Qual era il mistero di Giuda durante l'Ultima Cena?

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Qual era il mistero di Giuda durante l'Ultima Cena?

Nell'ultima cena Gesù disse ai suoi discepoli che stava per essere tradito da uno dei presenti. Scioccati, gli hanno chiesto chi fosse la persona. “È uno dei 12 che intinge con me il pane nella ciotola”. Sta parlando di Giuda, ovviamente. Il valore shock della sua affermazione dipende da un improbabile espediente della trama: un piccolo piatto di 'salsa', che conferma il punto che Gesù è stato tradito da uno dei suoi più stretti compagni.

Ma cos'era questo piatto misterioso? Oltre al tanto pubblicizzato pane e vino, che sono stati celebrati come parte dell'Eucaristia nelle chiese cristiane di tutto il mondo, questo condimento è stata l'ultima cosa che Gesù ha scelto di mangiare. Allora che sapore aveva?


Il più probabile Rispondere è che era?garum, un antico sugo di pesce che veniva usato in tutto l'Impero Romano da ricchi e poveri. La scorsa settimana una collaborazione tra l'antropologo Yitzchak Jaffe del Istituto per lo Studio del Mondo Antico e lo chef Kelila Jaffe (nessuna parentela) del dipartimento di Scienze nutrizionali della New York University ha riunito un team internazionale di chef e studiosi per ricreare il garum e una miriade di altri piatti antichi.

Il cibo e le abitudini alimentari sono un indicatore chiave dell'identità. Definisce dove, come e cosa mangi, il che, a sua volta, determina quando e con chi puoi socializzare. Basti pensare a quanto distintive e centrali siano le abitudini dei vegani e di chi mangia senza glutine nella scelta dei ristoranti e nel cucinare la cena. A livello nazionale, il cibo definisce da dove veniamo: i meridionali mangiano il prosciutto a Natale; gli spagnoli cenano a tarda sera; e gli inglesi mangiano alle 16:00. È ancora più caratteristico nei contesti religiosi. Ai musulmani non è permesso mangiare durante il giorno durante il Ramadan, alcuni ebrei mantengono il kosher e i cattolici dovrebbero mangiare pesce il venerdì in Quaresima.

Allo stesso tempo, storicamente parlando, quando entriamo in contatto con altri gruppi è spesso il cibo dell'altro gruppo che scivola senza preavviso nel nostro repertorio culturale. Il classicista Gregory Woolf ha scritto nel suo seminale studia della Gallia Romana (Francia) che nell'impero romano il cibo e il vino si diffusero più rapidamente di altri segni culturali come la lingua e l'abbigliamento. In altre parole, siamo disposti a mangiare cibo nuovo prima di iniziare a vestirci in modo diverso e diventare bilingue.

Per alcuni dei partecipanti al recente evento della New York University, non era affatto chiaro che le ricette avrebbero funzionato davvero. Nick Vogt dell'Università dell'Indiana pensava che la sua ricetta dell'era della dinastia Han fosse l'invenzione di un autore che probabilmente non aveva mai messo piede in una cucina. Il suo partner, lo chef Wai Hon Chu , lo ha aiutato a ricreare una 'sfornata' di maialino da latte che hanno descritto come piuttosto deliziosa. La ricetta, hanno detto a The Daily Beast, richiedeva un po' di integrazione, ma dimostrava che l'autore d'élite si era preso la briga di parlare con gli chef su come cucinare questo piatto.


In alcuni casi il processo scientifico della cucina ha effettivamente aiutato gli studiosi coinvolti a comprendere meglio la storia. Il team che lavorava sulle ricette babilonesi ne ha incontrate alcune lunghe solo poche frasi. Una situazione come questa pone agli chef domande metodologiche di ogni genere: possiamo essere sicuri di sapere quali sono effettivamente gli ingredienti elencati? Come facciamo a sapere come sono stati effettivamente preparati questi ingredienti? E il cibo dovrebbe essere condito se il condimento non è elencato nella ricetta? In queste situazioni, mi ha detto Pia Sörensen, precettore e chimico senior di Harvard, la scienza può aiutarci a capire come veniva usato un ingrediente nella cucina antica. La conoscenza di come le papille gustative umane reagiscono ai gusti aspro e dolce può aiutare gli investigatori ad accertare se sono sulla strada giusta. Una ricetta per lo stufato richiedeva l'uso della saponaria, ma le prove in cucina hanno rivelato che era troppo amara per essere incorporata nel piatto così com'era. Alla fine hanno fatto la sorprendente scoperta che la saponaria è un potente emulsionante e l'hanno usata per frullare il piatto in modo più efficace. È una rivelazione che potrebbe effettivamente avere applicabilità nelle cucine di oggi.

In altri casi l'arte culinaria può salvare un manufatto dall'oscurità. Normalmente gli archeologi che studiano la ceramica trascorrono gran parte del loro tempo cercando di capire chi ha realizzato i vasi, i vasi e le ceramiche scoperte in un determinato luogo. Jaffe si rese conto di quanto questo metodo fosse intrinsecamente imperfetto: 'Immagina che in futuro gli archeologi sostengano che chiunque abbia utilizzato le pentole IKEA fosse svedese'. Voleva invece sapere un'altra cosa: come venivano usati questi vasi? Il suo progetto “cosa mangiavano i barbari?” coinvolto nel tentativo di riprodurre i segni di bruciatura bruciati nelle antiche ceramiche della Cina della dinastia Zhou. Nel corso dei loro esperimenti, lui e i suoi partner Raymond Childs e Karine Taché hanno utilizzato analisi chimiche e tentativi ed errori per scoprire che le pentole sono state progettate per essere messe nelle fiamme dalla loro parte, un metodo che ha consentito una maggiore flessibilità d'uso. Tra gli altri piatti, il team ha potuto cucinare cracker di miglio all'interno del bordo delle pentole.

Questo tipo di lavoro pionieristico è importante perché fornisce un'altra via nel passato. Come ha affermato il direttore dell'ISAW Alexander Jones all'inizio del simposio, la maggior parte delle volte gli storici apprendono il passato usando gli occhi, ma il gusto e l'olfatto possono darci una finestra sul passato che la lettura non può. Comprendere il lavoro, gli odori e l'esperienza sensoriale delle persone del passato può aiutarci a capire meglio chi erano, cosa apprezzavano e come vivevano.

La parte di questo progetto assolutamente senza precedenti è stata l'insistenza dell'organizzatore sul coinvolgimento degli chef dall'inizio alla fine del processo. Jaffe mi ha detto: “Gli archeologi, in un certo senso, studiano tutto ciò che riguarda il mondo oggi, ieri. Economia, politica, religione, rapporti familiari, classe sociale, scienza, moda, psicologia dell'arte; lo chiami! E per farlo consumiamo (senza giochi di parole) prospettive teoriche da ciascuno di questi campi e facciamo del nostro meglio per collaborare con i loro esperti. Non dovremmo quindi lavorare con gli chef per aiutarci a guardare anche ai primi percorsi alimentari? Io, per esempio, ho imparato molta umiltà e apprezzamento per uno chef e l'incredibile conoscenza. Gli chef possono insegnare agli archeologi una o due cose sul passato.


Di conseguenza, anche per questo giornalista schizzinoso, il cibo era delizioso. Come pasti finali, il pane intinto nel garum non è una cattiva scelta.