E se, durante la seconda guerra mondiale, il Giappone avesse ottenuto per primo la bomba atomica?

Mondo


E se, durante la seconda guerra mondiale, il Giappone avesse ottenuto per primo la bomba atomica?

TOKYO — E se il Giappone fosse stato il primo a usare la bomba atomica nella seconda guerra mondiale, e se la sua ricerca top-secret avesse fornito la spina dorsale per la minaccia nucleare che il mondo ora deve affrontare dalla Corea del Nord?

Queste sono alcune delle domande difficili poste nel libro di Robert K. Wilcox,La guerra segreta del Giappone, pubblicato per la prima volta negli Stati Uniti nel 1995 , ma appare ora per la prima volta in Giappone mentre il mondo segna il 74esimo anniversario del bombardamento di Hiroshima e Nagasaki.


Il libro, destinato a essere controverso qui, è stato ampiamente aggiornato e il sottotitolo è stato modificato. In precedenza era 'la corsa contro il tempo del Giappone per costruire la propria bomba atomica'. Ora è 'come la corsa del Giappone per costruire la propria bomba atomica ha fornito le basi per il programma nucleare della Corea del Nord'.

Il suo traduttore giapponese lo vede come un deterrente nucleare in sé.

Non è più un segreto

Wilcox ha scritto una serie di libri che esaminano misteri storici e teorie del complotto, dalla Sindone di Torino all'assassinio di Kennedy, che potrebbero scoraggiare alcuni lettori. Ma nei successivi quasi 24 anni dalla prima pubblicazione diLa guerra segreta del Giapponeha continuato a fare ricerche sul programma atomico della seconda guerra mondiale di questo paese, basandosi sulla sua già vasta ricerca mentre raccoglieva interviste di prima mano con scienziati giapponesi che hanno lavorato al progetto, ha parlato con funzionari statunitensi, ha raccolto documenti classificati e declassificati da molti paesi e ha messo insieme una narrazione avvincente dei tentativi del Giappone di acquisire l'arma definitiva. (Ironicamente, questa terza edizione del suo libro è stata pubblicata in Giappone prima che venga pubblicato negli Stati Uniti ; non sarà disponibile in America fino a gennaio.)

Sebbene sia noto che il Giappone stava sviluppando una bomba atomica, la portata e l'intento sono stati oggetto di accesi dibattiti. Wilcox osserva che i funzionari degli Stati Uniti, per opportunità politica, hanno aiutato il Giappone a coprire alcuni orrendi crimini di guerra, inclusi crudeli esperimenti biologici su prigionieri di guerra. Sostiene che allo stesso modo il governo degli Stati Uniti potrebbe anche aver tenuto segreto molto di ciò che sapeva sul programma nucleare del Giappone.


'Non commettere errori', scrive, 'Il Giappone avrebbe usato la bomba senza esitazione o rimorso' se ne avesse prodotta una con successo. I leader giapponesi e i loro scienziati 'si erano impegnati a creare un tale dispositivo' in un momento in cui loro e altre nazioni 'correvano l'uno contro l'altro e il tempo per creare la prima arma nucleare della storia. Hanno fallito, ma sono stati più vicini al successo di quanto la storia abbia riconosciuto loro'.

Wilcox sostiene che il Giappone ha fatto esplodere con successo un dispositivo atomico vicino a quella che allora era chiamata Konan, in Corea, intorno al 12 agosto 1945, vale a dire sei giorni dopo che Hiroshima fu bombardata il 6 agosto, uccidendo oltre 90.000 civili e tre giorni dopo la bomba di Nagasaki che ha ucciso almeno 40.000 persone il 9 agosto. La decisione del Giappone di accettare la resa incondizionata il 15 agosto, secondo Wilcox, è venuto dopo il suo stesso test e, forse, la realizzazione che era troppo tardi per rispondere a tono.

Giappone come vittima e cattivo

Nel 1991, William Chapman, un ex capo dell'ufficio di Tokyo del Washington Post, nel suo libro Inventing Japan, ha osservato che l'istruzione postbellica qui ha assicurato che la maggior parte delle persone sapesse poco della sofferenza degli altri sotto il dominio giapponese.

'Per il giapponese medio, le atrocità giapponesi erano voci di guerra... I bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki, i raid incendiari sulle città [giapponesi], erano indiscutibili... La guerra aveva senso solo se il Giappone era una vittima, ed è così che molti la ricordavano».


Queste osservazioni sono ancora più vere ora. L'attuale amministrazione del Primo Ministro Shinzo Abe, sostenuta da un forte culto shintoista e da una lobby di destra, Nippon Kaigi , ha compiuto enormi sforzi per cancellare i ricordi dei crimini di guerra giapponesi o negarli categoricamente. (Questo desiderio di nascondere il passato è probabilmente la forza trainante dietro il guerra commerciale in corso con la Corea , che arriva dopo che la Corte Suprema della Corea ha ordinato alle aziende giapponesi di pagare un risarcimento aggiuntivo agli ex lavoratori schiavi coreani.)

Piani per bombardare gli Stati Uniti

Ci sono molti qui che ancora non hanno idea che il Giappone stesse costruendo la propria bomba atomica - e ci è quasi riuscito - ma era troppo tardi. Anche gli Stati Uniti hanno imparato quasi troppo tardi questo fatto.

Gli Stati Uniti probabilmente si resero conto che il Giappone stava tentando di sviluppare un'arma atomica all'inizio del 1945 e furono colti alla sprovvista. Nel febbraio 1945, l'OSS (il predecessore della CIA) fece circolare un rapporto sulle 'storie' di 'una scarica atomica da usare contro gli aerei [alleati]'.

Pochi mesi dopo, fonti di intelligence alleate hanno presentato un rapporto su uno scienziato che si era alzato per parlare alla Camera dei pari giapponese [il parlamento del Giappone all'epoca] e annunciava 'sta riuscendo nella sua ricerca per una cosa così potente che richiederebbe pochissima energia potenziale per distruggere una flotta nemica in pochi istanti.” Era chiaro a chi sapeva di queste cose che lo scienziato doveva aver parlato di una bomba atomica. Così, quando nel maggio del 1945 fu catturato un grande sottomarino nazista che avrebbe dovuto trasportare mezza tonnellata di uranio in Giappone, gli Stati Uniti furono molto allarmati.


Dopo la fine della guerra, i funzionari dell'intelligence appresero che l'esercito giapponese, appena prima della loro resa, aveva effettivamente sviluppato e testato con successo un dispositivo atomico. Il progetto era stato ospitato in o vicino a Konan (il nome giapponese di Hungnam), sulla costa nella parte settentrionale della penisola.

A peggiorare le cose, alla fine del 1945 i sovietici, che non avevano ancora una bomba atomica, avevano occupato gran parte della Corea a nord del 38° parallelo e l'impianto in cui era stata sviluppata la bomba atomica giapponese era sotto il loro controllo.

Nell'estate del 1946,  David Snell, un agente del 24° distaccamento investigativo criminale in Corea, che era stato congedato dal servizio, ne scrisse pubblicamente nella Costituzione di Atlanta. Aveva intervistato un ufficiale giapponese mentre tornava a casa dalla Corea, il quale aveva affermato di essere stato responsabile della sicurezza per il progetto della bomba atomica. Il nome utilizzato per la fonte era un alias. Puoi leggere la spedizione originale e relative spedizioni qui. Snell ha scritto:

Il Giappone ha sviluppato e testato con successo una bomba atomica tre giorni prima della fine della guerra... Ha distrutto bombe atomiche incompiute, documenti segreti e i suoi piani per la bomba atomica solo poche ore prima che le unità avanzate dell'esercito russo si trasferissero a Konan, in Corea, sito del progetto.

Gli scienziati giapponesi che hanno sviluppato la bomba sono ora a Mosca, prigionieri dei russi. Sono stati torturati dai loro rapitori in cerca di 'know-how' atomico. Il progetto coreano era composto da circa 40.000 lavoratori giapponesi, di cui circa 25.000 erano ingegneri e scienziati formati. L'organizzazione dello stabilimento è stata impostata in modo tale che i lavoratori fossero limitati alle loro aree. Il santuario interno della pianta era immerso in una grotta. Qui lavoravano solo 400 specialisti.

L'articolo riassume gli obiettivi tattici e strategici del progetto:

Quando le task force e le punte di invasione portarono la guerra sempre più vicino alla terraferma giapponese, la Marina giapponese intraprese la produzione della bomba atomica come difesa contro le operazioni anfibie. Bombe atomiche dovevano essere lanciate contro le navi alleate negli aerei suicidi Kamikaze.

Dal momento che i sovietici non hanno fatto esplodere il proprio dispositivo fino al 1949, non è chiaro quanto sapessero degli sforzi di ricerca giapponesi, in effetti, e quanto fosse utile o meno l'intelligence. David Holloway, nel suo tomo accademico Stalin e la bomba ,non menziona il programma nucleare giapponese. Gran parte della ricerca russa si è basata su informazioni rubate dal Progetto Manhattan negli Stati Uniti.

Ma nel suo libro, Wilcox si propone di convalidare gran parte dello scoop del 1946 e di aggiungere molti più dettagli.

Il Giappone aveva preso in considerazione una bomba atomica fin dall'inizio della guerra e la ricerca aveva avuto luogo alla fine degli anni '30. Il piano originale era quello di far esplodere una bomba atomica negli Stati Uniti continentali. Verso la fine del 1942 o l'inizio del 1943, il premier Hideki Tojo chiamò il ministro della Guerra, il generale Toranosuke Kawashima, nel suo ufficio. Gli disse: 'I progetti di bomba atomica degli Stati Uniti e della Germania stanno progredendo. Se siamo indietro, perderemo la guerra. Inizi a farcela'.

Uranio: una spada a doppio taglio

Gli scienziati giapponesi avevano una buona conoscenza della teoria atomica e sapevano di aver bisogno di enormi quantità di uranio. Il piano per realizzare una bomba atomica iniziò sul serio e gli scienziati di tutto l'impero giapponese iniziarono a lavorare al progetto, specialmente nel complesso coreano, dove c'era una grande quantità di energia idroelettrica e forse giacimenti di uranio. Il sito coreano è diventato il pioppi del Progetto Manhattan giapponese quando il Giappone iniziò a cercare uranio in tutto il suo impero prima, finalmente, di rivolgersi ai suoi alleati nazisti. Avevano una fonte in Cecoslovacchia.

Ci sono momenti di commedia oscura nel libro in quanto descrive i tentativi del Giappone di ottenere abbastanza uranio dai suoi alleati tedeschi. Yasukazu Kigoshi, specialista tecnico e addetto all'ambasciata del contingente giapponese a Berlino, ha affermato che in un primo momento il ministero dell'Economia tedesco non ha collaborato.

Nella sua intervista con Wilcox, Kigoshi ha ricordato: 'Quindi, a causa della mia natura, mi sono arrabbiato molto e ho inviato un telegramma al governo tedesco da solo. Ho detto loro: 'Il motivo per cui abbiamo bisogno della pechblenda [minerale di uranio] è per lo sviluppo dell'energia atomica. Ora siamo sotto il patto tripartito [l'accordo dell'Asse] e stiamo entrambi combattendo contro l'America e l'Inghilterra. Quindi cosa sta succedendo qui che non vuoi collaborare?' O il mio telegramma era buono o Oshima [il funzionario] ha parlato direttamente con Hitler... Mi hanno risposto che ci avrebbero dato due tonnellate».

Verso la fine della guerra, come Germania nazista andò in pezzi, un sottomarino tedesco fu inviato in Giappone con due ufficiali giapponesi a bordo e 1.234,59 libbre di ossido di uranio per l'esercito giapponese, che se arricchito con successo sarebbe stato sufficiente per realizzare una bomba atomica. Durante la spedizione, la Germania fu sconfitta e Hitler si suicidò. Meno di una settimana dopo la nave si arrese alle forze alleate il 14 maggio 1945, a circa 500 miglia da Cape Race, Terranova. La scoperta dell'uranio ha provocato onde d'urto.

Si dice che J. Robert Oppenheimer, il padre della bomba atomica americana, sia venuto personalmente a ispezionare il carico. È stato requisito per il Progetto Manhattan.

Wilcox osserva che 'l'ironia' è che l'uranio destinato alle bombe atomiche del Giappone potrebbe aver 'contribuito a portare la devastazione atomica in Giappone' con il bombardamento di Hiroshima e Nagasaki nell'agosto dello stesso anno.

Il libro come deterrente

Yoshiaki Yano, che ha tradotto il libro di Wilcox, è stato in passato un generale maggiore delle forze di autodifesa giapponesi ed è un noto esperto di deterrenti nucleari, spiega che le ragioni sono più complesse.

'La prima e la seconda edizione sono state entrambe ritenute possibilmente fabbricate per mancanza di prove', ha detto Yano a The Daily Beast. “Ciò ha reso le cose più facili per gli scienziati coinvolti nello sviluppo, l'industria e gli alleati… per il Giappone posizionarsi come una nazione che era solo una vittima delle armi nucleari e incapace di possedere questi poteri. I giapponesi, specialmente nel mondo accademico, i media e l'industria dell'istruzione si sono presi la responsabilità di seguire questo e hanno lavorato collettivamente per nascondere questa parte della storia e ignorare i fatti presentati in questo libro.

'Una fotografia aerea di Hiroshima, in Giappone, poco dopo lo sganciamento della bomba atomica di 'Little Boy'. Datato 1945'

Archivio storico universale/Getty

Yano è anche convinto che il lavoro lasciato dagli scienziati giapponesi abbia contribuito a creare il programma nucleare della Corea del Nord, come dettagliato nel libro. È anche dell'opinione che il Giappone dovrebbe avere le proprie armi nucleari per la difesa.

'È chiaro che gli Stati Uniti, l'Unione Sovietica, la Corea del Nord e la Cina e il Partito nazionalista cinese devono aver saputo tutti la verità sulle armi nucleari del Giappone, ma l'hanno nascosta fino in fondo insieme al fatto che hanno intercettato il lavoro del Giappone in il passato. Il padre del programma nucleare della Corea del Nord è strettamente legato al Giappone. L'ironia è che il Giappone è ora minacciato dalle potenze nucleari di Cina, Russia e Corea del Nord'.

Yano vede la pubblicazione del libro come una cosa positiva.

'Il popolo giapponese e in particolare le persone che gestiscono questa nazione dovrebbero sapere che il Giappone ha un'elevata capacità potenziale di possedere armi nucleari e che [noi] non abbiamo bisogno di aver paura delle minacce nucleari'.

Aggiunge: “Il Giappone possiede un potere indipendente di deterrenza nucleare. Dovrebbe tendere verso l'indipendenza nella sua difesa nazionale, condividendo attivamente la gestione e la stabilizzazione della società internazionale”.

Alla fine, l'asporto daLa guerra segreta del Giapponenon è che il bombardamento di Hiroshima fosse giustificato perché i giapponesi avrebbero bombardato per primi gli Stati Uniti se fossero stati più veloci. La vera lezione è che il Giappone era una nazione in più che si è avvicinata molto alla creazione di un programma di armi nucleari praticabile e, come il dottor Frankenstein, potrebbe aver contribuito a creare il proprio mostro.

Wilcox chiede ulteriori studi sulla storia della bomba atomica del Giappone e sui motivi per cui il governo degli Stati Uniti mantiene ancora molti dei materiali classificati. I giapponesi hanno distrutto gran parte della ricerca relativa ai loro programmi di armi alla fine della guerra, ma continuano a essere trovate nuove prove. Certamente, più studio sarebbe meritato.

Ci sono lezioni da imparare dalle tragedie della guerra, ma per impararle devi accettare la storia così com'è, non come vorresti che fosse. E nel Giappone moderno i leader revisionisti come il primo ministro Shinzo Abe sono più preoccupati di riscrivere la storia che di imparare da essa. Anche questo è tragico.