Gretchen Carlson distruggerà il concorso di Miss America o lo salverà?

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Gretchen Carlson distruggerà il concorso di Miss America o lo salverà?

Ci sono problemi in paradiso mentre il leggendario concorso di Miss America subisce un restyling progettato per renderlo più 'rilevante' per le giovani donne di oggi. A guidare il re-branding c'è l'ex anchor di Fox News Gretchen Carlson, che era Miss America 1989, e il cui ruolo nel generare cambiamenti ora nell'istituzione quasi centenaria l'ha resa un parafulmine tra coloro che fanno tesoro delle tradizioni del concorso e soprattutto il suo caratteristico concorso di costumi da bagno e tacchi.

'Non giudicheremo più le nostre candidate dall'aspetto fisico', ha detto Carlson al National Press Club il mese scorso quando ha svelato la nuova missione dell'organizzazione: 'preparare grandi donne per il mondo e il mondo per grandi donne'.


Un concorso che è meno sulla bellezza e più sulle capacità di leadership è una vendita difficile per i tradizionalisti. Relegare l'evento in costume da bagno nella pattumiera della storia ha scatenato una ribellione tra la vasta rete di volontari che mantiene a galla lo spettacolo. A sole due settimane dall'inizio del concorso ad Atlantic City, 22 organizzatori statali hanno chiesto le dimissioni di Carlson . E questa settimana in una lettera agli organizzatori dello stato che ha pubblicato sulla sua pagina Facebook, l'attuale Miss America regnante, la ventiquattrenne Cara Mund del North Dakota, ha fatto saltare in aria Carlson e il consiglio che dirige per metterla a tacere e imporre punti di discussione sul fare Miss America di nuovo rilevante.

Il cambiamento è difficile, ha detto Carlson alla conferenza stampa di luglio, ricordando che quando il concorso ha avuto inizio nel 1921, un anno dopo che le donne hanno ottenuto il voto, è stato radicale per una donna essere vista 'sfilare' sul lungomare in costume da bagno. Negli anni '40, fu aggiunto un concorso per talenti, spingendo i critici a dire che sarebbe stato noioso, e nel 1989, quando Carlson fu Miss America, che rappresentava il suo stato natale del Minnesota, furono chiamati per la prima volta giudici famosi, 'e io ero 't un fan', ha detto. 'Ero un violinista classico e volevo qualcuno che capisse la musica classica'.

Alcuni dei respingimenti a Carlson derivano da una sensazione tra i volontari di lunga data che sta usando l'organizzazione per espandere il proprio marchio a spese delle tradizioni dello spettacolo. Carlson ha citato con successo il presidente di Fox News Roger Ailes nel 2016 per molestie sessuali, stabilendo una cifra di 22 milioni di dollari. 'Ovviamente, stiamo vivendo quella che io chiamo una rivoluzione culturale ora', ha detto al National Press Club, e Miss America, se vuole sopravvivere come organizzazione vitale, deve cambiare con i tempi.

'Mio nonno mi ha detto che ero troppo bassa' per essere Miss America, ha detto Carlson. “Ho dovuto lavorare molto duramente per competere nella parte del costume da bagno. Fidati di me, devi essere fisicamente e mentalmente in forma per fare questo lavoro', che comporta molti viaggi e non più di 48 ore in una determinata città. Inoltre, ha aggiunto: 'Miss America non ha mai indossato un costume da bagno il giorno dopo aver vinto'.


Quando Carlson ha partecipato alla competizione quasi 30 anni fa, 85.000 giovani donne hanno iniziato a gareggiare. Ha rifiutato di dare il numero oggi, ma è solo una frazione di quello che era. Ampliare la definizione di bellezza oltre gli attributi fisici e pubblicizzare l'importo della borsa di studio assegnata ($ 489.000 ai 51 vincitori statali quest'anno) ha lo scopo di incoraggiare i candidati più diversi.

'Vogliamo che Miss America sia vista per quello che è veramente', ha detto Hopper, che attribuisce al concorso il merito di aver finanziato la sua strada attraverso la scuola di legge. 'I nostri candidati sanno come camminare sul palco e come comandare una stanza', ha detto. “Possono essere belli perché hanno una coscienza sociale. Possono essere affascinanti perché vogliono fare la differenza nel mondo”.

A giudicare dall'autostima e dalla fiducia in se stessi e dal modo in cui i concorrenti parlano degli obiettivi di carriera o delle capacità di leadership, 'alcune persone dicono che questo lo rende più noioso', ha detto Carlson. “Questo è sessista a prima vista. Le nostre donne hanno sostanza'.

Se tutto sembra un po' forzato, è perché lo è. Miss America 2.0 non è un concorso con concorrenti in questo nuovo mondo, ma piuttosto è una competizione. 'Abbiamo candidati per un lavoro, un lavoro retribuito', ha detto Hopper. La vincitrice diventa una dipendente di Miss America Corporation una volta incoronata. Ed è questo che ha irritato molti dei capitoli statali, che incolpano Carlson, che presiede il consiglio di amministrazione di Miss America, e Hopper, il suo amministratore delegato, per aver oltrepassato i propri limiti e 'tentativo di prevaricare, mettere a tacere e manipolare i titolari di titoli statali, MAO (Miss America Organization ) volontari e persino la nuova Miss America che sarà incoronata il 9 settembre”, secondo la società di comunicazione che rappresenta i dissidenti.


'I volontari hanno una voce', ha detto Carlson, ma lei è irremovibile, respingendo gli obiettori come 'una minoranza molto vocale'. Quanto vocale, e quanti, saprà presto quando i volontari di tutti i 50 stati e del Distretto di Columbia si riuniranno ad Atlantic City per la competizione di tre giorni che si concluderà con l'incoronazione di Miss America il 9 settembre. paese oggi, è probabile che sia divisivo e dirompente, con la nuova e ampliata definizione di bellezza che forse genera nostalgia per il bikini passato.