La storia selvaggia degli anelli velenosi

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La storia selvaggia degli anelli velenosi

La vita è dura; ci sono enormi quantità di sostanze ignobili e mortali là fuori, con ogni sorta di proprietà dannose. L'unica protezione logica contro di loro, ovviamente, è gioielli magici .

Anche se questo potrebbe sembrare folle alle menti del 21° secolo, i gioielli sono stati usati per secoli come prima linea di difesa contro molte forme di diabolicità. Ad esempio, un sonaglio d'oro o d'argento con un pezzo di corallo su un'estremità serviva a due scopi: il corallo era poroso e un materiale relativamente morbido, perfetto per la dentizione dei bambini, ma il corallo è stato a lungo usato anche per allontanare gli spiriti maligni e come fascino protettivo. Se il corallo aiutava un bambino che urlava a superare il dolore di far spuntare un dente, allora forse l'incantesimo magico era abbastanza reale, dopotutto.


Medicina, magia e religione un tempo erano tutte mescolate nell'antica psiche e spesso la risposta più superstiziosa prevaleva. La soluzione mistica per un dato problema, come il bambino di una donna incinta che viene scambiato con un mutaforma, potrebbe facilmente essere attribuita ai poteri magici di una pietra o a un incantesimo protettivo.

Per quanto i gioielli fossero uno strumento protettivo, venivano anche usati come arma. C'è una lunga storia di anelli di veleno e alcuni degli esempi più antichi potrebbero risalire all'antica Asia e all'India. Nella cultura dell'Europa occidentale, emergono in modo prominente nel Medioevo, l'era per antonomasia in cui si capovolge la mano su un calice per cospargere la polvere mortale nel vino.

Nel suo libro Anelli: gioielli di potere, amore e lealtà , scrive Diana Scarisbrick, “per secoli gli anelli, comodamente pronti per l'uso al dito, sono stati adattati per funzioni diverse dalla chiusura di documenti con sigilli. Potrebbero essere attaccati a flaconi di profumo, cannocchiali e fazzoletti; potrebbero misurare il tempo, salvaguardare la proprietà e nascondere il veleno”.

Gli anelli di veleno di solito hanno una grande lunetta di pietra incastonata nella fascia dell'anello, ma possono venire con tutti i tipi di ornamenti diversi. Più grande è la pietra, più nascosto è il compartimento sottostante, e quindi la dispersione di liquido o polvere velenosa può non essere rilevata. Un piccolo fermo e una cerniera consentono alla pietra di aprirsi e rilasciare l'agente mortale nel cibo o nella bevanda della vittima.


Se non contenevano veleno, questi anelli di solito nascondevano dei pomander, piccole capsule di profumo per mascherare gli odori atroci delle strade e delle grondaie. Le cavità potrebbero anche essere utilizzate per contenere reliquie, frammenti di ossa, frammenti di carne o persino ciocche di capelli, una sorta di precursore dei gioielli da lutto del XIX secolo.

Per gentile concessione di Platt Boutique Jewelry

Si pensa che la femme fatale del Rinascimento italiano Lucrezia Borgia abbia usato anelli di veleno per eliminare elegantemente i suoi nemici, ma non è mai stato dimostrato. Nel 183 a.C. il soldato cartaginese Annibale si suicidò ingerendo il veleno da un anello dopo aver mandato a casa il bottino di altri anelli presi dai cadaveri dei soldati romani. Molto più tardi, anche il noto matematico, filosofo e politico Marchese de Condorcet morì di sua mano ingioiellata dopo il suo arresto nel 1794, per battere la ghigliottina.

Questo particolare cosiddetto 'anello velenoso' (vedi sotto) è una versione americana del XIX secolo della ditta Marcus & Co., quindi probabilmente non era inteso come unattualeanello di veleno. Lo smeraldo sfaccettato affiancato da chimere si solleva per rivelare una cavità che potrebbe essere utilizzata per una varietà di scopi, incluso un profumo profumato.

Per gentile concessione di @levi_higgs

Per ogni veleno c'è un antidoto. È qui che entrano in gioco la diffusa superstizione e il misticismo che circondano i poteri innati delle pietre preziose. Il cristallo di rocca era comunemente ritenuto un profilattico e una protezione contro i veleni. Vediamo molti elementi di cristallo di rocca in calici e calici nel corso dei secoli, sia per il suo status di oggetto di lusso, sia nella speranza che possa dissipare eventuali veleni nella tazza.


La forma ingioiellata del pugno chiuso, con il pollice tra il primo e il secondo dito, è conosciuta come un ciondolo 'figa' e ha una storia lunga e complicata. In Italia aveva la reputazione di incantesimo della fertilità, ma in altre parti d'Europa è noto per tenere lontano il malocchio. Questa particolare figa da Wartski a Londra è di origine iberica ed è stato realizzato nel XVII secolo. Il polsino d'oro intorno al polso e il passante all'estremità suggeriscono che sarebbe stato indossato come ciondolo e forse immerso nelle bevande per dissipare le tossine.

Immagine per gentile concessione di @Levi_Higgs

Altri oggetti magici usati per difendersi dalle correnti d'aria malvagie possono essere trovati in una mostra sull'occulto di recente apertura a Oxford, in Inghilterra. intitolato Incantato: magia, rituali e stregoneria , la mostra all'Ashmolean Museum vanta oggetti provenienti da tutto il Regno Unito che hanno a che fare con la stregoneria e il misticismo. Un anello, prestato dal Victoria & Albert Museum a Londra, è descritto nel catalogo della mostra: “Questo anello in argento dell'Italia settentrionale dei primi del XV secolo riutilizza un intaglio in onice di uno scorpione, risalente al II o I secolo a.C., che evoca il segno zodiacale di Scorpione. Si credeva che anelli e talismani con immagini di scorpioni proteggessero dagli avvelenamenti”.

Collezione Geoffrey Munn

Il V&A ha anche nella sua collezione un anello noto come anello toadstone, che è in realtà il dente fossilizzato di un pesce chiamato Lepidotes, che era comune in alcune zone dell'Inghilterra. Era una sostanza arancione brunastra dura, che si pensava provenisse dalla testa di un rospo, che curava le malattie renali, proteggeva dai morsi velenosi e proteggeva i bambini delle donne incinte dai mutaforma. Si suppone che l'anello di pietra rocciosa si scaldi anche in presenza di veleno.

Da protettore ad avvelenatore, i gioielli possono svolgere un gioco pericoloso, in particolare gli anelli. Forse assicurarti che diversi incantesimi siano a portata di mano per avere le migliori possibilità di combattimento?


Per gentile concessione del Victoria and Albert Museum