L''Arco della Vittoria' della prima guerra mondiale demolito in un minuto a New York

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L''Arco della Vittoria' della prima guerra mondiale demolito in un minuto a New York

Nel 1806, Napoleone immaginò la creazione di un arco di trionfo come un'ode alla propria abilità militare. Trent'anni dopo, il Arco di Trionfo fu completata sotto il re Louis-Philippe per onorare l'esercito francese, e rimane una delle attrazioni turistiche più famose di Parigi.

L'ultimo blocco di marmo di Carrara è stato fatto scivolare al suo posto nel Arco di marmo a Londra nel 1833 per celebrare la vittoria britannica nelle guerre napoleoniche e per accogliere i visitatori a Buckingham Palace. Oggi, i turisti possono camminare sotto i suoi angeli incisi mentre entrano in Hyde Park.


L'Arco di Costantino, uno dei primi esempi dell'invenzione romana che diede inizio a tutta questa tendenza, fu costruita nell'anno 315 per onorare l'imperatore Costantino e la battaglia in cui rovesciò il suo rivale Massenzio. I visitatori del Colosseo possono passarci davanti oggi, solo un po' peggio per i suoi 1700 anni di usura.

“Quando si è trattato di trasformare la loro visione in realtà, hanno scelto la gratificazione istantanea – relativamente parlando – rispetto alla permanenza storica”.

Ma un monumento trionfale che rimane solo un fantasma è l'Arco della Vittoria nel Madison Square Park.

New York City aveva grandi sogni di pompa e di circostanza per accogliere i soldati che tornavano a casa da prima guerra mondiale . Ma quando si trattava di trasformare la loro visione in realtà, hanno preferito la gratificazione istantanea, relativamente parlando, alla permanenza storica.

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Quando lo schema architettonico è stato ideato dal sindaco John F. Hylan, la città sapeva che il memoriale della vittoria sarebbe stato temporaneo. C'erano solo pochi mesi per prepararsi ai festeggiamenti del ritorno a casa che si sarebbero svolti per tutto il 1919 a partire da marzo.


Hanno scelto di erigere una versione in legno e gesso - ancora decorata in tutte le sculture simboliche, i rotoli e le citazioni ispiratrici per cui sono noti gli archi trionfali - e di sostituirla con una versione più permanente in un momento indeterminato in futuro.

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Ma oggi non c'è nessun Victory Arch a Madison Square Park. Non solo, fu il quarto e ultimo grande arco costruito e poi abbattuto nello stesso parco nell'arco di diversi decenni. I romani costruirono le loro strutture celebrative per durare. Gli abitanti di Flatiron, a quanto pare, hanno preferito vivere nel momento.

Prima che la prima guerra mondiale diventasse un incubo condiviso dal mondo, tre archi trionfali separati era salito e sceso nel nostro parco di Manhattan in questione. Nel 1889 furono costruiti un paio di archi abbastanza semplicistici, uno sul lato nord del parco, l'altro a sud, per le celebrazioni in tutta la città per onorare il 100° anniversario dell'inaugurazione di George Washington. Sono scomparsi dopo la fine dei festeggiamenti.

Nel 1899, la città decise di costruire un arco più elaborato nel parco per il grande ritorno dell'ammiraglio George Dewey che aveva vinto la battaglia della baia di Manila l'anno precedente durante la guerra ispano-americana.


In quello che sarebbe diventato un caso di déjà vu, la città eresse frettolosamente un arco temporaneo con l'intenzione che un memoriale più permanente prendesse il suo posto. Ma entro la fine dell'anno successivo, i bravi cittadini di New York avevano dimenticato il loro amore per l'ammiraglio Dewey e abbatterono l'arco senza alcuna intenzione di sostituirlo.

Non tutti i monumenti di New York City sono andati così male come quelli eretti a Madison Square Park.

Il Washington Square Park Arch è una caratteristica iconica del paesaggio della città ed è stato l'unico sopravvissuto degli archi dedicati al 100° anniversario dell'inaugurazione di Washington. (È stato anche un caso di successo di un monumento temporaneo diventato permanente, in questo caso con l'aiuto del famoso architetto Stanford White.)

Il Soldiers and Sailors Arch nella Grand Army Plaza di Brooklyn, costruito per commemorare i soldati dell'Unione che hanno combattuto durante la Guerra Civile, accoglie ancora gli escursionisti a Prospect Park.


Ma nonostante il fatto che questi due fossero stati esempi di archi commemorativi trasformati in attrazioni iconiche di New York per diversi decenni, Hylan e il suo gruppo di consulenti potevano solo preoccuparsi di ciò di cui avevano bisogno immediatamente per organizzare feste di 'benvenuto a casa'.

Si stavano pianificando i percorsi della parata e, naturalmente, i soldati dovevano passare sotto un magnifico arco progettato appositamente per riconoscere le loro gesta d'onore. Quell'arco dovrebbe essere completamente realizzato nel giro di pochi mesi.

Così, alla fine del 1918, il sindaco Hylan riunì il suo ingombrante Comitato esecutivo del Comitato di benvenuto alle truppe del ritorno a casa del sindaco.

Fin dall'inizio, gli artisti locali sono stati una spina nel fianco dei membri del comitato. Alla fine di novembre 1918 fu rilasciato al pubblico un abbozzo dell'arco proposto.

Immediatamente gli artisti, in particolare i membri della National Sculpture Society, si ribellarono a quello che consideravano un design inferiore. È stata una situazione particolarmente imbarazzante quando si sono resi conto che il progetto a cui si opponevano così tanto era stato realizzato da Paul Bartlett, il loro stesso presidente della National Sculpture Society.

“In teoria, dicevano questi artisti, l'idea di un Arco della Vittoria è una delle migliori piccole idee mai promulgate da queste parti. In effetti, è stata un'idea così buona, hanno dichiarato, che l'hanno originata loro stessi mesi fa '. Il New York Tribunesegnalato con più di una forte dose di sarcasmo.

Ma il disegno era del tutto inaccettabile, dichiararono gli artisti tra quelli che si deve immaginare fossero udibili gemiti di esasperazione da parte dei membri del comitato.

Gli artisti furono finalmente placati con un progetto che accettarono (probabilmente non guastava il fatto che molti di loro fossero stati assunti per contribuire) e l'arco di legno e gesso fu precipitosamente in costruzione.

Nel complesso, il memoriale temporaneo costò $ 80.000 per costruire (quasi $ 1 milione oggi). La struttura fu progettata da Thomas Hastings, che era stato responsabile della Biblioteca Pubblica di New York quasi due decenni prima, e prese come modello l'Arco di Costantino.

Il design a triplo arco era sormontato da una scultura di a carro trainato da sei cavalli che doveva simboleggiare il Trionfo della Democrazia. I pilastri interni dell'arco erano incisi con i nomi di ogni stato e l'anno in cui si unirono all'unione, mentre i nomi di ogni importante battaglia in prima guerra mondiale sono stati scolpiti sui pilastri esterni.

Forse il più elementi scultorei drammatici erano esposte su pilastri che si ergevano a sud e ai lati dell'arco maggiore.

Concepiti da Paul Chalfin, i tre pilastri indipendenti di fronte recavano i simboli della guerra, comprese le rappresentazioni in gesso di 'ogni forma concepibile di guerra moderna utilizzata dai nostri alleati vittoriosi'. In un'interessante svolta alla solita tariffa degli angeli maestosi, di lato c'era un'altra serie di quattro pilastri, ciascuno guarnito con una replica di un'importante tecnologia della guerra: un aeroplano, un cannone, un carro armato o un generatore di gas.

Nel segno della millanteria che caratterizza così tanto la copertura delle imprese in questo momento, l'Evening World segnalato il 5 marzo , 'Il grande Arco della Vittoria temporaneo, l'opera più notevole del suo genere mai tentata, sarà completata entro la fine di questa settimana.'

L'arco della vittoria

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Erano leggermente fuori posto nelle loro previsioni; l'arco era solo “quasi completo” la mattina del suo debutto, il 25 marzo 1919, quando iniziò la prima parata in onore della 27a Divisione. Il itinerario ha chiesto al sergente Reider Waller di tagliare un nastro legato all'arco alle 10:20 per simboleggiare 'il ritorno vittorioso delle truppe nella loro terra natale'.

Dire che questa parata è stata un successo sarebbe un eufemismo. Era una festa come Manhattan non aveva mai visto prima e forse non da allora. È stato stimato che oltre tre milioni di persone sono venute a tifare per la 27a divisione mentre marciavano da Washington Square Park lungo la Fifth Avenue fino alla 110th Street.

Hanno inondato i soldati di coriandoli e sigarette e sono cresciuti così turbolento nelle loro celebrazioni che la polizia ha lottato per mantenere l'ordine.Il New York Times segnalato che 'grandi vortici di uomini e donne si sono sollevati intorno all'Arco della Vittoria a Madison Square'.

“La polizia a Madison Square ha apprezzato immensamente la parata. Erano gli unici lì a poterlo vedere'.

Questa era solo la prima di numerose sfilate programmate per tutto l'anno, ma le forze dell'ordine avevano imparato la lezione. Quando la città si riunì di nuovo il 6 maggio, questa volta per festeggiare il 77esimo reggimento, la polizia ha isolato il Madison Square Park in modo che la folla fosse confinata nelle strade laterali dove a malapena riuscivano a vedere qualcosa.

“La polizia a Madison Square ha apprezzato immensamente la parata. Erano gli unici lì che potevano vederlo', il mondo seralesegnalato . “Migliaia di spettatori sono stati trattenuti su Madison Avenue e il grande arco di trionfo, dove la gente a casa doveva radunarsi e gettare il loro entusiasmo attorno al massiccio monumento, sembrava un faro solitario. I combattenti in marcia devono aver pensato mentre si avvicinavano e passavano attraverso l'arco che era infestato o incappucciato e la polizia si è accalcata intorno ad esso per proteggere gli spettatori da esso.

Nonostante i fuddy-duddy in nero, le celebrazioni nel 1919 furono un enorme successo, anche se non tutti ne apprezzarono il fascino.

Nell'ottobre dello stesso anno, il candidato repubblicano alla carica di presidente del collegio degli assessori, Fiorello LaGuardia criticized La gestione da parte di Hylan delle cerimonie del ritorno a casa per quello che considerava 'uno spreco stravagante del denaro della gente'. LaGuardia ha ribattezzato l'Arco della Vittoria 'Altare della stravaganza'.

Il nome non ha preso piede, ma nemmeno il memoriale. Dopo che le sfilate si sono esaurite, è stato fatto uno sforzo timido per elaborare un piano per un arco più permanente.

Ma, alla fine, è stato ucciso dai più americano di problemi —lotte burocratiche interne su chi dovrebbe essere assunto per gestire il progetto e cosa dovrebbe simboleggiare esattamente il memoriale.

L'Arco della Vittoria fu abbattuto nell'estate del 1920 senza un sostituto.

Due decenni dopo, i figli di New York sarebbero stati nuovamente chiamati in guerra.