A Wichita, il punto zero della guerra all'aborto, sorge una nuova clinica

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A Wichita, il punto zero della guerra all'aborto, sorge una nuova clinica

WICHITA, KANSAS — A livello nazionale, la guerra dell'aborto è finita e le forze 'pro-choice' hanno vinto. Un record del 70 percento degli americani ora supporta ilRoe contro Wadedecisione, raggiunta questa settimana 40 anni fa, che ha legalizzato la procedura a livello nazionale.

Ma a livello statale è una foto diversa , poiché i repubblicani che hanno travolto molti degli stati della nazione nella rivoluzione del Tea Party del 2010 hanno approvato un numero sempre crescente di disposizioni - un record di 92 disposizioni in 24 stati nel 2011 - creando norme onerose per i fornitori di aborti, alzando il livello di ciò che le donne devono fare prima di avere la procedura e tagliare la copertura Medicaid delle sue spese. Tali pressioni, insieme alla prospettiva di proteste o persino di violenze, hanno scoraggiato l'ingresso di nuovi medici nel campo, tanto che il numero di medici è sceso di un terzo dall'inizio degli anni '80 a meno di 1.800 a livello nazionale, portandoVoltarivista per dichiarare questo mese che 'a livello statale, gli attivisti per i diritti all'aborto stanno inequivocabilmente perdendo'.


A Wichita, forse il punto zero delle guerre per l'aborto, Julie Burkhart sta lavorando per aprire una nuova clinica nel guscio di quella che era stata di proprietà del suo capo e mentore, il dottor George Tiller. Women's Health Care, che aveva aperto nel 1975, è stato chiuso nel maggio 2009 quando Tiller, che praticava aborti a lungo termine senza scuse ed era stato a lungo bersaglio dei manifestanti anti-aborto, è stato ucciso da uno di loro, Scott Roeder. , mentre il dottore era ai servizi domenicali presso la chiesa luterana della Riforma della città.

L'ultimo fornitore di aborti assassinato in America, Tiller ha letteralmente lasciato un enorme buco nella mappa, con i fornitori rimasti più vicini - a Kansas City e le città dell'Oklahoma di Norman e Tulsa - tutti a circa 200 miglia di distanza.

Dopo il suo omicidio, Burkhart, il suo ex direttore legislativo, un attivista per i diritti all'aborto di 46 anni con capelli infuocati e unghie lunghe, è fuggito dalla zona, dove vive la maggior parte della sua famiglia, 'non volendo mai fare un passo indietro nello stato di Kansas di nuovo'. Ma ha anche contribuito a formare la Trust Women Foundation, che ha trascorso quasi tre anni a raccogliere i milioni di dollari necessari per aprire una clinica e alla fine ha deciso di acquistare lo studio dalla famiglia Tiller, cosa che ha fatto ad agosto. Ora sta correndo per aprire la sua struttura, il South Wind Women's Center, anche se i manifestanti anti-aborto mirano a usare ogni lettera della legge per cercare di ritardarla o fermarla.

Le donne del sud del Kansas stanno già chiamando il telefono della clinica, chiedendo dove andare per porre fine alle gravidanze e persino vagando per chiedere: 'Sei già aperto?'


'Non puoi dire: 'Oh, ricontrolla tra quattro o sei settimane'. Non è quel genere di cose', dice Burkhart, che, insieme al suo staff alle prime armi di tre giovani donne, studentesse e neolaureate dei college vicini, stanno beccando le tastiere e scegliendo il pavimento e la vernice. Un colorato albero di Natale è ancora in piedi nella hall, donato da un sostenitore locale, insieme a un boa di piume rosa che incornicia un cartello che recita 'Fidati delle donne'.

La costruzione è in corso, ma il South Wind Women's Center ha lottato in ogni momento. Assumere personale e medici senza paura della storia violenta della zona: prima di essere assassinato, Tiller aveva visto la sua clinica bombardata nel 1985, era stato assediato dalle proteste durante l''estate della misericordia' del 1991 dell'Operazione Rescue, era stato colpito a entrambe le braccia nel 1993 ed era stato processato e assolto nel 2008 per 19 accuse di reato di elusione della lettera di una legge statale che richiede un secondo parere prima di eseguire un aborto, è stata una sfida significativa per Burkhart. Ha trovato tre medici che lavoreranno presso la clinica, due che eseguono aborti e uno che supervisiona i servizi sanitari olistici delle donne come il Pap test e l'assistenza prenatale, ma sta attenta a nascondere la loro identità.

Entrambi i medici che eseguiranno l'aborto voleranno regolarmente a Wichita, poiché Burkhart non è riuscito a trovare alcun medico locale disposto a svolgere il servizio o uno altrove disposto a trasferirsi nell'area. Uno di quei due medici, una donna sulla trentina che volerà due giorni alla settimana per operare donne di 13 settimane o meno (la clinica curerà donne fino a 16 settimane), ha parlato con The Daily Beast a condizione che lei nome da non usare, per evitare di dare una soffiata agli attivisti anti-aborto che, secondo lei, potrebbero 'presentarsi alla mia porta con cartelli e megafoni'.

'Mi mette molto a disagio il fatto che siano così disperati di sapere chi è il dottore', ha detto il dottore, che ha aggiunto che 'i medici che eseguono la procedura sono soggetti al peso delle molestie e di quasi tutte le violenze'.


Si è unita a Burkhart dopo essersi offerta volontaria per diventare un medico itinerante attraverso un'iniziativa volta a frenare la carenza nazionale di fornitori di aborti. “La domanda che hanno posto era, se non tu, allora chi? Non ho avuto una buona risposta'.

Tuttavia, mentre dice di sapere che 'qualsiasi posto che necessita di qualcuno per viaggiare sarebbe ostile', non si aspettava di essere abbinata a Wichita, un luogo che ha raggiunto un significato iconico tra gli attivisti anti-aborto. Suo marito ha espresso seria preoccupazione e la sua migliore amica le ha consigliato di acquistare un giubbotto antiproiettile. Le ci è voluto un mese per decidere di accettare il lavoro e ne ha parlato solo a poche persone.

Sebbene fosse autorizzata altrove, per eseguire aborti in Kansas le richiedeva di completare ciò che lei chiamava una procedura di autorizzazione noiosa e complessa , richiedendo il rilevamento delle impronte digitali e una serie di lettere di raccomandazione, oltre a richiedere all'ospedale locale i privilegi di ammissione per conformarsi a una legge attualmente in vigore. 'Non posso permettere che riescano a molestare le persone che non forniscono cure mediche', dice il dottore dei virulenti manifestanti anti-aborto.

Anche Burkhart aveva subito la sua parte di intimidazioni. È stata definita una 'killer' nella letteratura anti-aborto e i manifestanti hanno fatto picchetti fuori casa sua, dove vive con suo marito e la figlia di 12 anni.


È un calvario familiare qui. Quando la praticante di famiglia locale Mila Means ha acquistato le attrezzature per ufficio di Tiller nel 2012 e ha annunciato che avrebbe fornito aborti fino a 15 settimane come parte della sua pratica, ha incontrato una feroce resistenza. Le proteste fuori dal suo ufficio hanno portato il suo padrone di casa a intentare una causa molesta per cacciarla, e gli attacchi personali includevano almeno un'apparente minaccia di morte, scritta dall'attivista anti-aborto Angel Dillard, un confidente dell'assassino di Tiller .

“Sanno dove fai acquisti, chi sono i tuoi amici, cosa guidi, dove vivi. Controllerai sotto la tua macchina ogni giorno, perché forse oggi è il giorno in cui qualcuno mette un esplosivo sotto di essa', ha scritto Dillard a Means.

Burkhart, che ha iniziato a lavorare nei servizi per l'aborto alla fine degli anni '80, affronta oggi un trattamento simile. I gruppi anti-aborto più organizzati e rumorosi mirano a bloccare l'apertura della clinica, non tanto contestando i servizi medici che forniranno, quanto con un approccio da mille tagli, usando permessi di costruzione e ordinanze urbanistiche per cercare di far deragliare il apertura. L'affiliato nazionale per il diritto alla vita con sede a Wichita mira a riqualificare il quartiere della clinica, situato appena fuori dagli Stati Uniti 54 nel quartiere degli affari di Wichita, come spazio residenziale, che espellerebbe i servizi medici. L'operazione Rescue ha presentato un ordine di cessazione e desistere, sostenendo che i martelli volano illegalmente e che l'equipaggio di costruzione non ha i permessi adeguati, un'accusa che Burkhart nega.

Il mutevole leader dell'Operazione Rescue Troy Newman, che ha trasferito la sede dell'organizzazione a Wichita nel 2002, esplicitamente per gestire l'aborto fuori città, sa che il costo aggiuntivo della clinica per l'apertura potrebbe impedirlo.

'Alla fine della giornata, deve ancora realizzare un profitto', dice di Burkhart. 'Siamo riusciti a creare ostacoli, blocchi stradali e regolamenti che sono costati soldi all'industria dell'aborto e quindi l'hanno messa fuori mercato'.

Burkhart ha cercato di assumere una mezza dozzina di architetti prima di trovarne finalmente uno disposto a lavorare nella struttura e che conoscesse i codici e la legge del Kansas, nel caso in cui quella persona avesse bisogno di testimoniare in tribunale. 'Abbiamo esaminato altri siti, ma in realtà questo era il posto perfetto', ha detto. 'Lui [George Tiller] ha davvero riflettuto molto sul modo in cui ha costruito questo edificio.'

Già la clinica dovrà sostenere costi aggiuntivi per ottenere una licenza per ambulatorio-chirurgia. Ciò significa ampliare corridoi, porte e ripostigli, non necessari per il loro lavoro, afferma Burkhart, ma per rispettare la legge ingiunta contestata da un fornitore di Kansas City e cercare di prevedere altre misure 'punitive' che potrebbero essere legiferate in futuro 'Inteso per prima cosa, far fallire i fornitori', afferma Burkhart.

Le restrizioni all'aborto già in vigore in Kansas includono la consulenza obbligatoria volta a 'scoraggiare l'aborto', un periodo di attesa di 24 ore, l'ecografia obbligatoria, il divieto di telemedicina durante la somministrazione della pillola abortiva, il consenso dei genitori per i minori e il divieto di copertura assicurativa per gli aborti tranne che in casi di stupro, incesto o pericolo di vita. Minacce incombenti, sotto forma di una legge omnibus della Camera già approvata, potrebbero includere un divieto di selezione del sesso, la perdita delle detrazioni assicurative e l'omissione dell'istruzione sull'aborto dal curriculum degli studenti di medicina dell'università statale.

'QuandoRoe contro Wadeviene ribaltato, vogliamo che il Kansas crei la legge', afferma il direttore legislativo di Kansans for Life Kathy Ostrowski.

Nel frattempo, i gruppi anti-aborto si sono concentrati sull'aumento costante delle barriere all'ingresso per le donne che desiderano abortire e per i medici che vorrebbero eseguirli.

'Vediamo costantemente pazienti di Wichita e di ogni piccola città tra qua e là', afferma Jennifer Atkinson, responsabile della clinica dei servizi riproduttivi di Tulsa, che stima che tratti circa 10 donne del Kansas ogni mese che 'saltano attraverso diversi cerchi' relativi ai viaggi e all'accesso un'interruzione della gravidanza in uno stato legislativamente antipatico. “Diciamo che è una procedura chirurgica di due giorni. Non solo le donne guardano al tempo lontano da casa, dalla famiglia e dal lavoro, ma guardano anche alle spese di viaggio. Non c'è supporto per queste donne, nessuna organizzazione che paghi il loro gas o fornisca un trasporto affidabile'.

Il Norman's Abortion Surgery Center ha programmato appuntamenti per una manciata di donne del Kansas mentreero in ufficio, e i suoi proprietari concordano sul fatto che hanno visto un aumento significativo dei pazienti del Kansas da quando la clinica di Wichita ha chiuso. Ma le donne del Kansas che necessitano di aiuti finanziari per aborti forniti dall'organizzazione no-profit Peggy Bowman Second Chance Fund attraverso le cliniche possono utilizzare quei soldi solo nello stato del Kansas, rendendo le cliniche di Kansas City le uniche opzioni per loro. 'In realtà non paghiamo i costi di trasporto, ma eravamo disposti, ad esempio, se una clinica chiedesse $ 300, pagheremo $ 350 per dare alle donne quei $ 50 extra per pagare il gas', spiega l'omonimo del fondo ed ex direttore, Peggy Arciere. L'Oklahoma gestisce un fondo simile basato sui bisogni, ma è disponibile anche solo per le donne di quello stato.

Ciò che è emerso al posto della clinica sono più centri di gravidanza di crisi che consigliano alle donne di rimanere incinte piuttosto che abortire, afferma Ostrowski, indicando 80 nello stato. Quei centri, che un attivista anti-aborto ha descritto come 'i beniamini del movimento pro-vita', ora superano in numero i fornitori di aborti a livello nazionale e sono stati criticati per aver a volte volutamente confuso le donne bisognose sulla loro missione, che è quella di scoraggiare gli aborti e fornire soluzioni alternative e per offrire informazioni fuorvianti.

Ostrowski afferma che il CPC situato accanto alla clinica di Tiller ha visto più donne negli ultimi anni. 'Le donne sono servite meglio in Kansas oggi di quanto non lo siano mai state prima', dice.

Oltre gli ostacoli normativi e i PCC, la regione ha anche un gruppo attivo di manifestanti rumorosi e non affiliati che semplicemente detestano l'aborto e non appartengono a nessun gruppo coeso. 'La comunità di Wichita ha un numero molto forte di manifestanti e sono molto rumorosi e visivi', afferma Atkinson. In autunno, il pastore anti-aborto Mark Holick ha organizzato una protesta sul prato della casa di Burkhart. Si è assicurata che sua figlia non fosse lì quel giorno.

'Il mio atteggiamento era, come osi venire nel posto in cui vivo', dice. 'Mi ha fatto arrabbiare.' Burkhart li ha evitati andando in clinica per piantare cespugli. I suoi vicini le hanno scritto e-mail di supporto e hanno chiamato i poliziotti sui trasgressori. Tornò a casa dopo che se ne furono andati.

I giovani membri dello staff di Burkhart discutono di tali casi con una sfumatura di eccitazione nelle loro voci. L'archivista part-time Lorelei Galbreath tiene una pila di cartelle alte come un neonato sulla sua scrivania. Sono pieni di promemoria, note di ringraziamento, cartoline di Natale e minacce, una storia scritta di opposizione e sostegno all'aborto e la clinica stessa che sta scansionando per la conservazione digitale.

'È un progetto enorme che richiederà molto tempo, ma sarà prezioso per l'apprendimento della storia riproduttiva nel Midwest', afferma l'anziano dello stato di Wichita, che si sta laureando in studi e storia delle donne.

'Grazie mille per l'aiuto che è stata LA MIA SCELTA', si legge su un biglietto di una donna che ha abortito nel 1993, l'anno in cui Tiller è sopravvissuto a un colpo a entrambe le braccia e ha insistito per lavorando il giorno dopo . Ci sono resti scritti dell''estate della misericordia' del 1991, quando migliaia di manifestanti anti-aborto si sono mobilitati a Wichita e sono scesi nella clinica di Tiller e 1.600 arresti sono stati fatti ai sit-in. Alcune lettere più recenti indirizzate a Burkhart la pregano di trovare Gesù e di interrompere il suo lavoro, mentre altri la minacciano apertamente.

“Le donne che muoiono per aborti nei vicoli lo meritano. Occhio per occhio', si leggeva uno, firmato 'Un'infermiera pediatrica'.

Per Burkhart, la morte di Tiller ha creato quello che rimane un 'buco nell'universo' per lei e per molti altri nel sud del Kansas. Kristen Neitzel, l'assistente parroco della chiesa in cui Tiller è stato assassinato, ha affermato che la chiesa non parlerà del suo membro caduto o dell'apertura della clinica per aborti in parte per commemorare il suo lavoro.

'Siamo guariti e siamo andati avanti', dice.

Altri desiderano sostenere il diritto all'aborto e il lavoro del medico in silenzio. Galbreath ricorda di aver indossato una maglietta con la scritta 'In memory of George Tiller' sul retro. 'Qualcuno del campus è venuto da me e ha detto: 'Mi piace la tua maglietta', ma era un sussurro', ha detto.

Burkhart sente ancora le parole di Tiller abbastanza forte. “Uno dei suoi detti che risuona davvero con me è che l'aborto non è una questione medica; l'aborto non è una questione cerebrale. È una questione di cuore. Fino a quando non conosci il cuore di una donna, non capisci il suo processo decisionale e cosa vuole nella sua vita. Per me ha molto senso. Non puoi obbligare una donna a sentirsi in un certo modo'.

Queste parole l'hanno radicata saldamente nella sua missione professionale e hanno informato la sua stessa vita. Quando Burkhart si è trovata incinta e nubile a vivere a Seattle dopo aver lasciato il Kansas, ha capito subito cosa aveva nel cuore. “Non avrei mai potuto abortire, perché volevo il bambino. Quindi era il rovescio della medaglia'.

All'interno del South Wind Women's Center, la figlia di Burkhart arriva insieme a un'amica di famiglia portando la vernice e le due ragazze dell'amico. I bambini scorrazzano nell'atrio vuoto della clinica indossando diademi, riempiendo il posto di risate. La figlia di Burkhart si ferma un minuto per dire a sua madre che ha paura dello spazio chirurgico vuoto 'inquietante', che sembra dove 'gli zombi potrebbero aver cacciato le persone'.

Sua madre scuote la testa. 'Ci stiamo lavorando.'