Con 'The Mule', Clint Eastwood passa il testimone a Bradley Cooper

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Con 'The Mule', Clint Eastwood passa il testimone a Bradley Cooper

Il muloè la storia di un giovane ambizioso sulle tracce di un anziano professionista, i quali, a quanto pare, sono molto simili tra loro. Il che significa che, in un certo senso, è un caso di arte che riflette la vita, dal momento che questo thriller criminale rappresenta il passaggio del testimone dal suo iconico headliner al suo co-protagonista di serie A.

Uno dei migliori dell'autunno,Il muloè la seconda fatica registica di Clint Eastwood del 2018 (dopo Febbraio disgeneratoLe 15:17 a Parigi ), e il suo primo ruolo sullo schermo dal 2012Problemi con la curva. In questa saga basata su eventi reali, ispirata a Sam Dolnick'sNew York Timesarticolo “ Il novantenne corriere della droga del cartello di Sinaloa ', la leggenda di Hollywood interpreta Earl Stone, un novantenne famoso per la coltivazione di fiori di giglio. È una preoccupazione che gli porta consensi e attenzione alle tante convention a cui partecipa (e alle quali vince dei premi), seppur poco l'amore della sua famiglia. Questo perché per decenni Earl ha messo il suo lavoro davanti a tutte le altre preoccupazioni, inclusi compleanni, anniversari, matrimonio con la sua ex Mary (Dianne Wiest) e il matrimonio di sua figlia Iris (Alison Eastwood) ormai separata.


Indipendentemente dai suoi doni da orticoltore, Earl cade in tempi difficili grazie al business dei fiori che si sposta online ('Internet, chi ne ha bisogno?' brontola). Mentre cerca di partecipare ai festeggiamenti prematrimoniali per la sua fedele nipote Ginny (Taissa Farmiga), un'opportunità gli arriva in grembo, vale a dire, essere un autista per i cartelli della droga messicani. È un concerto per il quale è sorprendentemente fatto su misura, dal momento che ha passato una vita in giro per il paese, non ha precedenti penali (nemmeno una singola infrazione al traffico!), ed è, sai, un vecchio brizzolato in un pick-up . Earl è così sicuro che i poliziotti non sospetteranno di lui, che nasconde persino il suo carico, regalatogli da un trio di messicani che amano il suo fascino e le sue viscere da anziano, proprio nel pianale del suo veicolo accanto ai suoi sacchi di noci pecan.

Incarnato da Eastwood come un tosto irascibile, in parte nonno che canta ai vecchi, Earl è un guerriero che riconosce che il mondo, con Internet e gli smartphone, gli sta passando accanto. Di conseguenza, vede il suo nuovo lavoro criminale come un modo per respingere la marea montante della modernità, che minaccia gli anziani come lui (paga la banca per far uscire la sua casa dal pignoramento) e i suoi compagni veterani di guerra (dai cui VFW salva rovina). Allo stesso modo, come veicolo sia registico che recitativo,Il muloè l'ultimo rimprovero di Eastwood a qualsiasi idea di essere un artista del passato. Guidato dalla sua consueta efficienza artigianale, ogni composizione perfettamente in sintonia con l'azione a portata di mano senza richiamare l'attenzione su di sé, e sostenuta dalla sua interpretazione, che unisce burbera da duro e rimpianto sentimentale al costo dell'ossessività, il film è un altro profumatamente fatto, coerentemente avvincente, sornionemente divertente ingresso nel canone auto-referenziale di Eastwood.

Lascerò che i biografi determinino quanto da vicino si dovrebbe vedere Eastwood in Earl, specialmente per quanto riguarda il senso di colpa di quest'ultimo per aver abbandonato la sua nidiata, anche se la decisione di Eastwood di scegliere sua figlia Alison come progenie arrabbiata di Earl suggerisce certamente un punto di vista personale. Ciò che è più chiaro, tuttavia, è cheIl mulosuona come la fase finale di un processo di cambio della guardia per il suo creatore e Bradley Cooper.

Qui, Cooper è scelto come agente della DEA Colin Bates, che insieme al suo partner (Michael Peña) è incaricato dal suo capo (Laurence Fishburne) di fare grossi fallimenti se spera mai di sfuggire al suo nuovo, indesiderato incarico di Chicago. Così, Colin si mette a seguire i movimenti delle droghe del cartello dentro e fuori la Windy City, e il suo obiettivo principale diventa presto il misterioso 'Tata' (cioè Earl), che da solo trasporta fino a 100 chili di cocaina al mese.


Il muloè la seconda collaborazione di Cooper con Eastwood dopo quella del 2014Cecchino americano, che non solo ha dimostrato la buona fede al botteghino dell'attore ($ 350 milioni negli Stati Uniti) ma ha favorito una sorta di relazione mentore-allievo tra i due. Dopo quella squadra, Eastwood progettò di scegliere Cooper come protagonista nella sua lunga gestazioneÈ nata una stellarifare, al fianco di Beyoncé. Era una parte che Cooper inizialmente rifiutò, credendo di essere, all'epoca, troppo giovane per il ruolo, anche se poi ammesso , “Dire di no a Clint Eastwood è stata la cosa più difficile che abbia mai fatto. Mi ero registrato per ogni film di Eastwood. Era il mio eroe!' Tuttavia, quando l'iterazione del remake fallì, fu Eastwood a suggerire a Cooper di dirigere e recitare lui stesso, il risultato fu un successo finanziario ($ 197 milioni e contando a livello nazionale), cinque nomination ai Golden Globe , e quelli che sicuramente saranno una sfilza di nomination agli Oscar nel prossimo futuro.

È nata una stellaIl successo di Cooper ha cementato Cooper come l'erede autorevole di Eastwood alla Warner Bros. (che in precedenza, e invano, hanno cercato di ottenere con Ben Affleck ). Quella transizione è ripresa daIl mulo, in cui Cooper interpreta un hotshot intraprendente che assomiglia all'individuo che sta inseguendo. Durante una chiacchierata a colazione alla Waffle House, Colin, non rendendosi conto che Earl è l'uomo che sta cercando, confessa che il suo attuale incarico gli ha fatto dimenticare un anniversario di matrimonio. Questo naturalmente tocca le corde di Earl, che mette in guardia il suo avversario/doppelganger sui rischi di trascurare la famiglia, immediatamente prima che tenti, con grande rischio personale, di espiare lui stesso quel peccato. È una scena di un uomo che impartisce la conoscenza sudata a uno spirito affine più giovane, un atto di transfert che è gentile, divertente e sottilmente commovente come il resto del dramma intergenerazionale del film.

Non c'è dubbio che Cooper abbia ancora molta strada da fare prima di raggiungere le vette professionali di Eastwood. Eppure rimane un'impressione dappertuttoIl muloche Eastwood lo vede come qualcuno che può, e ora lo farà, assumere il suo mantello artistico. Questo non è mai più vero che durante il finale, quando Eastwood trasforma il film in un addio, reso più commovente dalla sensazione che, sebbene la sua incredibile corsa possa volgere al termine, un protetto è pronto a prendere il suo posto.