strilli lungo Bleeker Street e Sixth Avenue. “E non era affatto intenzionale. Tranne nove di loro sono parole musicali: fare , Rif , me , fa , così , il , voi -e —sono musicali. e fuori . (Si pronuncia 'oooh.') Quindi 10 di questi sono termini utilizzabili. Non avevo mai sentito parlare di ut prima di lavorare a questo libro. È obsoleto'.

Né sapeva che ti e si erano giocabili. “Si è la vecchia forma. Era do, re, mi, fa, so, la, si, do. Fino a quando una suora nel 1910 decise che non era abbastanza diverso dalle altre sillabe, e rimase. Ho pensato che fosse sempre ti, perché è quello che mi hanno detto Rodgers e Hammerstein. Gli ho creduto».

Anche Merritt riempie le pagine dei suoi preferiti parole polilettere. In una voce meravigliosa per così , tocca la parola calzino .

'Dico 'swell' e 'yikes' e 'socko'. Sono un personaggio minore di Guys and Dolls che cammina. Sono Damon Runyon. Sono il tulku di Damon Runyon. Sul letto di morte disse: 'Conoscerai il mio tulku. Il suo nome sarà Stephin Merritt. Nascerà a Yonkers.'”

Merritt ha riflettuto su quanto i personaggi del libro fossero i suoi tulku. “Esco nel libro, mi chiedo? Ci sono sicuramente personaggi gay... In Gus, non è chiaro se mi riferisco a me o no'.

Noi siamo io e Gus, che guidiamo il nostro autobus attraverso la terra; quando moriremo, seppellirci insieme, mano nella mano.

Solo pochi mesi fa, nella finestra dopo che Merritt ha scritto 101 parole di due lettere ma prima che fosse pubblicato, Scrabble e Merriam-Webster hanno rilasciato il nuovo, 5questoEdizione del dizionario ufficiale dei giocatori di Scrabble.

Le 5.000 nuove parole aggiunte al lessico giocabile aggiornato includevano quattro nuove parole di due lettere. Alla domanda se conoscesse i nomi dei gemelli appena nati, Merritt ne ha ricordati due: dare —un vestito da karate—e po —un vaso da notte. (Gli altri due sono —significa padre—e in —un'ortografia alternativa di ti.)

'Non ho ancora creato mnemonici per loro', ha spiegato Merritt. 'Mandami un'email.'

Altre nuove ammissioni al dizionario includono qayaq —un'ortografia alternativa di kayak—e perizoma . Merritt approva.

“Dicono che [qayaq sia] una migliore anglicizzazione della parola Inuit kayak. Lo adoro. Bella parola ad alto punteggio. Dovremmo avere più parole Inuit nella nostra lingua. Facciamo tutti amicizia con gli Inuit e impariamo il loro vocabolario. Soprattutto il vocabolario ad alto punteggio”.

S'interruppe nel silenzio. I passanti sono passati, mostrando l'intero sfarzo della vita del West Village.

'Ora sto solo immaginando di indossare qualcosa di perizoma', ha riffato Merritt. “Mentre fumavo qualcosa di bong-y. Ascoltare una routine comica... più di un po' di Cheech e Chong-y'.

Uno dei tanti piaceri del libro è vedere il paroliere divertirsi in un'altra forma. È irremovibile riguardo alle differenze.

“Per lo più i testi non funzionano e non dovrebbero funzionare come poesie. L'architettura non funziona come poesia e nessuno pensa che sia un problema. Penso che i testi di Stephen Sondheim non si leggano molto bene sulla pagina, con poche eccezioni. Come 'I'm Still Here', che in realtà funziona davvero bene parlato.

Anche il cambiamento nel mezzo si è manifestato in modo strano.

“Si scopre che è molto più facile firmare una pila di libri che una pila di CD. Piuttosto che rischiare le unghie cercando di aprire lo stupido portagioie.

Per quanto riguarda il processo creativo di scrivere versi mnemonici rispetto alle canzoni? “Non c'è molta somiglianza. Tranne che sono stato in grado di farlo nello stesso ambiente: seduto nei bar. Ma posso sedermi nei bar e fare un sacco di cose'.

Un paio di giorni dopo, poco dopo mezzanotte, è arrivata un'e-mail nella mia casella di posta:

Nel cuore della notte, a volte bisogna andare; il pavimento è freddo, il bagno è lontano... basta fare pipì nel po .