Cosa succede quando le donne bianche hanno i capelli neri?

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Cosa succede quando le donne bianche hanno i capelli neri?

quando Endia Beal ha iniziato il suo tirocinio nel dipartimento di informatica della Yale University, il suo grande afro rosso sporgeva sopra i cubicoli. I suoi colleghi maschi bianchi erano affascinati dai suoi capelli; molti non avevano mai visto niente del genere. Alla fine qualcuno le disse: tutti volevano toccarlo.

Ha lasciato che lo toccassero, ma Beal, 28 anni, un candidato all'MFA in fotografia lì, non avrebbe lasciato che l'interazione si interrompesse senza una documentazione adeguata. Così ha messo in scena una sorta di performance; ha invitato gli uomini a tirarle i capelli e poi ha chiesto loro di riflettere sull'esperienza su videocassetta.


Il progetto ha ispirato Beal a iniziare a pensare a come le donne sono percepite negli ambienti aziendali; come l'aspetto, il linguaggio del corpo e i capelli siano tutti codici sottili che influenzano il modo in cui vengono trattati. Durante una residenza di cinque settimane presso il Center for Photography di Woodstock quest'estate, ha portato il concetto un ulteriore passo avanti, avviando un progetto chiamato 'Can I Touch It?' una serie di ritratti di donne bianche di mezza età del mondo aziendale che indossano acconciature tradizionalmente associate alla cultura afroamericana.

Il risultato è una sorprendente serie di fotografie di donne poste in un modo che ricorda in parte un headshot aziendale e in parte un ritratto rinascimentale.

Beal ha parlato con The Daily Beast di come è nato il progetto e di come spera che stimolerà un dialogo sulle donne sul posto di lavoro in futuro.

'Posso toccarlo?' Dimmi da dove è nata l'idea del progetto.


Mi sono recentemente laureata alla Yale University con un master in belle arti. Mentre ero a Yale, facevo uno stage nel dipartimento IT di Yale. Sono alto, sono tipo 5'10 'e i miei capelli sono davvero grandi. Ho un grande afro rosso. Potresti vedermi sopra i cubicoli, letteralmente. I miei colleghi erano per lo più uomini, uomini bianchi. Un giorno un mio collega venne da me e mi disse che gli uomini erano davvero affascinati dai miei capelli. Alcune persone parlavano persino di volerlo toccare. Ho deciso, essendo un artista, che avrei installato due videocamere in ufficio e avrei permesso agli uomini di toccarmi i capelli. Non volevo che lo toccassero, volevo che lo tirassero. Volevo che avessero una buona presa su di esso nelle loro mani, perché sapevo che per molti di loro era la prima volta che avevano toccato i capelli di una donna di colore prima. Una settimana dopo, sono tornato e li ho intervistati e ho chiesto loro: 'Com'è stata quell'esperienza?'

Per molti di loro è stata un'esperienza nuova che non avevano mai avuto. Per me era l'idea di essere in uno spazio e di essere a disagio. E doversi esibire in quello spazio. L'idea di non conformarsi ed essere se stessi ma di dover affrontare gli ostacoli di avere questo tipo di capelli all'interno di questo particolare ambiente. Stavo cercando di pensare a modi per portare il progetto a un altro livello. Molte donne, le mie colleghe, erano più disponibili con le loro opinioni. Ne erano affascinati e facevano domande, come potevano farlo i capelli e potevano toccarli.

Così ho deciso che alcune delle donne che conoscevo e alcune che ho incontrato erano sconosciute, ma ho chiesto loro se potevano partecipare a questo progetto e permettermi di partecipare a questo salone di capelli neri, fare i loro capelli e potremmo parlare del esperienza di essere una donna di minoranza all'interno di quello spazio.

Quello che ho trovato estremamente affascinante è che essendo una donna nera di 28 anni, posso relazionarmi con le stesse esperienze di una donna bianca di mezza età.


Queste donne hanno parlato delle loro esperienze che erano completamente rilevanti per le mie esperienze di lavoro nell'IT. Le esperienze che ho avuto sono state esperienze che hanno attraversato i gap generazionali; quella razza incrociata, quel genere incrociato.

Che tipo di esperienze?

Una delle donne, il suo nome era Desiree, ha detto che quando ha iniziato a lavorare nel mondo aziendale, le hanno detto che il suo nome non era appropriato. Le dissero che doveva cambiare il suo nome che era più adatto all'ambiente dell'ufficio. Un'altra donna che aveva i capelli grandi e ricci - le dissero che i suoi capelli erano un po' distratti nella sala del consiglio e le chiesero se poteva mandare un rappresentante per sostituirla in modo che le persone non fossero distratte dai suoi capelli. Quindi queste sono tutte esperienze sull'essere 'l'altro' all'interno di quello spazio. Non è solo un'esperienza di minoranza, ma è l'esperienza con cui persone di genere, razza e generazioni diverse possono relazionarsi: l'idea di dover esibirsi, di essere qualcuno di diverso, in quello spazio.

Come hanno reagito le donne nelle tue fotografie quando inizialmente ti sei avvicinato a loro con questa idea?


All'inizio erano piuttosto sconcertati. Una volta che ho spiegato loro cosa stavo facendo, erano completamente d'accordo. Ho chiesto a molte donne e ho ricevuto molti no. Ma le donne che erano disposte a correre quel rischio erano a bordo. Hanno capito lo scopo e hanno capito l'impatto che potrebbe avere, parlando delle idee di essere in quello spazio.

E queste erano tutte donne del mondo aziendale?

Alcune delle donne erano nel mondo aziendale, altre avevano avuto esperienza in quello spazio.

Raccontare l'esperienza di andare effettivamente al salone?

Ho fatto la mia residenza al Woodstock Center for Photography. Il centro è stato davvero d'aiuto nel trovare un salone che fosse appropriato per me per portare le donne a farsi fare i capelli. E per molte donne, era la prima volta che entravano in un salone di neri e imparavano persino i nomi di alcuni stili. Stavamo parlando delle diverse acconciature che volevo. Tutte le acconciature che indossavano le donne erano acconciature che ho indossato prima. Quindi ogni pettinatura che ho effettivamente scosso in una volta nella mia vita.

Tipo cosa?

Alcuni di loro hanno treccine di base e onde delle dita; una donna ha una 'torsione piatta con cascate'. (Ha una torsione piatta su un lato, e poi ha delle cascate nella parte posteriore, quindi i suoi capelli si piegano sulla parte posteriore.)

Entrammo nel salone una donna alla volta. Siamo entrati e le ho detto che tipo di stile avrebbe avuto, e lo stilista le avrebbe fatto i capelli. Abbiamo filmato il processo e fotografavo ogni donna mentre si pettinava. A volte le donne vorrebbero che scattassi fotografie con i loro telefoni in modo da poterle inviare ai loro amici perché per molte di loro è stata un'esperienza completamente nuova. L'intesa era che non importava come fosse uscito lo stile, le donne avrebbero dovuto fare il ritratto alla fine.

Hanno dovuto mantenere gli stili nella loro vita quotidiana?

Alcune donne hanno mantenuto gli stili, altre no.

Come hanno reagito le donne alle loro nuove acconciature?

Era un misto di emozioni. Ad alcune persone è piaciuto, altri hanno detto: 'Sembra fantastico, ma non mi sta benissimo'. Era sicuramente un misto di emozioni. È l'idea di uscire davvero dalla tua zona di comfort per provare qualcosa di nuovo.

Quando hai deciso di farlo, avevi un'idea del tipo di conversazione che volevi provocare da questo progetto?

Non era tanto una reazione, ma immagino fossi alla ricerca di un dialogo. Aveva lo scopo di provocare una domanda sulle idee alla base dello spazio aziendale: di conformità all'interno di quello spazio mentre le donne di minoranza passano a acconciature naturali e devono chiedersi se possono indossare quella particolare pettinatura per lavorare. E quindi per me si trattava dell'idea di porre quella domanda: e se questa fosse la norma? E se fosse così che apparivano queste donne in un giorno normale? Ci farebbe vedere le cose sullo spazio aziendale e il modo in cui dovremmo guardare all'interno di quello spazio come donne di minoranza?

Stavi cercando di educare le donne nelle tue fotografie su acconciature che non avevano mai sperimentato?

Direi che ho imparato qualcosa da questa esperienza, forse anche più delle donne che hanno partecipato. Sono entrato con una certa idea di cosa sarebbe stato. Pensavo che queste donne non sarebbero state in grado di relazionarsi con una donna nera di 28 anni, ma mi sbagliavo. Mi sono resa conto che non è solo un'esperienza di minoranza, è un'esperienza condivisa tra le donne. Quando sono riuscita ad aprire quel dialogo con queste donne bianche, siamo stati in grado di parlarne e loro sono state in grado di relazionarsi con quello che stavo facendo. Il progetto si presta a quella conversazione: uscire dalla nostra zona di comfort ed essere abbastanza disposti a correre il rischio di porre quelle domande.

Allora, qual è il prossimo?

Il progetto è in corso. Di recente ho ricevuto una borsa di studio; la residenza mi ha permesso di iniziare il progetto, e ora la sovvenzione mi permetterà di completarlo. Quindi ora sto cercando di ottenere abbastanza soldi per ricevere i finanziamenti per completarlo . Sto cercando di fare più donne, più acconciature, ma poi permettere alle donne di entrare nello spazio di lavoro. Quindi stiamo lavorando sull'aspetto del video in modo che le donne entrino nello spazio di lavoro con il loro nuovo look e poi ottengano reazioni basate su di esso.

Ho ricevuto tanti messaggi da donne che si sono ispirate al progetto. Che sono proprio come, 'Oh, sai, mi sono appena stirato i capelli per questa intervista e ho visto il tuo articolo online e mi ha fatto pensare a quei problemi che non ho mai visto prima nell'arte'. Poter vedere le persone che sono negli spazi aziendali contattarmi e dire 'Il tuo progetto artistico mi ha toccato in un modo che ha davvero parlato delle mie esperienze' è davvero fantastico.